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 출처 : http://www.mintabieopalfield.com/handbook/handbook.html

25. 민타비 단백석 채광 안내 (Mintabie Opal Mining Guide)


단백석(opal) 채광 안내는 민타비 단백석 산지(Mintabie Opal Field)와 주위지역들에 초점을 맞추었다. 호주의 각 단백석 산지는 독특한 지질학적인 계층들과 특질들을 지니고 있다. Mintabie 산지 내의 각 채굴집단은 자신만의 독특한 개성을 지니고 있다. 그러한 것은 단백석 산지들의 본성으로, 각 산지에서 발견되는 단백석에 대한 견해조차도 각자 특유하다. 이 안내는 Mintabie에서 채광이 어떻게 이루어지고 있는 지에 대한 설명이 되기를 희망하고 있다. 이 정보의 일부는 South Australia 내의 어떤 단백석 산지에 적용될 수 있을 뿐, Mintabie 산지 전체에 대한 것을 의미하지 않을 수 있다.
 

단계 (Step)

설 명

Step 1

귀석 시굴허가 신청 (Applying for a Precious Stones Prospecting Permit)

P.S.P.P.란?

귀석(precious stones) 시굴허가 (Precious Stones Prospecting Permit(또는 P.S.P.P.))는 South Australia에서 개인들 또는 회사에게 귀석 청구지에 (채광 권리에 대한 표시로서) 말뚝(peg)을 막을 수 있도록 허용하는 허가이다. 호주의 각 주는 자체의 광산 법들을 갖고 있다.South Australia 단백석 채광 법령(opal mining act)는 South Australia 내에 있는 각각의 단백석 산지(opal field)들과 귀석산지들의 경계밖에 있는 유목지(pastoral land)와 왕실 소유지(crown land)에 적용된다. 

한 벌의 P.S.P.P. 꼬리표

South Australia 채광 법들의 최근의 변화는 귀석 시굴 허가(또는P.S.P.P.)권자로 하여금 "공표된 귀석산지" (즉, Mintabie, Coober Pedy, Andamooka) 내의 하나의 불하청구지(claim)과 공표된 귀석산지 밖의 적합지역(즉, Lambina Station) 내의 하나의 불하청구지에 대해서 최대량을 점유할 수 있도록 허용하고 있다. 

채광법규들은 당신이 공표된 산지 내에서 또는 바깥에서 작업하는 지에 따라 다르다. Primary Industries and Resources South Australia" (PIRSA)(South Australia 1차산업자원부)은 South Australia 내의 단백석 채광 차지(借地, tenement)들을 관할하는 정부 부서이다. 모든 채광법규, 안전과 그 밖의 정보는 그들로부터 얻을 수 있으며, 모든 귀석 산지들에는 산지사무소가 있다. 산지사무소는 모든 채광등록을 하므로, 신청과 일반적인 채광업무를 할 수 있다. 


기억해야 할 일부 주안점들은 다음과 같다:

P.S.P.P.는 귀석 불하청구지에 말뚝을 박고 등록하게 하는 허가이다.

P.S.P.P.를 얻고 채광 차지를 등록하기 위해서는 나이가 적어도 16 세 이어야 한다.

P.S.P.P.를 신청할 때, 필요한 신분확인증이 있어야 한다.

불하청구지에 말뚝을 박고 나서, 14 일 이상 작업을 계속하고자 하면 등록해야 한다. 불하청구지에 대한 첫 등록은 3 개월간이다. 불하청구지의 갱신으로 추가로 12 개월을 연장할 수 있다.
 

