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7) 단백석의 구매와 관리 (Buying and Caring for Opal)


단백석의 구매는 절대 더 쉽거나 또는 더 비싸지 않다. 선택의 범위가 훨씬 넓다. 최근 흑단백석(black opal)과 보울더단백석(boulder opal)에 대한 대중의 인식과 소비자의 열광이 가격을 급등하게 만들었다. 가격을 정확하게 평가하기 위하여, 가격들을 당시의 가치와 연계할 필요가 있다. 이 책에서 나는 개개의 흑단백석과 보울더 단백석들은 가격이 $5,000 에서 $100,000 이라고 암시하여 왔다. 미국 내의 평균적인 가장이 일년에 약 $36,000 을 번다고 하는 정부의 숫자를 취하면, 1889 년 Tully Wollaston이 £27 에 구매했던 한 봉지의 보울더단백석은 현재 $15,000 이 될 것이며, 1873 년 London에서 £150 에 팔렸던 하나의 보울더단백석은 오늘날 시장에서 $90,000 에 팔릴 것이다. Tully는 국제적인 구매자들이 얼핏 보기만 하고 그로 인해서 시장이 형성되어 있지 않은 호주 단백석에 대한 자신의 직관에 많은 자금을 대는 위험을 감수했다. 고급보석들은 언제나 드물고 수요가 있으므로 언제나 가격이 비싸질 것이라고 정확하게 걸었다.

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"Tiffany & Co."라고 표시되어 있고 1910 년경에 만들어진, 이 장려한 매단장식(pendant)는 고급 단백석은 균열이나 탈수균열(crazing)없이 지속될 수 있다는 것을 증명하고 있다. 정교한 수제의 금(gold) 부착(setting)에는 2 개의 Lightning Ridge 흑단백석(black opal)들, 5 개의 Russia 디맨토이드 가닛(demantoid garnet, 취석류석)들과 2 개의 Montanan 청색 청옥(sapphire)들이 포함되어 있다.

질 좋은 단백석의 캐럿(carat) 당 가격은 4 개의 주요 결정(crystal) 보석들보다 싸다. $1,000 이상을 지출하는 미국 내의 소비자들은 일반적으로 다이어먼드(diamond)들, 취옥(emerald)들, 홍옥(ruby)들과 청옥(sapphire)들을 구입한다. 단백석은 거대한 4 개의 대체가 아니라고 믿는 것 같은 보석업자들은 주로 3 가지 형태의 단백석 - 약간의 유색효과(play of color)를 나타내는 작은 직경의 밝은 (때때로 백색) 캐버션(cabochon)들; 이중붙임돌(doublet)들; 그리고 삼중붙임돌(triplet)들 - 을 수입하는 미국 판매업자들을 주로 신뢰하고 있다. 단백석은 일반적으로 조각(piece)로 팔린다. 단백석구매자들의 거의 대부분은 일반적으로 시장의 저급품을 구입한다. 정말이지, 그들은 고급시장이 존재한다는 사실도 알지 못한다. 아직도 거의 모든 흑단백석(black opal)이 일본과 Asia국가들로 간다.

당신이 볼 수 있는 최고가격들은 흑단백석, 보울더 단백석과 때때로 박물관수준의 품질이라고 할 수 있는 크고 색채가 다양한 밝은 단백석 표본에 대해서 조각당 수천에 수만불에 이른다. 나는 그것들을 드물고, 가치있으며, 아름답고 비할 데 없는 보석원석들이라고 묘사하고 싶다. 그리고, 단백석을 칭송하고 이해하는 추가적인 구매자들로서, 그들의 질 좋은 보석류 소장품들에 단백석을 추가하기를 희망한다. 그리고, 단백석과 행운사이의 연상을 창조하고 싶다.

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구슬(bead)들은 보울더 단백석의 모암재료(host material)인 보울더 단백석 맥석(matrix)으로 만든 많은 물건들 중의 하나이다. 실제인 것으로 인해서 상점들에서 드물게 판매되는 맥석구슬들을 단백석 비율이 좋으면 아주 매력적이고 비쌀 수 있다.

