관련 자료 >>> 원석 >>> 17. 취옥 (Emerald, 翠玉)

 

2) 보물 탐색 (The Hunt for Treasure)


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Muzo에서의 하루의 취옥채광으로 두 손 가득 채웠다. 보석들은 임차인의 Bogotá 사무실로 헬기로 운송되기 위하여 세척되어 자루에 담겨진다.

"이게 바로 우리야", 해적들은 투덜거리는 내 친구에게 털어놓았는데, 친구의 애매한 천성이 우리의 초라한 수행원들과 어울렸다. 일렬로 늘어선 판자촌 매음굴들과 옥외식당(cafe)이라고 하기에는 너무 지나친 것 사이에 끼여 있는 더러운 탁자에서 땀투성이가 된 채로, 우리는 목욕과 맥주를 하기 위하여 뿔뿔이 흩어지는 그 지역의 보석광부들을 쳐다보았다. "단지 우리는 바다에서 더 이상 해적질을 하지 않는다고. 보물을 묻는 대신, 파내고 있지."

그들의 것은 겁쟁이, 게으름뱅이 또는 안전의식이 있는 사람의 것이 아니다. 나는 은퇴한 보석광부를 만난 본 적이 결코 없다. 그러나, 모든 무지개빛 종말마다 황금단지들을 찾고 있는 협잡꾼들로 이루어진 이 터부룩한 폭도들은 전세계에 걸쳐서 판매되고 있는 거의 모든 색의 귀보석을 파내는 책임을 지고 있다. 그들의 삶은 거대한 추들과 같이 흔들리고 있다. 낙담스러운 하락과 치솟는 폭등으로 인해서, 비참한 빈곤에서 믿기지 못한 부(wealth)까지 그들을 휘몰아쳤다가 현기증이 날 것 같은 급속도로 원위치한다. 그들의 이야기들은 백일몽들과 악몽들로 이루어진 잡동사니이다.

아주 극소수의 장소들에서 Colombia에서도 보다 더 격렬하게 보석들이 탐색되고 있다. 그리고 보수가 그렇게 많고, 위험이 그렇게 높으며 보물자체가 그렇게 장려한 데가 별로 없다. 컬럼비어산 취옥들에 대한 탐색은 보석채굴이 해야 할 그리고 하지 않아야 할 모든 것이다.

신세계에서의 취옥발견에 대한 상세는 시간 속으로 사라져 버렸지만, 여러 채굴지들에서의 고고학적 연대측정은 컬럼비어 원주민들은 서기 500년후 언제부터인가 취옥결정들을 수집하고 모양내기(fashioning)를 하기 시작하였음을 보여준다. 여러 개의 커다란 취옥 매단장식(pendant) 유물들에서 알 수 있는 바와 같이, 그들은 일찍이 천공에 숙달하였지만, 토착민은 단순한 형상내기를 넘어선 보석세공으로 결코 발전시키지 않았다. 분명히 그들은 패시팅(faceting)을 절대 시도하지 않았다.

취옥의 역사와 토착민의 생활에 관련된 모든 것은 Christopher Columbus와 그의 항적을 뒤따른 스페인의 정복자들의 도착과 함께 변했다. 취옥들을 지닌 원주민들을 찾아낸 스페인인은 그들의 광산들을 찾아냈다. 이때는 Bogotá의 북쪽 Colombia의 산맥에 있는 부족들에 대한 일련의 학살을 시작하기 위한 충분한 정보를 얻기 이전 16세기 중반무렵이었다. 그 지역을 지배하던 Muzo인들은 그들의 유산을 격렬하게 지켰다. 고고학자들은 Muzo인들은 그들의 매년 종교의식을 완결시키기 위하여 취옥을 사용했다고 믿고 있는데, 성직자들이 그들의 족장을 침례할 때 근처의 호수에서 금과 취옥가루로 덮었다. 인디언들과 스페인 병사들 사이에는 서사시적 투쟁이 펼쳐졌다. Muzo인들의 후손들과 수십 년동안 커다란 광산들 밖에서 매일 취옥들을 파헤쳤던 그들의 철학적인 형제들인 quaquero들은 아직도 그들 외에 다른 사람도 보석에 대한 권리를 지닐 수 있다는 사실에 대해서 결코 진정으로 받아들이지 않고 있다. 따라서, 컬럼비어 취옥광산의 역사는 거의 계속되는 분쟁의 하나가 되어 왔다.