Step 2

PSPP와 불하청구지 표시에 관한 추가사항 (More about your PSPP & Claim Pegs)

PSPP 신청은 PIRSA, 산지 사무소 또는 Adelaide의 본부 등 어느 곳에서든지 개인적으로 해야 한다. 신청과 함께 허가대금을 지불하면, 신청자에게는 4 개의 플래스틱 꼬리표들이 발행된다. 이 꼬리표들에는 PSPP 번호와 만기일이 표시되어 있다. 산지사무소에서 PSPP를 신청하면, 본부에서 플래스틱 꼬리표들이 만들어져서 산지사무소로 오기까지 며칠동안 기다려야 할지도 모른다.

PSPP 꼬리표들은 판별목적으로 4 개의 불하청구지 말뚝들에 부착되며, 불하청구지에 말뚝을 박기 전에 부착되어야 한다. PIRSA 산지사무소들에는 불하청구지 말뚝들을 정확하게 세우는 방법에 대한 안내서가 있다.

이제, 당신은 단백석 산지로 나가서 당신의 불하청구지에 말뚝들을 박을 준비가 되어 있다 - 그리고 희망을 갖고 세게 내리친다!!!

PSPP에 관하여 기억해야 할 중요한 한 가지는 12 개월 후에 만기가 끝난다는 것이다. 등록차지를 계속 유지할 의향이 있다면, PSPP를 갱신할 필요는 없지만, 새로운 불하청구지에 말뚝을 박고자 한다면, 당신의 PSPP가 유효한지의 여부를 아는 것이 중요하다. PSPP에 있는 날짜가 만기일이다. 수년간에 걸쳐서, 단백석 도시들에 있는 많은 광부들이 단지 자신들의 PSPP 만기일을 알기 위하여 새로운 산지로 달려간다는 말을 듣고 있다. 새로운 한 벌의 꼬리표를 위하여 4 또는 5 일을 기다리는 것은 새로운 지역에 불하청구지를 얻는 것과 기회를 잃는 것 사이의 차이였다.

Step 3

채광안내서와 채광규정들, 안전과 법적인 요구사항 등에 관련된 그 밖의 정보

폭발물, 채광안전과 그 밖의 법적 요구사항들과 같은 문제에 관한 모든 관련정보는 PIRSA에서 입수할 수 있다. Mintabie 산지 공무원 Steve Sigler는 채광, Mintabie와 주위 지방들에 대하여 수 십년간 걸친 지식을 지닌 아주 경험이 많은 광부이다.

PIRSA 사무실에서 많은 책자들과 소책자들을 입수할 수 있다. 새로운 출판물인 (사진의) "단백석 채광에 있어서의 안전(Safety in Opal Mining)"은 채광과 채석장이 만든 새로운 출판물이며 PIRSA 산지 사무소들에서 재고가 떨어질 때까지 무료로 입수할 수 있다.

Step 4

수평갱도(level)들, 작은 단층(slip)들, 수직(vertical)들, 경암대(hard-band)들, 모자암(cap-rock), 사암(sandstone)의 형태들, 등등, 모두 얼마 후에 판단력을 만들어줄 수 있는 것들이다 - 지방지식(Local Knowledge)
 

PIRSA 단백석 소책자, South Australia 내의 단백석 채광에 대한 일반정보

단백석 채광에 대하여 얼마나 많은 책들을 읽었는지에 관계없이, 지방의 지식을 대체할 수 있는 것은 없다. 수년동안 Mintabie에서 작업을 했던 광부들이 정확한 정보의 최고 출처이다. 앞서 말했듯이, 지방의 PIRSA 산지 공무원은 지식의 광산이다. 경험이 모든 것이라고 말하는 것은 아니다. 최고의 불하청구지의 일부는 "신참이 잘 알 리가 없지" 하고 경험이 많은 광부들이 거들떠보지 않던 지역에서 새로운 광부들에 의해서 말뚝이 박혀왔었다.

