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1) 역사와 전승적 지식 (History and Lore)


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컬럼비어(Columbia)산의 취옥(emerald)들과 버마(Burma)산의 홍옥(ruby)들과 같이, 호주산의 흑단백석(black opal)들은 세계 단백석 시장에서 국제적인 표준이 되었다. 이 새롭고 아름다운 36 캐럿(carat)은 Lightening Ridge에서 채광되었다. 특이한 형태로 인하여, 주인은 무지개 얼룩무늬(rainbow harlequin)라고 하는데, 이 비범한 표본은 에이자(Asia)가 산출지임이 거의 틀림없을 것이다. 모든 색들을 동시에 나타나게 하기 위하여, 단백석은 수중에서 촬영되었다.

단백석(opal) - 수천 색들로 이루어진 커밀리언(chameleon) ... 하나로 만들어진 모든 보석의 정수 ... 사랑과 희망으로 반짝거리는 돌 ... 번쩍이는 번개들을 따라 하늘에서 내려온 선물 .. 도적들과 염탐꾼들의 부적 ... 자연의 불꽃들 ... 10 월의 풍부한 귀보석(jewel) ... 보석(gem)들의 여왕. 이 모든 찬양들은 같은 보석원석(gemstone)을 지칭하는 것인가요?

예, 그리고 훨씬 더 그 이상인데, 단백석은 반짝거리는 색들만큼 다양한 가장 강한 대부분의 관능적인 감정들을 만들어내기 때문입니다. 위대한 미(beauty)는, 기교를 나타내는 보석들, 비범한 광학적인 효과들을 나타내는 모든 현상(現象, phenomenon)적인 보석원석들 중에서 가장 잘 알려져 있고, 가장 사랑받으며, 가장 인기가 있는 것을 만들어낸다. 유색효과(遊色效果, play of color)라는 단어는 오로지 단백석의 스펙트럼(spectrum) 색상(hue)들의 움직임을 기술하기 위하여 만들어졌다.

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신비에 가려진 Hope Opal은 자신의 유명한 소장품 사촌인 호프(hope, 다이어먼드) Diamond에 비하여 그늘에 묻혀져 생기를 잃고 있다. Aztec Sun God Opal이라고도 하는 유색효과를 지니고 있는 35 캐럿의 아투명(translucent)한 청색보석은 태양광선들로 둘러 쌓여있는 조각된 인간의 얼굴이 특징이다. 1839 년 목록이 작성되었을 때, Mexico이었을 것으로 추정되는 이 단백석의 출처는 아직 알려지지 않았다.

귀단백석(precious opal)은 유색효과를 지닌 단백석을 정의한다. 보통 단백석(common opal)은 색의 움직임이 없는 단백석을 가리키는데, 호주에서는 포취(potch)라고 불리며, 포취 내의 일정하지 않은 실리카 구(silica sphere) 배열로 인해서 비록 일부 호주인들이 주장하고 있지만, 이것은 보통 단백석(common opal)과는 다르다. 이 책에서와 같이, 단어들은 국제적으로 호환성이 있게 사용된다. 보통 단백석은 전세계적으로 검정색과 백색 그리고 황색, 녹색, 청색과 분홍색과 같은 다양한 색들로 산출된다. 일부 유색의 포취는 보석용으로만 팔린다. Mexico의 불 단백석(fire opal)은 오랜지빛에서 적색까지 걸쳐있는데, 유색효과가 없을지라도 보석재료로서 간주된다. Mexico의 불 단백석은 오랜지-적색부분에서 유색효과를 나타낸다.

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일부 Kenya의 예술품들은 기원전 4000 년으로 거슬러 올라가지만, 기원전 100 년경에 로움사람들이 단백석을 보석원석의 지위로 올려 놓았다는 것에 대하여 대부분의 권위자들이 동의한다. 대부분 또는 모든 초기의 구세계 보석 단백석은 Hungary이었던 지역에서 산출되었다; 그 지역은 현재 Slovak 공화국의 일부이다(왼쪽). Hungary의 광산들은 Spain의 정복자들이 Mexico와 Andes에서 단백석들을 갖고 돌아올 때인 1500 년대까지 구라파의 단백석 산출지이었다. 1890 년대에 고급의 단백석들이 호주의 새로운 광산들로부터 다량으로 도착하기 시작하면서 Hungary의 광산들은 점차 폐쇄되었다.

