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3) 보울더 단백석 (Boulder Opal)


먹이를 찾아 헤매는 선사시대의 어떤 짐승같이, 거대한 주황색 팔이 적색을 띤 갈색 지평선 위로 크게 흔들렸다. 우리들 중의 3 명은 흔들리는 버킷(bucket)을 교대로 피하면서 그 수확물을 점검하기 위하여 굴삭기 아래로 앞다투어 들어갔다. 사암들을 몇 인치(inch)정도 파낼 때 마다, 우리는 보울더(boulder) 단백석(opal)을 지니고 있을지도 모를 짙은 광층(seam)들에 더 가까워지기 위하여 끌어내었다. 보석광층일 것 같은 것 위에 겨우 1 인치미만의 숙주 흙(host dirt)가 남았을 때, 우리는 철광석 덩어리같은 것들을 조심스럽게 캐내기 위하여 작은 곡괭이들을 사용했다. 모서리들 주위에 있는 색들의 섬광은 수백만년 동안 지하에 놓여 있었던 감추어진 재물을 암시했다. 확 열린 대부분은 가치가 없는 것뿐이었다. 고민스러울 정도로 가까운 것이 몇 차례있었는데, 우리의 욕구를 자극할 만큼의 단백석 흔적은 있었지만, 보석원석으로서의 충분한 두께는 지니고 있지 않았다. 폭발하는 듯한 보라색, 적색과 녹색을 지닌 짙은 색들로 번쩍이는 귀한 것들은 거의 없었다.

Page 21 사진 설명

호주 동부의 Queensland산의 보울더 단백석은 반짝거리는 색들과 예비성형된 형상(shape)들에 작업하는 것을 선호하는 디자이너(designer)들에게 인기가 있다. 철광석 내의 균열들은 단백석의 극적인 형성을 위한 공간을 마련해 준다. 보울더 단백석들은 철광석 덧댐(backing)이 남아 있도록 절단된다.

단백석 광산들에서의 보물탐색은 "가깝게 그리고 개인적"이다. 가는 세로줄 무늬의 신사복과 서류가방을 들고 경치를 망치는 국제적인 재벌들이 없다. 언덕들을 사무실 건물들로 채우는 거대한 광산회사들이 없다. 생산량을 얽어매는 조합이 없다. 1 대의 1에 의한 채굴이 꿈을 지닌 고독한 광부에게 완전히 독립적인 수확을 가져다 준다. 어느날 나에게 슬며시 다가왔던 중년의 한 청구권자는, "나는 나의 인생을 채광하였지요. 완전히 파산할 수 있으며, 파업을 하고, 정오에는 백만장자가 될 수 있으며 저녁에는 호주머니에 수 백만불을 현금으로 지닐 수 있는 그 밖의 다른 사업을 모릅니다.", 라고 말했다.

광부들은 귀단백석과 마주치면, 즉시 색과 유색효과(play of color) 둘 다를 살핀다. 그들의 순간적인 검증과 만족감은 대부분의 다른 보석들과 귀금속들을 채광하는 반송물 작업자들과는 엄청나게 다르다. 일반적으로, 금(gold), 은(silver)백금(platinum) 광부들은 떨어져 있는 폐쇄된 건물에 있는 처리장치에 광석을 옮기기 때문에 금속을 절대 보지 못한다. Africa 서부해안 부분을 제외하고, 이전에 보석을 본 다이어먼드(diamond) 광부들은 거의 없다. 또다시, 그들은 수 톤(ton)의 흙먼지를 정교한 자동처리장치로 킴벌라이트(kimberlite)와 자갈로부터 다이어먼드들을 분리하는 공장으로 옮긴다. 미가공의 취옥(emerald) 결정(crystal)들은 판매할 수 있는 보석들로 바뀌어지기 위하여, 절단, 광택 그리고 강화(enhancement)된다. 그리고, 장려한 색의 홍옥(ruby)들과 청옥(sapphire)들은 인상적이지 않은 미가공석을 호화스러운 귀보석(jewel)들로 서서히 바꾸어주는 세척, 열처리(heat treating), 연마와 광택을 낼 때까지 감추어져 있다. 