PIRSA 단백석 안내 책 - Opal (단백석), South Australia의 보석원석

지역에서 가장 생산적인 불하청구지로 바뀔 수 있는 단백석을 생산하리라고 아무도 생각하지 않았던 불하청구지 그리고 4 개의 인접 불하청구지들 모두에서 수백만이 발견되었던 불하청구지에서 실제로는 단백석이 전혀 없는 관계로 쓸모없는 것으로 판명된 불하청구지에 대한 여러 예들이 있다. 그럼에도 불구하고, 지방 지식은 Mintabie에서 중요한 위치를 차지한다. 좋은 불하청구지에 말뚝을 박을 정도로 당신에게 많은 행운이 있다면, 지방 공무원들은 그 특정 지역에서 성공적으로 채광하는 최선의 방법에 대하여 조언을 할 수 있다.

Mintabie에서는 지하에서 작업을 하면서 폭발물들을 단백석에 너무 가깝게 두는 바람에 가치있는 단백석의 광혈(pocket)을 사실상 날려 버린 광부들의 이야기가 상당히 많다!
 

Step 5

Mintabie에서 불하청구지에 말뚝박기

S,A.에서 단백석 산지에 말뚝을 박을 수 있는 2 가지 크기의 불하청구지들이 있다. 그것들은 대형 불하청구지(large claim) 또는 소형 불하청구지(small claim)이라고 하며 4 개의 불하청구지 말뚝들마다 문자 L 또는 S로 표시된다. 대형 불하청구지는 짧은 경계선들에 인접한 긴 경계선들을 지닌, 길이 50 m 이상인 하나 또는 두 개의 경계선들을 지닌 것이다 (도면들을 참조). 소형 불하청구지는 길이 50 m 이상의 경계선들이 없는 것이다. 대형 불하청구지들은 소형들보다 등록비용이 더 비싸다.

 

 

 

 

 

 


불하청구지에 말뚝박기는 직접적인 경험이며, 다음 단계들을 따라 여러 가지 방법들로 나누어질 수 있다. 당신에게 필요한 것들은:

  • 곡괭이와 삽 - 4 개의 각각의 말뚝을 위한 구멍을 팔 필요가 있을 것이다.
  • 측정 자  - 말뚝들 사이와 광산부(Mines Department) 조사용 말뚝(survey peg)으로부터의 거리를 측정하기 위한 50 m 또는 100 m 줄자가 필요하다.
  • 나침의 - 방향을 도(degree)로 측정하는 데에 필요하다.
  • 종이와 연필 - 측정치를 기록해야 할 것이다.
  • 도료 펜(pen) 또는 표시용 펜 - 4 개의 각각의 말뚝마다 말뚝을 박은 날짜를 기록하는 데에 필요하다. 등록을 한 후, 말뚝들에 등록번호를 기록하는 데에 필요할 것이다.
  • 현재의 PSPP가 부착된 당신의 4 개의 말뚝들

불하청구지에 말뚝을 박을 때, 당신은 2 가지의 각본들 중 하나에 직면할게 될 것이다: 하나는 근처에 둘러싸는 불하청구지들이 없어서, 최대 100 m x 50 m 크기의 불하청구지에 자유롭게 말뚝박기를 하는 것이다. 다른 각본은 당신의 불하청구지에 말뚝박기를 하고자 하는 곳에 가까운 지역에 말뚝박기된 다른 불하청구지들이 있는 경우이다. 당신은 여전히 불하청구지에 말뚝을 박을 수 있지만, 최대 크기 또는 형상의 한 곳에는 말뚝들 박을 수 없을지도 모른다.