Kenya의 한 동굴에서 유명한 인류학자 Louis Leakey는 초기의 단백석 예술품으로 알려진 것들을 발견했다. 기원 전 약 4000 년으로 거슬러 올라간, 그것들은 아마도 Ethiopia산인 것 같다. 역사적으로, 단백석 발견들과 채광은 다이어먼드(diamond), 취옥(emerald), 홍옥(ruby)청옥(sapphire)과 비슷한 방법들로 진행되었다. 초기의 인류는 여러 가지의 보석원석들을 발견하자마자, 그것들을 장식적인 형상들로 작업하는 것을 서서히 배웠다. 공동체들이 발전하고 보석들이 부(wealth)의 상징이 되면서, 사람들은 우연히 행운을 즐겁게 마주칠 때보다 보석원석들의 장래성이 더 유익하고 효과적이었다는 것을 깨닫게 되었다. 구세계(the Old World)에서 Hungary는 구라파와 중동을 위하여 단백석을 채광했던 것에 반하여, Mexico, Peru와 Honduras는 자신들의 토착제국들에 보석원석들을 공급하였다. 16 세기 초에 돌들을 갖고 돌아온 신대륙 정복자들은 Spain에 신세계(New World) 단백석을 소개했다. 1800 년대 후반이후, 호주는 전세계 생산량의 90%를 초과하는 단백석 생산량으로 위압하여 왔다. Zambia, Ethiopia, Guatemala, Poland, Peru, Canada, New Zealand와 Indonesia를 포함한 20 이상의 국가들에서 서로 다른 품질의 단백석들이 산출된다. 호주 외에도, 미국, Brazil과 Mexico가 보석단백석의 신뢰할 만한 상업적인 물건들을 생산한다.

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모든 편이와는 멀리 떨어져 있는 호주의 황량한 오지에서 거칠고 위험한 기후에 맞서서, 초기의 단백석 광부들은 밝고 검은 단백석들을 채굴하기 위하여 커다란 개인적인 고충을 이겨 나갔다. 그들은 걸어서, 말 등에 올라타고 그리고 낙타행렬을 이루면서 광산들로 그리고 부터의 고된 여행을 했다.

1896 년에 시작한, Ernie Sherman (왼쪽, 위)는 채광에 손을 대고 이 Lightning Ridge 건물로부터 단백석을 구입했다. 자신 이전의 Coober Pedy와 Andamooka 광부들같이, 1950 년대 이후로 구매자인, Ernie의 아들 Greg는 지하에 거처하므로써 130 °F의 여름 열기를 피하는 방법을 배웠다 (왼쪽, 아래).

호주의 단백석들이 등장하자마자, 구라파와 미국의 디자이너(designer)들은 이 단백석, 다이어먼드와 백금(platinum) 브로치(brooch)와 같은 장려한 창작물들을 만들기 시작했다. 흑단백석(black opal)은 1920 년경 Lightning Ridge에서 채광되었다.

고대 로움(Rome)인들은 단백석에 대한 실제적인 첫 번째 시장을 마련했다. 아주 강력한 제국으로 인해서, 마음껏 쓸 수 있는 소득을 지닌 부유한 시민들은 보석들에 대한 열정을 지녔다. 빛의 움직임에 따라 색들이 변하는 단백석은 진주(pearl)들과 다이어먼드(diamond)들보다 귀하며 신비와 꿈의 물건으로 운명지어졌다. 내가 세계최초의 보석학자로 생각하고 있는 위대한 로움의 작가 Pliny는 로움 상원 Nonius의 설화에 대하여 말했는데, 기원전 50 년에 Nonius는 자신의 가장 귀한 소유물에 대하여 자랑하였는데, 대략 개암크기의 반짝이는 단백석이 특징인 반지였다. 단백석은 우연히 Mark Anthony의 눈에 띄게 되었는데, Anthony는 자신의 정부 Cleopatra를 위하여 그것을 얻고 싶다고 말했다. Nonius가 단백석의 제공을 거절하자, Anthony는 단호한 명령을 내렸으며 Nonius는 그것을 위하여 도망쳤으며 로움으로부터 영원히 추방되었다.