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Queensland에 있는 Quilpie의 근처에서, 광부들인 Sandy Kent와 Ken Phillips는 단백석 광층들(위)을 드러내기 굴삭기(왼쪽)을 사용한다. 그리고 나서, 단백석을 함유하고 있는 철광석 덩어리들을 제거하기 위하여 곡괭이들을 사용한다. "달빛을 한 손 가득 지닌 것같다"며 Sandy는 기뻐했다.

단백석의 외관은 물론 절단과 광택으로 향상된다. 광부들이 어두운 지하 굴에서 꺼냈든지 또는 노천의 절개지 표면에서 작업을 하였든지와는 관계없이, 색을 보게 되는 순간, 만족을 위한 애타게 하는 기다림이 없다. 매일 보물을 발견할지도 모른다는 것을 알고 있는 단백석광부는 얼마나 행운인가. 그리고, 일반적으로, 단백석을 마주친 광부는 보물이 자신만의 소유라는 것을 알고 있다.

Quilpie는 Sydney로부터 일반적으로 하루 반 정도의 운전거리에 있다. 자동차로 이동하는 대신, 나는 이 책의 기사를 위하여 구매출장을 위하여 작은 비행기를 임대한 단백석 판매업자와 동행했다. 우리의 공항은 멀리 50 마일(mile) 떨어진 넓은 목양장 (sheep station)(농장)의 중앙에 있는 흙먼지가 덮인 개인 활주로로 이루어져 있었다. 우리가 만나러 왔던 광부, Sandy Kent가 소들을 활주로로부터 쫓아낸 후, 항의의 울음소리들과 한 무리의 개들로부터의 환영의 짖는 소리가 있는 가운데 우리는 낮게 자란 관목덤불을 땅 위로 제거했다. 길이 없는 고되고 필사적인 5 마일이상을 그의 트럭에서 덜거덕거린 후에, 우리는 50 에이커에 달하는 Sandy의 임대지에 도착했다.

낮은 사암 언덕 위에 널리 퍼져있는 고립된 야영지에서, 발전기, 냉장고, 농장으로부터의 공급되는 담수와 트레일러(trailer)를 지닌, Sandy와 그의 동업자는 견딜 수 있도록 원시적 것을 만들었다. 3 면으로 된 그들의 헛간 앞에는 관목의 전경이 펼쳐져 있는데, 회색과 연어살빛의 분홍앵무(galah)들의 무리들부터 이웃에 있는 캥거루(kangaroo) 까지 호주의 동물군이 오고 갔다. 그것들과 그 새끼들은 야영지의 마스코트(mascot)들이 되었기에, 그대로 살려두었다. 그러나, 목양장 주인들은 자신들과 자신들의 개들을 위한 고기가 필요하므로, 자신들의 소유지 도처에서 모우터바이크(motorbike)로 캥거루들을 사냥한다. 

Sandy의 보울더 단백석만큼 밝은 앵무새(parrot)들인 호주 잉꼬(budgerigar)들이 안뜰 곁에 있는 아케이셔(acacia) 나무들인 관목들에서 흘끗거리며 활발하게 움직였다. 거센 바람들과 거의 영하에 가까운 밤들이 빈번하지만, 야영지는 광산이라기 보다는 황야의 휴양장소같았다. 머리 위의 거품같은 은하수에 경탄하면서, 누군가가 Sandy는 별을 관찰하는 장소를 택했을 것이라고 생각했을지도 모른다. 그렇기는커녕, 그는 규토(silica)를 많이 지닌 물이 단백석을 형성하기 위하여 바닥으로 들어갔을지도 모를 절리(joint)들의 정열을 암시하는 항공사진들을 주의깊게 조사하였다. 우리가 그의 청구지에 걸을 때, Sandy는 널리 흩어져 있는 풍화된 단백석 조각들의 추가적인 좋은 표시들과 아마도 1800 년대의 실험구멍들을 나에게 보여주었다. 

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Sandy Kent는 항공사진들을 연구하고 1800 년대 후반 분명히 작업했던 표면 단백석 광상들을 찾아서 자신의 광산을 결정했다. 보석들은 아니지만, 잔존물들은 풍부한 광상들을 암시했다. Sandy는 5 에서 20 피트(feet) 지하에서 팔 수 있는 단백석들을 발견한다.