각본 1: 규칙적인 크기의 불하청구지에 말뚝박기

말뚝을 박을 수 있는 넓은 공간과 주위의 불하청구지들로 인해서 제한을 받지 않는 경우에, 크기( 100 x 50 m 또는 50 x 50 m)를 결정하는 것으로 시작한다. 종이에 정사각형 또는 직사각형을 그리고 나서, 땅 위에 첫째 말뚝을 내려놓은 후, 나침의로 둘째 말뚝이 놓일 위치를 측정한다. 당신의 도면에 거리와 나침의 방향을 기록한 뒤, 둘째 말뚝까지 정확한 거리가 측정되면 땅 위에 그것을 내려 놓는다. 이제, 셋째 말뚝이 놓일 곳을 둘째 말뚝에서의 나침의 눈금으로 취해야 한다. 첫째 나침의 측정치보다 크거나 작지 않은 정확하게 90 도 이어야 직각이 될 것이다. 이 일을 도와줄 수 있는 다른 사람이 있으면, 시간을 많이 절약할 수 있는데, 한 사람이 다른 사람에게 나침의 방향을 정확하게 가르쳐 줄 수 있기 때문이다. 정확한 방향선을 따라 셋째 말뚝까지의 거리를 측정하고 땅 위에 말뚝을 내려 놓는다. 넷째 말뚝에 이 과정을 반복하고 정확하게 위치하고 있는 지를 점검하는데, 넷째 말뚝으로부터 첫째 말뚝까지의 나침의 방향의 차이는 90 이어야 한다. 사실, 정사각형 또는 직사각형 형상의 불하청구지를 가졌다면, 4 개의 말뚝들은 그들사이에는 90 도의 차이가 있어야 한다.

이제 광산부 조사말뚝을 찾을 필요가 있을 것이다. 산지에 있는 모든 조사용 말뚝들을 표시하고 번호를 붙인 지도들을 산지사무소에서 입수할 수 있다. 조사용 말뚝으로부터 당신의 불하청구지의 가장 가까운 모서리의 말뚝까지의 나침의 눈금을 읽고 불하청구지 말뚝까지의 정확한 거리를 측정한다. 당신의 도면에 둘 다 기록한다. 이것은 말뚝박기 과정의 아주 중요한 부분인데, 조사용 말뚝들은 일반적으로 그 위치들을 이동하지 않으며, 당신의 말뚝들의 하나 또는 그 이상이 우연히 이동되거나 통과하는 불도저(bulldozer) 또는 다른 사고에 의해서 파묻히게 경우에 조사용 말뚝과 관련하여 당신의 도면으로부터 당신의 불하청구지의 정확한 위치를 결정하는 데에 필요할 수도 있다. 당신이 그곳에 있는 동안, 불하청구지에 말뚝박기한 날짜와 시간 그리고 당신이 말뚝박기를 한 채굴장들의 이름(예를 들면, Crystal Valley 또는 Main Field)를 기록한다. 이 정보는 PIRSA에 불하청구지를 등록할 때 필요할 것이다.

각본 2: 불규칙적인 형상의 불하청구지에 말뚝박기

다른 불하청구지의 어떠한 부분에 대해서도 중첩되는 말뚝박기를 허용하지 않고, 불하청구지들 사이가 50 m 미만일 수도 있으므로, 불규칙적인 형상의 불하청구지에 말뚝박기할 필요가 있을 수 있다. 결국, 행운들은 아주 작은 불하청구지들 안에서 발견되어 왔다! 길이 50 m 미만의 경계선들을 지닌 불하청구지에 말뚝박기하는 것은 합법적이며, 사실 짧은 경계선들이 길이 50 m를 초과하지 않고 긴 경계선들이 100 m를 초과하지 않는 한 길이 1 m 이상의 어떠한 경계선도 인정된다. 다른 불하청구지들에 의해서 둘러싸인 한 조각의 땅을 원한다면, 그 땅 위에 말뚝들을 내려 놓고 거리들과 말뚝들 사이의 나침의 각도들을 측정할 수 있다 (이런 경우, 규칙적인 형상의 불하청구지에 말뚝박기에서와 같이 각각의 말뚝들 사이의 차이가 90 도가 아닐 수도 있다). 말뚝박기가 끝나면, 광산부 조사용 말뚝으로부터 불하청구지 말뚝들의 하나까지 거리와 나침의 각도를 측정할 필요가 있다. 만약에 불하청구지가 불규칙적인 형상(즉, 삼각형)이라면, 등록과정은 다소 더 복잡하며 불하청구지에 말뚝을 박고자 하는 개인에게 주위의 불하청구지들의 모든 PSPP의 번호들을 기록하도록 요구하고 있으며, 불규칙한 형상의 불하청구지를 등록하기 위한 신청서 양식에 기입하여야 한다. 그러면, 등록을 승인하기 전에 광산검사자가 개인적으로 불하청구지로 가서 눈으로 검사할 것이다.
 

