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옥 (jade), 연옥 (nephrite)


천국의 돌(Stone of Heaven)인 연옥(nephrite)는 지구상의 모든 보물들 중에서 가장 가치있고 훌륭한 것으로 전세계 인구의 1/4이 오랫동안 숭배하였다. 중국과 연옥의 전례없는 관계는 5,000 년을 걸쳐왔다. 오늘날 세계의 대부분이 연옥을 단지 단단한 녹색 암석정도 생각하고 있다. 중국에서조차도 한때 그들의 사랑스런 새로운 경옥(jadeite)보다 별로 바람직하지 않은 가치없는 재료로 간주했었다.

원래 이제는 중국 극서부인 곳에서 발견되었으며, 아직도 일부 큰 자갈형태로 산출되는데, 오늘날의 연옥은 Canada의 British Columbia에서 주로 나온다. Siberia에서도 일부 나온다. 중국은 언제나 백색 연옥을 가장 가치있는 것으로 여겨왔으나, 오늘날 채굴되는 대부분의 연옥은 짙은 녹색이지만, 검정색과 청색을 띤 녹색도 역시 산출되고 있다. British Columbia 북부에서 최근 발견된 것은 연옥의 색으로 공인받았다. Polar Jade(북극 옥)은 지금껏 발견된 것들 중에 녹색이 가장 짙으며, 가장 밝고 제일 단단하다. 북극 옥으로 된 구슬, 캐버션과 조각은 보석상점들과 TV 쇼핑채널들의 보석 show들에서 종종 볼 수 있다.

오늘날 비싼 보석류는 찾는 옥 구매자들은 대체로 경옥을 원하는 반면에, 비싸지 않는 구슬들과 조각들에는 연옥이 더 많다. 중국은 아주 복잡하게 되어 있는데, 대략 30 에서 40 가지의 다른 돌들이 옥(jade)로서 일상적으로 판매되고 있다. 연옥이나 경옥을 구입하고자 할 때, 교육을 받은 구매자가 훨씬 유리하다. 

연옥은 자연에서 가장 인성이 강한 재료로, 수천 년간 도구들과 무기들로서 사용되었다. 잘 깨지지 않는 관계로, 연옥은 반지를 만드는 데에 이상적이다. 나의 거실에 있는 연옥으로 된 커피 테이블도 수년간의 뜨거운 용기들, 엎지른 음료들과 수 없는 발 차임과 장난감들에도 어떤 마모된 흔적도 전혀 없다. 하지만, 무언가를 떨어뜨리면, 얇은 연옥 제품들은 깨질 수도 있다.

연옥의 관리와 세척은 쉽다. 제법 단단하고 믿을 수 없을 정도로 인성이 강하기 때문에, 걱정없이 세척하고 닦을 수 있다. 다이어먼드들과 마찬가지로, 연옥도 아름다움을 유지하기 위하여 가끔 세척하는 것 이외에는 관리가 거의 필요없다.

  • 초음파 세척 : 안전함
  • 증기세척 : 안전함
  • 인성 : 뛰어남
  • 열 : 저항 강함
  • 경도 : 6 - 6½, 일부 강철보다 강함
  • 피해야 함 : 따뜻한 산
  • 사용가능 : 거품이 있는 따뜻한 물
  • 인성 : 최상

옥 (jade), 연옥 (nephrite)

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