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Muzo의 상공에서 본, 세계에서 가장 유명하고 가치있는 취옥광산은 석탄광상같이 보인다. 크기, 색, 질과 가격에 대한 표준을 만들면서, Muzo의 취옥들은 검정색 혈암을 통하여 수직으로 뻗어있는 방해석 맥들 안에 형성된다.

세계에서 가장 부유하며 가장 유명한 취옥광산인 Muzo는 귀중한 상이었으며, 아직도 이다. 여섯 대륙에 있는 보석광산들을 수년 간 걸어 돌아다니는 동안, Muzo인이 1990년까지 운영하였던 것과 같은 다른 보석광산을 결코 보거나 듣지 못했다. 도전적인 논리로 작업하였던 방법은 다른 보석광부들을 불신으로 헐떡거리게 했다. 그리고 컬럼비어의 역사와 조급한 성향으로 인해서 아직도 어느 정도 불규칙적인 해결책이지만, Muzo는 매년 시장에 수억 불의 세계 최대, 최고, 가장 아름다운 취옥들을 공급할 정도로 충분히 잘 운영하고 있다.

Muzo는 사유와 공유로 교대로 운영되는데, 심지어 영국의 회사가 한때 소유한 적도 있었다. 현재, 정부는 주요 Muzo광상을 포함하는 150 헥타르(hectare=1만 평방미터)를 작업할 수 있도록 25년간의 장기임대를 주고 있는데, 그에 대하여, 매년 약 $385,000의 사용료와 낮은 비율의 판매액을 부과하고 있다. Bogotá에 기반은 둔 Coexminas가 그 임대를 받고 있다. 현재의 조약체결 전에 헬기로 Muzo를 여행했었는데, 사치나 전망 때문이 아니고 살아서 그곳을 가기 위한 것이었다. 내가 큰소리로 위험에 대해서 걱정하자, 정부관리는 bandido(역주 : 무장산적)들은 심지어 50명의 무장 공급호송대를 매복습격하여 8명의 광산인부들을 살해했다고 말하여 전혀 위안이 되지 않았었다. 산적들은 그때 Muzo로 오가는 자동차에 대하여 두 가지의 가설을 세웠는데 - 그곳을 향하는 사람은 돈을 지니고 있고; 나오는 사람은 취옥을 지니고 있다. 어느 쪽이든, 좋은 사냥감이었다.

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지금까지 Colombia의 Muzo 광산에서 발굴된 가장 질 좋은 결정들 중의 하나. 정부는 1,759 캐럿의 이 아름다운 결정을 연마가공하기에는 너무나 중요한 기념물로서 생각하고 있다. 자연스럽고 편평하게 경계를 이룬 상부와 육각형의 면들을 지닌 이 보석은 Bogotá의 국립은행에 보관되고 있는 5 개의 거대한 취옥들 중의 하나이다. 이들은 은행이 Muzo를 운영하던 1948~1968 년사이의 주요한 표본들이다. 거대한 결정들은 수 세기에 걸쳐서 Topkapi Dagger (Page 42-43)와 황제(sultan)의 왕좌에 달린 매단장식(표지)과 같은 물건용으로 사용되었다.

Muzo는 언뜻 보기에는 거대한 석탄광산같이 보인다. 검정색 혈암의 산은 열수작용에 의해서 형성된 취옥들을 방해석(calcite)로 된 공동(cavity)들 속에 은밀하게 숨기고 있다. 일반적으로 수직으로 뻗어있는 결정화된 백색 방해석 맥(vein)들을 벗기면, 취옥들이 드러난다. 믿기지 않을 정도로 단순한 비싸지 않은 지표면 또는 길쭉한 땅, 광산이었었다.