Step 6

불하청구지 등록

당신의 등록에 사용한 도면의 복사본을 자동적으로 얻지 못하므로, 당신자신의 기록들에 도면과 정보를 간직하는 것이 좋은 생각이다. 불하청구지를 등록하는 과정은 PIRSA 사무소에서 "말뚝박기 통보(Notice of pegging)" 양식에 기입하면서 시작한다. 이것은 불하청구지에 말뚝박기를 하는 동안 당신이 작성한 도면의 복사본을 갖고 있는 양식이다. 불하청구지를 시굴할 수 있도록 광부 또는 시굴자에게 14 일을 무료로 준다. 짧은 시간에 많은 땅을 다루는 일부 시굴자들은 불하청구지를 등록하기 전에 1 또는 2 주 동안 불하청구지에 시굴용 구멍들을 뚫는 것을 선호한다. 14 일을 초과하여 불하청구지를 유지하기를 원한다면, 불하청구지를 등록하기 위한 신청서에 기입하여야 한다. 이것은 당신이 원하는 경우 즉시 할 수 있은데, 만기일인 14일 동안 기다릴 필요가 없다. 어떠한 불하청구지의 등록이라도 처음에는 3 개월이며, 이후의 등록들은 한번에 12 개월이며 모든 등록들은 불하청구지 만기일의 60 일 이내로 갱신되어야 한다. 첫 등록이 3 개월인 이유는 그렇게 하므로써 광부 또는 시굴자가 불하청구지에 시험용 구멍들을 천공하기 위한 몇 개월을 가질 수 있게 하거나 긴 기간을 등록하기 위한 추가적인 지출없이 일부 다른 신속한 채광활동에 종사할 수 있게 하기 위한 것이다. 광부가 12 개월을 등록하면, 그 또는 그녀는 불하청구지에 장기계획으로, 즉: 노천채굴 또는 지하 채광작업, 종사할 것으로 추정된다.

Step 7

채광수단들

지하에서 폭발물을 설치하기

지하 채광수단들:

Mintabie에는 여러 가지의 지하작업 방법들이 있는데, 주요 수단들로는:

  • 송풍기(blower) - 배관을 통하여 폐기물을 지상으로 빨아올리는 진공기계를 부착한 트럭.
  • 기중기(hoist) - 상재(上載, overburden) 양동이들을 불하청구지 밖으로 들어올리는 인양기와 밧줄장치.
  • 밥캣(bobcat) - 부스러기를 들어올려 치우는 데에 사용되는, 작업자가 개굴착(open cut)의 측면에서 갱도 안으로 운전하여 들어가는 스키드 스티어 로더(skid steer loader)(diesel). 밥캣에는 독성방출을 줄이는 촉매전환장치가 부착되어야 한다.
  • 일륜차(wheel barrow)와 그 밖의 수작업 수단들 - 대부분의 광부들이 작업에 사용하는 방법. 가장 싸고 가장 노동집약적인 채광 수단이다.

Mintabie에서 사용되는 모든 지하채광 수단들에는 폭파된 폐기물을 제거하기 전에 폭발물들을 장전하고 폭파할 수 있도록 파내고자 하는 광산표면에 도래송곳 구멍들을 뚫는 작업이 요구된다.

폭발물들의 구매, 혼합, 운송과 사용에 관한 허가는 지방 PIRSA 사무소를 통하여 얻을 수 있다.