Queensland에게는 다행히도, 사암(sandstone)과 보울더(boulder) 두 형태의 단백석들을 지녔다. Mintabie 또는 Andamooka에서 채광되는 표본들 같이 보이는 사암 단백석은 자유로운 단백석같이 떨어져서 형성되었다; 보울더 단백석은 적색을 띤 갈색 철광석에 부착되어 형성되었다. 여러 호주 보석거래연합회들의 정의와 동의에 의하면, 보울더 단백석(boulder opal)은 "한 조각으로 존재하는데, 형성되면서 모암(host rock)에 자연스럽게 부착된 것으로 모암은 다른 화학성분으로 구성된다." 보울더 단백석은 심하게 각력상화된 철광석(brecciated ironstone) 내의 균열들에 채워진, 미세입자 맥석(matrix) 내에 깊숙이 박힌 예리한 파편들로 이루어진 돌이다. 단백석은 얇고 가는 줄들 또는 줄 무늬들뿐만 아니라, 단백석 광층들은 암석을 관통하는데, 규토를 많이 지닌 물이 한때 가능한 모든 공간들로 스며들어갔음을 나타낸다.

Page 24, 25 사진 설명

보울더 단백석의 단백석은 철광석 내에 광층(seam)으로 존재하므로, 일부 조각들은 유일한 보울더 단백석 "스플리트(split)를 만들기 위하여 색이 있는 광층을 통해서 직접적으로 절단하거나 깨뜨릴 수 있다 (오른쪽 아래). 이러한 경상(鏡像, mirror image)들은 완벽한 귀고리 보석들을 만들 수 있다. 디자이너들은 일품의 보석류를 창조하기 위하여 반복적인 색과 형태를 이용한다.
(아래의 사진은 boulder opal split)

 

갈색 돌의 덧댐(backing)을 지닌 단백석을 구입하는 사람은 없을 것이라고 느낀, 초기의 광부들은 단백석을 철광석으로부터 멀리 잘라내거나 깨뜨리고 하였다. 성공하면, Queensland 단백석으로서 보석을 팔았고; 그렇지 않으면, 그 사금파리를 포기했다. 초기에는 헤아릴 수 없이 많은 금액의 원하지 않는 조각들이 산지들을 떠났다. 때때로, 아주 작은 조각의 얇은 보울더 단백석을 펀 스톤(fun stone)이라고 부른 광부들은 그것들을 야영지의 여자들에게 선물로 주었다. 그 밖의 다른 단백석 채광과는 달리, 보울더 단백석은 평가를 받는 데에 몇 년이 걸렸다. 1970 년대까지, 그것을 위한 시장이 전혀 없었다. 오늘날, 가장 생생하고 가장 안정적인 단백석 형태들인 보울더 단백석은 가격면에서 흑단백석(black opal)과 경쟁할 수 있다.

사암과 보울더 단백석 둘 다 1872 년 Queensland에서 처음으로 채광되었던 것 같다. 사암 단백석과 보울더 단백석만이 철광석이 없도록 절단되어 판매용으로 팔렸다. 수많은 임대, 광산들과 판매가 1873 년과 1888 년 사이에 문서로 증명된 것으로 보아서, 1873 년 London의 한 보석전시회에서의 그것들의 성공적인 등장이 추가적인 탐험에 불을 지폈음이 틀림없다. 한 단백석은 London에서 약 3 년간의 월급에 해당하는 A£150 에 팔렸다. 그런 재물에 대한 이야기는 욕구들을 자극했다.

