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청옥 (Sapphire)


하늘빛의 청옥(sapphire) -  하늘의 상징, 순결의 수호자, 진실과 좋은 건강의 수여자, 청순의 보호자 - 는 사실 광물 강옥(corundum)이다. 청색계통 중에서 가장 뛰어나기 때문에 높이 칭송을 받아온 것으로 알고 있지만, 본질적으로는 모든 색이 나온다; 적색 강옥은 홍옥(ruby)이다. 그의 자매석(sister stone)인 홍옥과 마찬가지로, 청옥은 경도(모스 경도 9), 광휘와 많은 아름다운 색들이 유용하다는 것이 특징이며, 아마도 그것들로 인해서 가장 중요하고 가장 융통성이 있는 보석집단이 된 것 같다.

청색 청옥들은, 특히 순수한 스펙트럼 청색에 가까운 미얀마와 캐시미어산의 돌들은, 청옥집단 중에 가장 가치있는 일원들에 속한다고 할 수 있다. 질 좋고 광휘가 있는 짙은 청색의 미얀마 청옥들은 우리의 눈과 지갑을 확실하게 현혹시키며, 질 좋은 벨베티(velvety) 농담의 캐시미어산도 역시 마찬가지이다. 

실론(Sri Lanka) 청옥들은 아주 만족스러운 청색이지만 미얀마 또는 캐시미어산보다 농도가 다소 낮아서, 색이 연한 것이 더 많다.

나는 또한 호주산 청옥들을 많이 보아 왔는데, 그것들은 태국산과 같이 약간 엷은 녹색을 지닌 짙은 청색이 많다; 둘 다 중량당 가격이 낮게 판매되고 있다. 미얀마, 캐시미어 또는 실론산에 대한 아주 적당한 가격대의 대체로 그들의 색들도 아주 만족스럽다. 청색의 청옥은 Tanzania, Brazil, Africa 심지어 미국에서도 산출된다. 미국 Montana의 청옥들은 특이한 농도의 색들과 대부분이 어떠한 형태의 처리도 이루어지지 않은 자연색이기 때문에 수집가치가 아주 높다. 완전한 자연 보석을 원하는 사람들에게는 Montana 청옥이 그 선택이 될 수도 있을 것이다.

청옥에 있어서는, 산출지가 가격에 큰 영향을 줄 수 있으므로, 캐시미어, 미얀마 또는 실론산의 청옥을 구입한다면, 판매영수증의 내용을 확인해야 한다.

홍옥과 마찬가지로, 청색 청옥은 캐버션(cabochon)으로 연마가공하면 6선 성채효과(6-ray star effect)를 내는 아투명한 계통이 산출되기도 한다. 이 계통을 성채 청옥(star sapphire)라고 하며, 수 많은 합성들이 (종종 Linde라는 이름으로 거래되는) 있다.

청색 청옥에 더하여, 우리는 최신의 보석류 작품들에서 많은 다른 색 계통들 -  특히, 황색과 분홍색(Madagascar는 최근에 분홍색 청옥의 중요한 산출지로서 떠오르고 있다)와 더 작은 크기의 아름다운 농도들의 녹색 -  이 선보이기 시작한 것을 알 수 있다. 이들은 변종 청옥들(fancy sapphires)로 알려져 있다. 비싼 청옥과 홍옥에 비하여 이 돌들은 뛰어난 가치와 참된 아름다움을 제공한다.

패드퍼러드차(padparadscha)(연꽃의 한 형태)라고 하는 아름답고 희귀한 계통도 역시 수요가 있다. 진짜 패드퍼러드차는 분홍색과 오랜지색을 동시에 나타내야 한다. 색의 풍부성, 광휘와 크기에 따라, 상당히 비쌀 수 있다. 오늘날 유용한, 생생하고 더 일반적이며 더욱 적당한 가격의 계통은 실제로 풍부한 오랜지색이다. 패드퍼러드차라고 판매되지만, 희귀하고 더욱 비싼 보석은 항상 오랜지색을 지닌 강한 분홍색을 나타낼 것이다.
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오늘날 많은 청옥들은 너무 짙어지는 경향이 있는데, 검정색이 너무 많고 잘못된 연마가공(중량을 크게 하기 위하여 깊게 연마가공) 때문이지만, 짙은 청색은 더 밝은 색으로 처리될 수 있다. 필연적으로, 인지하고 있는 품질과 청옥의 가격을 모조하고 향상시키기 위하여 사용되는 모든 기법의 징후들이 널려있다 (Chapter 5 참조). 돌의 표면에만 청색이 나타나는 산란처리의 가능성에 대하여 특히 주의하며, 파면들과 반사되는 내포물들을 현저하게 감추는 데에 사용되는 기름질에 대하여 알고 있어야 한다.

아주 넓은 범위의 색을 지닌 새로운 합성들도 역시 시장에 들어오고 있는데, 생생한 녹색과 아주 희귀하고 비싼 패드퍼러드차 청옥의 생생한 오랜지빛 분홍색도 포함되어 있다. 또한, 시장에 넘쳐 나고 있는 이중 붙임돌들 - 합성으로 된 바닥에 얇은 층의 진짜 청옥 상부를 붙인 - 인지 아주 의심스러운 눈으로 살펴보아야 한다. 항상 그렇듯이, 할인판매에 대해서 특히 조심하기를 강조하며 구매하고자 한다면, 평판이 좋은 보석업자와 거래하고 인증된 보석학자-감정가에게 이중으로 점검하기를 권한다.
 

청옥 (Sapphire)

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