개굴착 채광수단들:

Mintabie에서, 개굴착(open-cut) 채광들에 사용되는 주요 기계들은:

  • 불도저(bulldozer)들 - 사암(sandstone)을 헤치고 작업지역으로부터 상재(overburden)을 밀어낸다.
  • 스크레이퍼(scrapper)들 - 채굴할 수 있는 능력은 없지만, 굴착된 바닥들에 상재를 치우거나, 불하청구지 위의 사암에 덮여 있는 폐석 무더기를 치우는 데에 더 효과적인 수단으로 사용된다.
  • 굴착기(excavator)들 - 호 또는 웅덩이를 파는 기계들인데, 사암과 모자암의 경도(hardness)로 인해서 Mintabie에서는 많이 사용되지 않는다.

 

 

 

Step 8

시굴

앞서 기술했던 지하채광은 단백석 광혈(pocket)을 찾으면서 천공, 폭파와 광산으로부터 상재(上載, overburden)을 치우는 수단이다. 당신의 불하청구지가 개굴착 광산 위에 부분적으로 걸쳐 있으면, 개굴착의 측면으로부터 단백석이 포함되어 있는 수평갱도로 곧장 파들어갈 수 있다. 지하채광을 시작하기 전에, 단백석 흔적들을 천공하는 희망으로 우선 일부 천공하는 것은 좋은 생각이다. 단백석이 천공되면, 단백석이 천공된 지하로 파들어갈 수 있다. Mintabie에 그리고 주위에는 수많은 천공들이 있으며 대부분 임대할 수 있다.  불하청구지가 개굴착 광산 근처에 있으면, 굴착지 가장자리 근처에서 천공을 시작하여 가장자리 먼 곳으로 계속 작업을 할 수 있어서 유리하다. 개굴착지에 가깝게 단백석이 천공되면, 단백석을 빠르게 회수할 수 있다. 천공은 채광착수 이전에 불하청구지들을 시험하는 선호되는 방법이다.
 

Step 9

단백석 탐색

천공하는 동안, 포취(potch)(좋은 신호) 또는 색(colour, 최고의 신호)를 찾을 수도 있다. Mintabie에서 질 좋은 단백석은 가치없는 포취 근처에서 발견된 수 있으므로, 천공된 어떠한 단백석 또는 포취도 생산적인 땅이라는 아주 좋은 신호이다. 재료(포취 또는 단백석)를 생산하는 구멍들을 기억하는 방법을 사용한다. 천공작업 후, 당신이 천공했던 단백석 광혈(pocket)이 무엇이건 간에 회수를 위한 최고의 선택사양을 조직적 세울 수 있을 것이다. 이제까지, Mintabie에서 단백석을 채광하는 최고의 수단은 개굴착수단이다. 그 이유는 불도저가 굴착지 모든 지역의 땅을 매 입방미터(cubic meter)로 노출시킬 수 있기 때문이다. 이것은 개굴착 지역에 있는 모든 단백석들이 공정 중에 노출될 수 있다는 것을 의미한다.

그에 비하여, 지하채광은 그때에 작업하고 있는 단백석 함유의 수평갱도만을 노출시키며 지하에서 작업하면 기둥들이 남아 있어야 하기 때문에, 불하청구지 내의 최고의 단백석이 남겨질 가능성도 있다.

그러나, 지하채광은 아직도 이루어지고 있다. 단백석이 개굴착 또는 현존하고 있는 지하 작업지역들 근처에서 천공되는 곳들에 있어서, 불도저를 계약할 필요도 없이 단백석은 쉽고 빠르게 회수될 수 있다.