그 소유자에 의해서 만화경(Kaleidoscope)라고 불리는 이 생생한 청녹색의 흑단백석 매단장식(pendant)는 Lightning Ridge산이다. 흑단백석은 밝은 또는 화산단백석만큼 균열을 자주 일으키지 않는 것 같다. 그 안정성은 일반적으로 물 함유량, 포취(potch) 덧댐(backing)과 두꺼운 절단에 기인한다. 그럼에도 불구하고, 흑단백석도 역시 적절한 관리가 필요하다.

멕시코 단백석과 전세계에 있는 그 밖의 나라들에서 산출된 화산 재료는 색채가 다양하고 일반적으로 합리적인 가격이다. 크기가 작은 아주 매력적인 불 단백석(fire opal)은 $100 이하로 부착되지 않은 연마가공 광택된 것들을 구입할 수 있다. 보다 크고 더 밝은 조각들은 $1,000 이상이 예상된다.

조립 단백석은 비교될 수 있는 고형(solid) 단백석보다 현저히 싸다. 삼중붙임돌들은 엷은 조각의 단백석만 포함하고 있는 관계로 어떤 단백석 제품보다도 싸다. 당신이 지불할 수 있는 것을 구한다. 제한된 예산에서는 이중붙임돌들과 삼중붙임돌들을 구매하므로써 단백석의 모습을 즐길 수 있다. 그러나, 다른 사람들로 하여금 그것들이 고형단백석이라고 하지 않도록 한다.

단백석을 구입하기 위하여, 당신이 원하는 크기와 색 그리고 얼마나 많이 지출할 수 있는 지를 결정한다. 일요일 신문, 우편주문 안내서 그리고 일부 TV 방송들에 나오는 광고들은 당신으로 하여금 모든 단백석들은 유색효과가 거의 없는 활기없는 밝은 또는 백색이라고 믿게 만들 수도 있다. 거의 모든 보석류상점이 그다지 비싸지 않은 단백석 - 틈새시장을 채우고 있는 이중붙임돌들, 삼중붙임돌들과 작고 거의 무색인 백색 캐버션(cabochon)들을 갖고 있을 것이다. 

대부분의 지역 보석류상점들에서 $100 이하의 부착되지 않은 단백석을 일반적으로 찾을 수 있을 것이다. 보다 고급을 원한다면, 당신이 원하는 것을 거의 언제나 특별주문할 수 있다. 눈에 보이지 않는 보석들을 구입하여서는 안된다. $1,000 또는 $2,000 보석을 원한다면, 소매업자는 당신에게 유용한 훌륭한 돌들을 선택할 수 있도록 단백석 도매업자로부터 제품을 위탁판매할 수 있다. 특별한 보석을 얻기 위해서는, 당신 또는 당신의 보석업자는 최고급 재료에 연결되어 있는 단백석 전문가를 접촉할 필요가 있을 것이다.

얼마나 아름다운 단백석인지를 평가하기 위해서, 이 책에 있는 사진들을 살펴본다. 많은 골동 귀보석들이 그 내구성(durability)을 증명하고 있다. 단백석은 다른 보석원석들과 결합될 수 있는 보편성을 가졌다. 빛의 이동에 따라 특성이 변하여, 상상, 세련, 미묘 그리고 기백의 효과를 만든다. 단백석은 사업 또는 맵시있는 복장의 행사에 고루 어울린다. 그 극적인 색 범위는 대부분의 어떠한 복장에도 잘 조화를 이루며 어떠한 분위기에서도 잘 어울린다.

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양각(cameo)은 얇게 기계조각된 단백석 초상과 검정색 호마노(onyx)(석영) 기저로 조립되었다. 단백석이기 때문뿐만 아니라, 접착제 때문에라도 세척에 주의를 요한다. 그런 양각들은 물에 담거나, 열 또는 화학품들 또는 초음파나 증기 세척기들에 넣어서는 안된다.