서기 79 년 Pliny는 자신의 죽음을 앞두고 글을 썼는데, 단백석을 취옥(emerald) 바로 다음의 가치가 있는 것으로 기술했는데, "카벙클(carbuncle, 짙은 적색 석류석)(홍옥(ruby) 또는 석류석(garnet))의 광채가 있는 불꽃, 자수정(amethyst) 의 장려한 자주색, 취옥의 바다빛 녹색 그리고 이 모든 것들이 믿기지 않게 함께 섞여서 빛나고 있다"고 하였다. 로움사람들이 보물로 여겼던 단백석은 인도에서 유래하였다고 Pliny는 생각하였지만, 처음에는 Hungary이었던 지역에서 나왔을 것이 거의 확실하다. 그는 아마도 "동양"의 수입품의 매력에 투자했던 판매업자들에게 현혹되었다. 단백석은 모든 보석들의 정수라고 믿었던, 로움사람들은 금세기 초기에 Czechoslovakia에 합병된 지역에서 채광된 돌들을 구입했다. 비록, 현재, Slovak 공화국의 일부이지만, 광부들은 아직도 Hungary사람이라고 불린다. 그들은 1922 년까지 2 천년이상 운영하였는데, 그 장대한 수명은 인도의 충적(alluvial) 다이어먼드 지대들과 취옥을 생산한 Egypt의 Cleopatra 광산들만이 필적한다.
Hungary의 광산들이, 신성로움(Holy Rome)의 황제의 왕관에 있는 돌을 포함한, 단백석을 구라파에 공급했던 전 시기에, 악마의 능력들과 질병들은 화려한 돌 탓이라고 하는 미신이 횡행하였다. 11 세기에 Rennes의 주교 Marbode는 단백석에 대하여 "게다가 이것은 도둑같은 인종의 감시자;/소지자에게 가장 예리한 시력을 선사한다/그러나, 다른 모든 사람들의 눈은 가장 칠흑같은 밤으로 덮는다."라고 썼다. 이것들과 3 줄 이상의 6 보격(hexameter)에서, 단백석은 염탐꾼들과 도둑들의 부적으로 알려지게 된다 (소지자를 보이지 않게 한다고 여겨지는 능력 때문에). 일부 사람들은 무엇이든지 믿을 것이다!

단백석들은 종종 불운과 관련이 있다. 한 귀족의 단백석은 부착하는 동안 그것을 깨뜨려 버린 불운한 금 세공인에게 무서운 불운을 가져다 주었다. 자비롭지 못한 Louis XI세는 그의 손들을 자르라고 명령했다. 그 이후로 구매자들에게 단백석에 대하여 좋게 말하는 그의 동료들이 거의 없었다는 것은 놀랄 일이 아니다.

가장 슬픈 단백석 사화는 Walter Scott 경의 소설들의 마지막, Anne of Geierstein(1829 년)에서 자주 인용된 오해인데, 단백석과 불운의 관계를 돌이킬 수 없을 것같이 보인다. 제 3 권을 읽지 않은 대중은 여주인공은 요술에 걸렸으며, 성수(holy water)에 닿자마자 그녀의 마법 단백석은 변색되고, 그 결과 그녀가 죽는다고 성급한 결론을 내렸다. 그 문장들을 주의깊게 검토한 Si Frazier는 모두 3 가지의 잘못된 부분들을 발견했다고 Lapidary Journal에 글을 썼다. Anne의 이국적인 할머니가 소유했던 단백석은 악의없이 색을 잃는다. 완전히 역으로, Anne가 그녀의 구혼자에게 설명했듯이, "독약에 가까워지면 [그 소지자에 대한 경고로서 색이 엷어지는 것이] 그 고귀한 보석의 성질이라고 알려져 있지요...", 그녀의 할머니의 죽음의 원인이었다. 그렇다 할지라도, 이 단 하나의 작품은 단백석 가격을 단 일년에 절반으로 폭락하게 만들었으며 수십 년간 구라파의 단백석 시장을 무력하게 만들었다.

호주의 대규모의 단백석 발견들과 보석에 대한 Victoria 여왕의 열정의 조합은 단백석 시장을 결국 바꾸어 놓았다. 그러나, 호주 단백석의 도입은 여전히 거친 항해에 직면했다. 1800 년대 후반까지 구라파인들은 Hungary의 돌들만 보았었는데, 약간의 유색효과를 지닌 일반적으로 백색이었다. 갑자기, 커다랗고 반짝거리는 호주의 단백석들이 나타나서 불과 함께 춤을 추었다. 위조라고 의심한 영국의 보석 판매업자들은 새로운 보석원석을 구입하라고 구슬려야 했다. 그러나, Victoria 여왕은 날짜를 앞당겼다. 호주와 그 단백석 모두를 사랑했던 그녀는 선물로서 새로운 보석들을 선사했으며 그것들을 그녀의 딸의 결혼지참금의 중요한 부분으로 포함시켰다. 1890 년대 후반까지의 불운과 퇴출 대신, 단백석은 선호되어 유행하였다. 잠에서 깨어나는 대륙의 남부절반에 가로질러서 80 년간 발견의 물결이 일어나는 동안 믿기지 않는 호주의 단백석이 등장하기 시작했다. 1849 년을 시작으로, 백색의 보통 단백석이 South Australia에서 발굴되었다. 유색효과를 지닌 최초의 단백석은 1863 년 동안 Victoria에서 발견되었으며, 곧, Queensland의 단백석이 뒤를 이었다.  1890 년에 호주 최초의 상업적인 단백석광산은 New South Wales에 있는 White Cliffs로부터 커다랗고 색채가 다양한 밝은 단백석을 수출했다. 1903 년부터 시작된 Lightening Ridge의 기막히게 멋진 흑단백석(black opal)은 호주를 세계에서 가장 좋은 단백석의 세계최대 생산국가로 만들었다. 