혈암은 부드럽고 취옥들은 지표면 가까이 있어서, 십년 전에는 불도저(bulldozer)들로 겉을 반복하여 깎았다. 각 광산마다 100명 정도의 피고용인들이 있는데, 그다지 많지 않은 월급을 받지만 한달에 하루씩 무료로 제공되는 순환특별급여(revolving fringe benefit)인 picando를 받기 위하여 일자리를 구하고자 다투었다. 작업자들은 매일 불도저들을 에워싸고 방해석을 찾았다. 백색의 반짝임을 발견하면, 작업자는 그 공동의 벽으로 달려가 손과 작은 곡괭이(pick)들로 취옥들을 파내기 시작했다. 광산을 감독하는 집단들의 대표가 그들이 찾아낸 것을 검사하여 광산에서 원하는 것들을 꺼낸다. 그리고 나서, 나머지는 Muzo에서의 일에 대한 보상으로 개인들의 호주머니에 들어갈 수 있도록 허용되었다! 

그후, Coexminas는 옆으로 파헤쳐진 수 톤(ton)의 혈암을 더 이상 찾으려고 시도하지 않았다. 대신, 작업자들이 취옥을 지니고 있을 혈암 모두를 불도저로 언덕언저리로 밀어내었는데, 언덕 아래의 개울바닥에는 5,000 에서 30,000 정도로 추정되는 quaquero들이 꽉 들어차 그들 앞에 있는 시꺼먼 잔해 속에서 취옥을 찾고 있었다. Animas천(stream), Itoco강(river)와 Minero강의 합류점에 있는 미개척의 노출된 지역은 가파른 계곡으로 알려져 있다. 수 세기에 걸쳐서 광부들이 개천에다 수백만 톤을 흘러 보내어, 계곡의 바닥의 높이가 실제로 70 m이상 높아졌다.

인간의 나약함들로 인한 암울한 시련으로, 이 작은 지역은 보석들, 술, 절망과 구역과 여자에 대한 질투들의 위험한 혼합체가 되었다. Colombia인들은 미광(tailing)을 자유롭게 작업할 수 있지만, 위험의 증거로서, 개천들과 주위의 오두막집들에서는 때때로 일주일에 한 명에서 다섯 명까지의 quaquero들이 죽었다. 빈번하게 동족살해가 일어나는 아래와는 현저히 다르게, 불안해 보이는 위에서는 quaquero들과 광산사이에 불안한 휴전이 존재했다. 울타리가 처져있고 초소로 둘러싸여 있는 Muzo는 잘 무장된 군대의 주둔지같은 인상을 주었다. 침입자들을 경계하기 하기 위하여, 소총과 권총을 지닌 작업자들이 주위를 순찰했다. 

다행히도, 긴장과 폭동은 대부분 사라졌다. Muzo를 포함한 오늘날의 Columbia의 주요 취옥 광산들 모두 지하채굴하고 있으며, quaquero는 더 이상 미광을 채굴하지 못하게 되었다.

Muzo, La Pita (Columbia의 최대생산자가 된 새로운 광산), Coscuez, Chivor와 근처에 있는 여러 작은 광산들은 Columbia의 취옥들의 대부분을 공급하고 있다. 비록 취옥의 최대매장량을 지닌 나라는 아니지만, 결정크기, 품질과 비할 데가 없는 풍부한 취옥 색으로 인해서, 아마도 Columbia는 전세계의 매년 수십억불의 취옥도매시장의 절반이상을 차지하고 있을 것이다.

화려한 색의 보석들의 다양성으로 유명한 Brazil은 세계최대량의 취옥 생산국가이다. Colombia와 Zambia로 인해서 지나치게 가려져 있지만, 최고급산출지로서의 Brazil은 200 캐럿이상의 취옥들로 구매자들을 종종 놀라게 만든다. Rio에 있는 보석류 제조업자들은 그들의 극심하게 경쟁적인 지역관광 거래에 질 좋은 돌들을 많이 사용한다. 그러나, Brazil의 상업용 보석들의 대부분은 연마가공을 위하여 인도로 보내진다. 그런 뒤에, 취옥들은 일반적으로 미국, 홍콩과 태국에서 보석류에 부착된다. Burma 홍옥들과 Colombia의 취옥들의 이름인지도와 달리, Brazil의 보석들은 시장에서 이름없이 팔린다.