후에 흑단백석의 판매에서 중요한 역할을 했을 때의 Tully Wollaston은 Queensland 사암 단백석을 거의 혼자 힘으로 세계에 소개하였다. 그가 호주 서부해안에 있는 Adelaide에서 한 방문객을 맞이한 1888 년 후반이었다. 방문객은 그가 3 년 전에 Queensland에서 보았던 놀라운 새로운 단백석에 대하여 말했다. 광부가 아직 살아있는 지에 대한 보증도 없이 오로지 자신의 고객의 기술만을 따른 Wollaston과 그의 고객 그리고 토착의 젊은이는 위험한 사막체류를 시작했다. 호주 남부를 가로지르는 낙타들에 올라타면서, 그들은, 젊은 국가의 그 지역에서 일찍이 볼 수 있던 최악 기후인, 물집이 생기게 하는 여름 열기에 용감히 맞섰다. 혹독한 7 주(week)와 1,100 km 후에, 세 사람은 자신들을 다른 단백석 채굴꾼들에 소개해준 자신들의 광부 Joe Bridle을 찾았다. 거래를 위한 충분한 믿음이 생기기까지 수 주간의 돌진과 견제, 치고 받기가 지루하게 계속되었다. Wollaston은 Joe의 61 개의 단백석 첫 무더기를 반년의 임금에 해당하는 A£27 에 구입했다. 주로 사암단백석 무더기를 갖고 Wollaston은 Brisbane로 가서 배로 Adelaide로 되돌아가서, London으로 출항하기 며칠동안만 머물렀다. 한때, 그곳에서 그는 그의 것보다는 다소 색채가 풍부하지 않은 Hungary의 재료를 구입하기를 좋아하는 보석 판매업자들로부터 외관상 끝없는 거절을 받았다. 드디어, London의 Hatton Gardens 보석류 지구에 있는 한 회사가 Hungary의 재료보다 더 밝고 더 아름다운 단백석의 잠재력을 인지하였다. 그 회사는 연마가공가들을 고용하였고 새로운 단백석을 영국과 미국에서 판매하였다. Wollaston이 시작한 것이 국제적인 산업으로 갑자기 발전하기 시작하였다.

Herbert Bond는 비록 1879 년에 London에서 대중화하였지만, 1875 년에 보울더 단백석을 나름대로 판매하려고 처음 시도하였다. 그는 실패했지만, 다른 사람들은 철광석이 제거된 보석을 만들기에 충분한 두께를 지닌 재료를 성공적으로 판매하였다. Queensland 단백석에 대한 관심은 새롭고 보다 더 많은 돈벌이가 되는 단백석 산지들이 광부들을 꾀어 들일 때까지 커졌다. 세기의 전환점에서, White Cliffs는 New South Wales의 경계를 바로 가로질러 조업하였다. Lightning Ridge는 1903 년 상업적인 생산을 시작했으며, Coober Pedy, Mintabie와 Andamooka 등 호주 남부에서의 엄청난 발견들이 뒤를 이었다. 이러한 증대는 Queensland의 필연적인 손실을 가져다 주었다. 결코 강하지 않은 보울더 단백석의 활동력은 1955 년에 단 하나의 광산 그리고 1961 년에 겨우 6 개로 제한되었다.

철광석을 쉽게 절단할 수 있는 토목중장비와 다이어먼드 절단기의 도입은 1960 년대 보울더 단백석 채광을 완전히 변화시켰다. 1970 년대의 단백석에 대한 국제적인 인식은 더욱 많은 채광활동을 하게 만들어, 1988 년 판매액이 6.6 백만 A$에 달하는 최고점에 달았다가, 정부의 새로운 규정으로 인해서, 2 백만 A$ 미만으로 축소되었다. 적극적인 판매술뿐만 아니라 반짝거리는 색들과 내구성(durability)으로 인해서, 보울더 단백석의 판매량은 현재 상승하고 있다.

보울더 단백석 산지들은 Hungerford로부터 Winton에 이르기까지 남부 Queensland 대부분에 걸쳐서 퍼져있다. 채광활동의 대부분은 Queensland의 남부에 있는 Quilpie 그리고 중심에 가까운 Opalton에 중심을 두고 있다. 심지어 최근의 단백석 판촉들과 높아진 대중적인 인식으로 인해서, 일반적으로 한번에 100 명 이하의 작업자들이 어떤 곳에서도 크기의 제한이 없는 Yowah와 Opalton(수채굴(hand digging)만 가능함)에서 100 x 100 m의 광산청구를 하고 있다. 다른 단백석 산지들에서와 같이, 일부 보울더 단백석 광부들은 자신들을, 일부는 동업자들을 그리고 일부는 작은 광산회사들을 위해서 작업한다. 심각한 표면채광을 용이하게 하기 위하여 더 많은 광부들이 거대한 토목중장비를 들어오면서, 소수의 사람들이 지하에서 갱도들을 발파하고 넓히는 작업을 한다.

