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호박 (Amber)


호박(amber)는 화석화된 고대의 소나무들의 수지(resin)이다. 수백만년 전에 소나무들이 자란 어느 곳에서든지 산출된다. 전기(electricity)라는 단어는 호박(amber)에 대한 그리스어 이름, electron에서 유래되었는데, 호박은 문지르면, 정전하를 만들기 때문이다.

책과 영화로 나온 Jurassic Park로 주목을 받은 결과, 호박은 전례없는 인기를 얻었으며 가격도 상승하였다. 줄거리의 전제는 오늘날에도 호박 안에 갇힌 모기의 DNA로부터 공룡이 살아날 수 있다는 것이다. 영화가 개봉된 후로, 곤충이 있는 호박의 도매가격은 폭등했다. 호박 안의 곤충은 자연적인 것이지만 완전한 것은 상대적으로 드물다. 특성을 나타낸다고 말해지는 원판형상의 선 스팽글(sun spangle)과 같이 보이는 공통적인 내부 특징들은 거의 언제나 호박을 가열하여 만든 고의적인 파면들이다.

중요한 상업적인 산출지들은 독일과 Poland의 Baltic 해안, the Dominican Republic과 Colombia이다. 생물체로부터 만들어진 관계로, 호박은 진주(pearl), 산호(coral), 흑옥(jet)과 상아(ivory)와 함께 유기보석이라고 불린다. 결정보석들(crystalline gems)보다 더 부드러운 처리가 요구된다. 호박반지를 지니고 있으면, 플래스틱과 같이 쉽게 긁히므로 조심해야 한다. 사실, 모조 호박은 일반적으로 플래스틱이다.

호박은 투명에서 투명까지이며 색은 밝은 오랜지색에서 짙은 갈색, 오랜지색, 적색과 때때로 녹색 또는 청색을 띤다. 세월이 지나면 짙어지며 가느다란 금(craze)될 수도 있다.

호박은 거품이 있는 따뜻한 물로만 세척하며, 물로 씻어낸 뒤에, 부드러운 헝겊으로 가볍게 말린다. 담가두지 않는다. 상업용 세척기들, 화학약품들 또는 솔들을 사용하지 않는다. 호박은 부드럽기 때문에 조심스럽게 다루어야 한다는 것을 기억한다.

  • 초음파 세척 : 사용할 수 없음
  • 증기세척 : 사용할 수 없음
  • 경도 : 2 - 2½
  • 인성 : 나쁨
  • 사용가능 : 거품이 있는 따뜻한 물
  • 열 : 낮은 열에서조차도 호박이 녹을 수 있음
  • 피해야 함 : 화학품과 연마재
  • 피해야 함 : 용제(solvent)
  • 피해야 함 : 향수와 화장품
  • 피해야 함 : 솔(brush)와 기구적인 세척

호박 (Amber)

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