일년 후에 South Australia는 그 최초의 귀단백석을 산출했다. 그리고 겨우 10 년 후에 Coober Pedy에서의 거대한 광상들은 단백석 크기와 가용성에 대한 세계인식을 바꾸었다. 몇 시간 길을 따라가면, 묘하게 아름다운 Mintabie 산지가 1921 년 이후로 전범위에 걸친 검정색의 짙고 밝은 단백석으로 뒤를 따랐다. 마지막 주요 산지인 Andamooka가 1930에 열렸다. 그리고 나서, 호주는 단백석 시장을 장악했다. 그 수명의 대부분에 대한 작은 역할을 고려한 Mintabie는 토목중장비를 도입하여 1970 년대 후반 빠르게 성장했다. 1980 년대의 2 년동안, 보다 잘 알려진 이웃 Coober Pedy를 능가한 세계최대의 단백석 생산지가 되었다. 단백석의 과거와 그 전망을 더 잘 이해하기 위하여, 산출지를 나타내는 지도를 참조하면, 아마도 미래의 단백석 발견지들을 예측할 수 있을 것이다.

호주의 유명한 단백석 광산들, Mintabie, Coober Pedy, Andamooka, White Cliffs와 Lightning Ridge는 호주의 1/3을 걸쳐서 부드러운 호를 형성하고 있다. 그들의 위치들에는 우연일치가 없다. 위의 지도에서 가장 의미심장한 특징을 관찰하면, 암녹색을 띤 지역이 대찬장분지(Great Artesian Basin)로 알려진 곳이다. 70 에서 200 백만년 이전의 쥬라식(Jurassic)과 백악기(Cretaceous) 기간동안, 거대한 얕은 내륙의 바다가 내륙을 적시었다. 천천히, 두꺼운 모래 침전물들과 모래점토 침전물들이 오늘날 호주의 대부분에 가라앉혔다. 37 에서 70 백만년 이전의 제3기 (tertiary) 기간동안, 지구의 기후가 변하여, 바다가 줄어들고 물기가 많은 분지는 사막으로 변했다. 오늘날 지표면 아래 상부 100 피트(feet)는 침전된 회색 혈암(shale), 혈암성 이암(shaley mudstone), 석회암(limestone)과 사암(sandstone)의 층들을 이루었다.

단백석의 형성과 규토(silica)의 출처들에 대하여 여러 가지의 상충되는 논리들이 있지만, 대부분의 연구가들은 호주 단백석의 대부분은 백악기 침전물들이 풍상에 의해서 규토를 유리하여 형성되었다고 믿고 있다. 폭우가 내리는 동안 규토가 풍부한 물이 하층토의 결함부들을 통해서 똑똑 떨어졌다. 때때로 규토는 매장되어 있는 나무, 패각(shell) 또는 뼈를 대체하여 단백석화석들을 형성하였다 (Page 42~45 참조). 더 빈번하게, 공동(cavity)들 또는 단단한 점토 층들이 용해된 규토를 가두었다. 천천히 증발되는 추가적인 물에 의해서 더 많은 규토가 내려가서, 덩어리가 형성되는 부분에 규토가 모여, 미소한 구들을 형성하였다. 오랫동안 지속적인 침전과 증발로 인해서 귀단백석의 형성에 필수적인 일정한 크기와 형상의 구들이 만들어졌다 (Page 62~63 참조). 구의 크기, 형상 또는 정렬에서의 불규칙성은 보통 단백석을 만든다.

유명한 단백석 광산들의 대부분은 대찬장분지의 남부해안에 또는 근처에 있다는 것을 지도에서 알 수 있다. 이 고대 해안선의 광대한 부분들이 단백석의 산출유망지로 남아있다.

1) 역사와 전승적 지식 (History and Lore)

 관련 자료 >>> 원석 >>> 23. 단백석 (Opal, 蛋白石)

1) 역사와 전승적 지식 (History and Lore)
2) 흑단백석 (Black Opal)
3) 보울더 단백석 (Boulder Opal)
4) 밝은 단백석, 결정과 화석 (Light Opal, Crystals and Fossils)

5) 멕식칸 단백석 (Mexican Opal)
6) 조립 단백석, 합성석과 유사석 (Assembled Opals, Synthetics and Simulants)
7) 단백석의 구매와 관리 (Buying and Caring for Opal)
8) 유색효과 (游色效果, Play of Color)

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