Step 10

불도저 소유자와 비율 흥정하기

광부들이 열망하는 단백석 광혈은 폭 대략 1 m, 두께 대략 10 mm, 길이 대략 2 m로, 완전히 장려하고 밝은 색의 것이다! 이 작은 지역에서, 수백만불의 가치가 있는 단백석 광혈을 찾기가 가능하다. Mintabie에서, 단백석 광혈은 몇 m의 깊이 또는 수십 m의 깊이에서 발견될 수도 있다. 천공이 전혀 이루어지지 않거나 또는 전혀 기대하지 않았던 수평갱도가 있는 지역 내의 불하청구지에서 불도저로 최고의 단백석 광혈들을 발견하는 경우들이 종종 있었다.

시굴자가 단백석을 천공하는 경우들에 있어서, 가능하다면, 주위의 대부분 지역이 굴착되었을 때, 가치있는 광혈을 발견하는 기회가 훨씬 많다는 것을 시간이 증명하고 있다. 광부가 지하채광 수단들로 광혈들을 회수하려고 결정했을 때, 대부분의 가치있는 단백석 광혈들이 남아 있는 경우들이 종종 있었다. 이것은 불도저로 개굴착지를 완료하고 찾은 후, 최고의 단백석 광혈은 흔적을 천공했던 곳에 위치하지 않거나 또는 흔적들을 만들어 냈던 곳이 아닌 다른 수평갱도에 있었다는 증거였다.

Mintabie에는 작업용 불도저들이 많이 있는데, 천공된 흔적들에 가능성이 있으면, 이 불도저의 소유자들 모두 비율을 기초로 기꺼이 작업하려고 한다. 개굴착 채광운영은 연료로 엄청난 비용이 소요되고 대형 개굴착 광산을 완료하려면 6 개월까지 걸리기 때문에 운영과 유지 비용이 많이 들지만, 그 보상은 비용을 훨씬 능가할 수 있다.

판매가치가 있는 단백석을 천공했고 불도저를 계약하기 원하는 사람에 대한 전형적인 협정은 천공된 단백석의 품질과 양에 따라, 회수된 단백석의 60~70%이다. 불하청구지 소유자는 운영비용을 전혀 부담하지 않는다. 천공자가 작업을 완료할 때까지 사용되는 연료를 지불하기를 원한다면, 비율은 일반적으로 50% 수준이다.

Step 11

가격과 판매가 결정된 단백석을 세척하고 등급화하는 방법을 배우기

단백석이 발견되면, 가능한 한 손상을 적게 주면서 단백석을 회수하는 데에 숙련과 경험이 필요하다. Mintabie에서 단백석 광혈들은 일반적으로 단단한 사암 안에서 발견된다. 단백석을 양 옆에 사암을 많이 붙여서 땅에서 떼어낸다. 단백석은 일반적으로 물로 냉각되는 다이어먼드 절단기 날을 이용하여 사암이 절단된다. 그리고 나서, 사암을 더 떼어내기 위하여 물이 채워진 단백석 전마기(tumbler) 로 전마한다. 등급을 나누고 분류하기 전에, 단백석을 다른 크기의 조각들로 분류하기 위하여 여러 개의 선반들을 통과하게 된다.

단백석의 등급화와 가격결정에 관련된 숙련들은 문서로 알려주기가 불가능하다. 수년동안 수 많은 단백석 무더기(parcel of opal)들에 대한 관찰과 단백석 시장에 대한 상세한 지식이 단백석 가격을 결정하는 방법을 이해하기 위한 예비조건들이다. 다른 단백석 산지들뿐만 아니라, Mintabie에서는 자신들의 단백석 무더기의 가치에 대한 조언을 받고자 하는 광부들에 의해서 경험이 많은 광부들의 조력이 종종 요구되고 있다. 조력에는 일반적으로 대가가 요구되지만, 단백석 무더기를 실제 가치보다 싸지 않게 팔 수 있다는 것을 알게 되는 마음의 평화가 주는 가치가 있다.

25. 민타비 단백석 채광 안내 (Mintabie Opal Mining Guide)

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