품질이 좋은 단백석 구슬들은 드물며 그러므로 비싸다. 조각된 흑단백석이 특징인 브로치(brooch)인 The Fan과 같이, 조각된 커다란 조각(piece)의 귀단백석(precious opal)들도 역시 특별하며 귀하다. 표면손상과 균열을 방지하기 위하여, 단백석들을 부드럽게 다룬다.

단백석의 관리는 일상적으로 이루어져야 한다. 인기있는 대부분의 결정 보석원석들보다 더 부드럽고 자연적으로 물을 함유하고 있는 단백석은 특별한 고려가 필요하다. 1~10 까지의 모스경도(Mohs hardness scale) 중에서, 다이어먼드(diamond)(모든 재료들 중에서 가장 단단한)들은 10, 활석(talc)는 1 그리고 석영(quartz)는 7 이다. 우리 주위에 너무 흔해서, 석영은 종종 경도(hardness)표준으로 사용된다. 7 보다 큰 어떤 보석은 대부분의 암석들, 자동차 문들, 강철 개수통들, 서래믹(ceramic) 계산대들과 그 밖의 일상적인 물건들에 문질렀을 때, 긁히지 않을 것이다. 강철, 돌로 된 벽들, 타일(tile)들, 석영(quartz)자수정(amethyst), 첨정석(spinel), 취옥(emerald)들, 홍옥(ruby)들, 청옥(sapphire)들과 다이어먼드(diamond)들은 모스경도 5~6½ 인 단백석을 긁는다. 어떤 보석은 직접적으로 부딪치면 깨질 수 있다. 그것들의 구조로 인해서, 단백석들은 특히 약하다. 각각의 단백석 보석류마다 자체의 패드(pad) 헝겊자루에 보관한다. 

물은 조립단백석(assembled opal)과 고형단백석(solid opal)에 다르게 영향을 준다. 손을 씻거나 목욕을 하기 전에 손가락으로부터 이중붙임돌 또는 삼중붙임돌 반지를 뺀다. 접착제는 물에 대한 노출을 연장시켜 층들이 분리되어 조립단백석의 모습을 무디게 만든다. 모든 단백석제품들을 세척하기 위하여, 초음파세척기들과 증기세척기, 표백, 모든 화학품들과 세척기들을 피한다. 따뜻한 순수한 물 또는 비눗물(합성세제가 아닌)로 고형단백석 보석류를 안전하게 세척할 수 있다. 단백석에 기름질도 물에 보관도 하지 않으면, 균열을 방지하지만 존재하는 균열들을 감출 수는 없다.

단백석은 채광된 후 즉시 탈수되었다가, 안정화된다. 탈수균열(crazing)없이 수 개월동안 생존한 대부분의 단백석은 손상되지 않을 수도 있다. 그러나, 단백석을 고열, 직접적인 햇빛, 밝고 뜨거운 진열장 광선들, 사막의 조건들, 낮은 습도의 은행금고와 극단적인 온도와 습기에 노출시키지 않는다. 급격한 열 변화는 당신의 단백석의 안정성을 위태롭게 할 수 있다. 요리하는 동안 단백석 반지를 빼낸다. 따뜻한 75 °F (24 °C) 거실에서 영하의 겨울외출을 위하여 나갈 때는 장갑을 낀다. 합리적인 관리를 하면, 당신의 단백석 보물은 당신에게 우아한 아름다움을 오래동안 제공할 것이다.

7) 단백석의 구매와 관리 (Buying and Caring for Opal)

 관련 자료 >>> 원석 >>> 23. 단백석 (Opal, 蛋白石)

1) 역사와 전승적 지식 (History and Lore)
2) 흑단백석 (Black Opal)
3) 보울더 단백석 (Boulder Opal)
4) 밝은 단백석, 결정과 화석 (Light Opal, Crystals and Fossils)

5) 멕식칸 단백석 (Mexican Opal)
6) 조립 단백석, 합성석과 유사석 (Assembled Opals, Synthetics and Simulants)
7) 단백석의 구매와 관리 (Buying and Caring for Opal)
8) 유색효과 (游色效果, Play of Color)

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