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Brazil에서 가장 생산성이 좋은 취옥산출지인 Santa Teresinha는 500 ft (152.4 m) 깊이까지 채광된다. 작은 결정들이 생산량의 대부분인데, 주로 인도에서 패시트(facet)된다. 때때로 Nova Era에서 나온 380 캐럿이상의 표본과 같은 거대한 결정이 광부들을 놀라게 하고 부자가 되게 한다.

Brazil의 시굴-광산업자인 Garimpeiros가 1960년대에 처음으로 녹색 결정들을 발견했지만, 보석학자들은 돌들에 이름을 붙이는 것에 대하여 다투었다. 그들은 녹주석(beryl)이 맞지만, 소량의 버내이디엄(vanadium)원소에 의해서 색을 지닌다. 보석거래에 있어서 크로우미엄(chromium)에 의해서 녹색을 나타내지 않는 어떠한 녹주석도 취옥으로 인정하기를 대부분 거부했다. Brazil의 광산업자들과 중개업자들은 1963년 GIA에서 Brazil의 Salininha에서 나오는 버내이디엄 색의 돌들을 "천연취옥(natural emerald)"로 판별하는 연구보고서를 발행할 때까지 수락을 받기 위하여 논쟁했다.

이제, 대부분의 전문가들은 취옥들은 크로우미엄 또는 버내이디엄, 또는 둘 다에 의해서 색을 지닐 수도 있다는 것에 대하여 동의한다. 실험들에 따르면, 많은 취옥들은 소량의 철(iron)도 지니고 있다는 것이 나타나고 있다. 나에게 있어서, 구별요소는 외관(appearance)이다. 만약에 녹주석 결정이 취옥빛 녹색이면, 녹색을 나타내는 원소가 무엇인지에 관계없이, 취옥(emerald)라는 표시를 해 주어야 할 것으로 생각한다.

Brazil인들은 그들의 짧은 취옥 채광역사에 엄청나게 많은 논쟁을 밀어 넣었다. 정부는 수력발전계획으로 Salininha광산을 물에 잠기게 하였다. Nova Ear, Piteiras와 Itabira는 이 나라의 새로운 성공적인 광산들에 속한다. 그러나 두 지역들은 Brazil을 용량에서의 선도적 위치를 유지하는 데에 필요한 엄청난 양을 산출했다. 북동쪽의 Carnaiba까지 거대한 미개발 취옥 매장지들이 있을 것으로 보인다. 그리고 광산업자들은 Brasila의 북쪽, Santa Teresinha 주위의 붉은 색의 완만한 언덕들에 그 깊이가 종종 500 ft (152 m)가 넘는 수백 개의 비지지(unsupported) 터널을 뚫어 정밀검사하고 있다. 여기에 20,000 명 이상의 사람들이 취옥들을 채굴하여 그들의 일일생계를 얻고 있다.

Africa는 취옥산출지로서 점차 중요해지고 있다. Brazil과 같이 East Africa의 여러 나라들이 버내이디엄으로 인해서 색을 지니는 취옥들을 공급한다. Zambia는 아주 높은 시장가격에 팔리는 크고 상대적으로 깨끗한 보석들을 채광하여 남들이 부러워하는 명성을 갖고 있다. Africa의 그 밖의 아주 많은 신생독립국가들과 마찬가지로, Zambia는 보석채광에 대한 정부의 일관된 정책을 유지하는 데에 어려움을 지니고 있다.

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대부분의 광산들이 여러 가지 형상과 크기의 취옥들을 생산한다. 한 예외는 현재 침수되어있는 Brazil의 Salininha광산이었는데, 거의 일정한 작은 크기의 육각형의 취옥 봉(bar)들을 산출했다. 제 3 세계국가들에서는 장비를 구입하고 유지하는 것보다 손으로 채굴하고 분리하는 것이 더 저렴하다. Brazil의 Nova Era 광산에서 시굴업자들이 보석들을 건져내기 위하여 필요없는 자갈들을 씻어내고 있다.

정부의 이전 광산인 현재의 Kagem는 Israel인과 인도의 동업자들에 의해서 운영되고 있다. Israel은 크고 질 좋은 취옥들을 연마가공하는 반면에 인도는 일반적으로 더 작고 이익이 되는 것들을 연마가공한다.

누구의 수치를 믿는가에 따라, 정부가 Kagem을 운영했을 때 그들이 했던 것만큼 많은 취옥들이 문서나 세금의 면제없이 Zambia를 떠나지 않는다. 중개업에 있어서 많은 것들을 순조롭게 진행하기 위하여 조직되었었던 세계에서 가장 오래된 전문직이라고 하는 전혀 예기치 않은 밀수업자들의 집단의 도움을 받아 아직도 보석도적질이 대규모로 행해지고 있다. 대륙반대편에 있는 그들의 조상전래의 집에서 나온 Senegal의 부족남자들은 훔친 취옥들에 대하여 수백 불을 지불하면서 East Africa를 배회하고 있다. 그들이 Israel의 공장이나 중개업자에게 직접 팔든지 또는 구라파의 중간상인들에게 팔든지 그 결과는 같다 - 연마가공되지 않은 Zambia 최고 원석들의 대부분은 Tel Aviv에 있는 Israel인에 의해서 패시팅(faceting)이 끝나게 된다.

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작업자들이 취옥들을 세척하고 분류하는 동안 거의 그 숫자만큼 많은 경비원들이 지켜보고 있다. Zambia 정부가 Kagem 광산에 상당한 보안을 유지하고 있음에도 불구하고, 보다 많은 취옥들이 아직도 암시장을 찾고 헤매고 있는 것같다. 세계에서 가장 중요한 취옥공급국가들의 하나인 Zambia는 상대적으로 내포물들이 적은 많은 커다란 보석들을 채광하고 있다. Colombia 취옥들의 명성과 색으로 인하여, Zambia의 취옥들은 가격이 그다지 많이 나가지 않는다.

Zimbabwe의 남쪽으로 더 가면, 아마도 모든 취옥사업들 중에서 가장 효율적인 Sandawana광산은 제3세계 환경에서 세계제일의 채광기술과 보안을 성공적으로 채택하고 있다. Sandawana는 지하이면서 수익성을 내는데, 유색보석광산들에 있어서 일반적이지 아닌 조합이다. 모든 유색보석 원석들은 돌 크기가 클수록 색이 짙어진다. Colombia를 포함한, 대부분의 나라들에서 산출되는 2 mm보다 작은 크기의 취옥들은 일반적으로 아주 엷게 보인다. Sandawana는 작은 강세(accent)용 크기의 돌조차도 좋은 녹색을 지닌 취옥들의 공급자로 가장 인기있다. Sandawana는 시계눈금들과 보석류를 파베(Pavé)하는 데에 필요한 작은 크기들에서도 그 색을 지니고 있는 밝고 깨끗한 아주 바람직한 작은 취옥들을 생산한다. Mozambique, Madagascar와 Tanzania와 같은 그 밖의 Africa 나라들에서도 드물게 채굴되지만, Zambia와 Zimbabwe가 Africa 취옥의 대부분을 생산한다. 동쪽에 있는 두 나라들은 취옥시장에서의 그들의 지위를 얻는 데에 어려움을 겪고 있다.

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Zambia는 정부(위)와 사유(왼쪽) 광산들에서 취옥들을 생산하고 있다. 그러나, 최종 목적지들을 비슷하다. 정부의 발견물들의 통제에 어려움을 겪고 있다. 사유광산들에서 채굴되는 보석들의 소수만이 세금이 매겨진다. 합법적인 수출은 일반적으로 Israel에 직접 판매하는 것이다. 밀수품들은 Israel의 연마가공가들로 옮겨지기 전에 먼저 Switzerland로 간다.

Pakistan의 바위투성이인 Himalayas의 작은 언덕에서, 현재는 폐쇄된 두 광산들을 운영하기 위하여 작업자들이 견디기 힘든 지세와 기후에 맞서 싸웠다. Gujar Kili는 어느 곳보다도 가장 아름다운 곳에 위치한 보석광산이었었는지 모른다. 길이 없는 가파른 계곡 위에 고립된 광맥은 아름다운 Kotkai 강을 곁으로 가로질러 있는 미로처럼 나 있는 좁은 길을 따라가야만 닿을 수 있었다. 경치가 숨막히게 아름답기는 하지만, 기계화가 이루어지지 않은 광산은 거의 아무 것도 생산하지 못하고 있다 - 매년 30,000 에서 40,000 캐럿정도인데, 아마도 Muzo의 매주 최대로 생산되는 양 정도일 것이다. 6,200 feet (1889.76 m)에 위치한  Gujar Kili는 매년 겨울에는 휴업해야 했다. Pakistan에는 채광하기에는 너무 높은 얼어있는 Himalayas에 가능성이 있는 여러 다른 취옥광상들이 있다.

Mingora에 있는 광산은 일반적으로 Pakistan과 보석광산들에 있어서 예외적이었다. 도시 안에 위치에 있었는데, 거의 모든 지역이 투기꾼들과 선취특권 횡령자들에 의해서 투기장이 되었었다. 그러나 광상은 Swat의 Wadi가 이 지역을 통치하는 1960대에 발견되었다. 그는 보석도적을 엄하게 다루었다. Pakistan이 통치할 때, 울타리들이 생겼고 감시인들을 두게 되었다.

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(위) 산출지가 어디이건 간에, 목표는 같다 - 시장성이 있는 보석들을 찾는 것이다. Gujar Kili에 있는 광산이 열리면, Pakistan인들은 대부분의 취옥들을 손으로 채굴한다. 그들의 정부는 Swat 계곡에 있는 2 개의 광산들을 운영하고 있다. 일반적으로 얼어있는 고도인 더 높은 곳에 위치한 다른 광산들은 열었다고 하더라도 이익이 없다.
(아래) 계속되는 내전과 정치적인 혼돈 속에서도 Afghan은 수백만 불에 상당하는 취옥들을 매년 계속해서 수출하고 있다.

Panjsher계곡에 있는 Khyber고개를 가로질러, Afghan인들이 조건이 상당히 좋지 않은 상태에서 도처에서 일하고 있다. 고통스러운 고도와 기후를 이겨내야 함은 물론, 수년 동안 Afghan을 괴롭혀 왔던 계속되는 내전으로 인해서 광부들을 고통을 받고 있다. 1,000 명으로 추정되는 이 나라의 보석광부들은 작업장을 떠나서 전투에 참가하라는 압력을 계속적으로 받고 있다. 그럼에도 불구하고, 취옥광부들은 지난 해 300만불에 해당하는 미가공결정들을 판매하였다.

북쪽으로 가서, Urals 산맥의 Russia인들은 그 크기를 알 수 없는 취옥광상을 묵혀두고 있다. 1830년대 발견 이후, 황제들은 취옥광산들은 산발적으로만 작업하도록 명령했다. 지난 반 세기동안, 공산국가는 핵 원료를 처리하기 위하여 보석이 아니라 버릴리엄(beryllium)이 있는 지역을 채광하였다. 현재의 Russia 정부가 Siberia의 다이어먼드에 대하여 취했던 것과 같이 자원들을 개발할 것인지는 아직도 의문으로 남아있다.

현대사회에 있어서 보석채광은 시대착오적인 것으로 여겨질지도 모른다. 수없이 많은 나라들에서 엄청나게 많은 남자들이 가장 위험하며 상상할 수 없을 만큼 가장 비참한 작업조건들을 대부분 견디어 내면서 조그마하고 찾기 힘든 화려한 결정들을 끊임없이 찾고 있다. 이에는 의문의 여지가 없다. 그 보답은 너무나 큰데 - 값을 매길 수 없는 시간의 작품(piece), 자연의 진품인 귀보석(jewel)을 캐내는 것이다. 

2) 보물 탐색 (The Hunt for Treasure)

 관련 자료 >>> 원석 >>> 17. 취옥 (Emerald, 翠玉)

1) 역사와 전승적 지식 (History and Lore)
2) 보물 탐색 (The hunt for treasure)
3) 돌에 대한 감상적 구애 (Romancing the stone)

4) 귀보석과 예술품 (Jewels and artifacts)
5) 실험실 성장 취옥과 모조 (Lab-grown emeralds and imitations)
6) 취옥의 구매와 관리 (Buying and caring for emeralds)

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