구매자들은 일반적으로 강한 색에 매혹되며, 색의 강도로 인해서, 보울더 단백석은 비할 데가 없다. Page 24 의 아래 그리고 왼쪽에 있는 견본들의 광휘도(brilliance)와 색의 순도를 살펴보자. 보석들을 가로질러 돌릴 때 항상 나타나는 크고 강렬한 색 반점(spot)들의 효과에 필적하는 다른 형태의 단백석은 없다. 흑단백석(black opal)을 특별하게 만드는 비슷한 짙은 배경은 또한 보울더 단백석의 극적인 효과에 기여한다. 불투명한 철광석은 검정색 몸체(body) 농담(tone) 또는 검정색 포취(potch)와 같은 효과를 나타내어, 유색효과(play of color)를 돋보이게 하고 강조하는 대조를 이룬다.

많은 매력적인 것들 중에, 보울더의 3 차원성은 디자이너들로 하여금 주문고안(custom-design)의 보석류에서 표면윤곽들을 강조할 수 있게 해 준다. 또다른 유일한 특징은 보울더 단백석으로 하여금 특히 짝이 있는 귀고리들에 대단한 인기를 얻게 만든다. 철광석이 단백석을 감싸고 있기 때문에, 새로 채광되는 조각들은 종종 경상(鏡像, mirror image) 같은 보석들이 드러나도록 단백석 광층(seam)을 직접적으로 관통하게끔 모암을 쪼개어(split) 벌릴 수 있다. 뛰어난 색과 형태를 지닌 스플리트(split)들은 짝이 맞는 취옥(emerald)들, 홍옥(ruby)들 또는 유색 다이어먼드(diamond)들만큼 드물며, 그에 따라 값이 매겨지므로, 때때로 한 쌍에 $5,000 에서 $30,000 까지 도매가격이 매겨진다. 짝이 맞는 보석 쌍들은 같은 품질의 한 개의 귀보석 가격보다 2 배 이상의 가치가 있다.

보울더 단백석의 자주 간과되는 장점으로서 내구성(durability)이 포함된다. 커다란 철광석 덧댐(backing)을 지닌 보울더들은 강하다. 게다가, 단백석 내의 수분함유량은 일반적으로 겨우 몇 %정도로 낮다. 결과적으로, 보울더 단백석은 시간이 지나도 균열들이나 잔금들이 거의 전혀 생기지 않는다. 직접적인 비교로, 때때로, 전세계의 다양한 화산산출지들로부터 새로 채광되는 단백석의 절반 이상이 공기에 노출된 수 분(minute) 이내로 잔금이 생긴다 (Page 40 참조). 보울더 단백석의 안정성은 시장에서 부수적인 이점을 준다.

그럼에도 불구하고, 보울더 단백석의 판촉은 당가당착으로 남아있다. 포취덧댐(potch-backed) 단백석같이, 무게의 너무 많은 부분이 철광석인 까닭에, 일반적으로 캐럿(carat)보다는 조각(piece)로 팔리고 있다. 사진들로부터 알 수 있듯이, 전형적으로 보울더의 색들은 다른 형태의 단백석들보다 더 극적으로, 경험이 많은 구매자들이 선호하는 품질이다. 그러나, 대부분의 잠재적인 고객들은 보울더 단백석(boulder opal)이라는 이름조차도 인지하지 않을 뿐만 아니라 그 장점들과 특수성조차 이해하지 못하고 있다. 내가 그 장점들을 격찬하면, 대부분의 사람들은 그것들이 단백석으로 칠한 암석들 또는 이중 붙임돌(doublet)들인지 또는 무언가 새로운 것인지를 묻는다.

한번 설명하고 보여주면, 보울더 단백석 거의 그대로 팔린다. 대부분의 잠재적인 단백석 구매자들은 특히 미국에서, pinfire(핀 불꽃)(=>단백석(opal) 참조)이라고 하는 작고 고형의 백색 그리고 작은 반점의 색들이 점점이 산개되어 있는 - 그것들에 대응하는 크기들이 미국시장을 지배하고 있다 - 단백석이기를 기대하고 있다. 많은 사람들이 커다랗고 게다가 아름다운 단백석을 본 적이 전혀 없다. 보울더를 흑단백석과 비교하는 고객들은 보울더를 지닌 것들의 극적인 모습을 종종 깨닫게 된다. 내가 만나고 있는 한 쌍의 친구들이 약혼반지를 구입하기 위하여 호주에 가려고 기다리고 있었다. 젊은 부인은 자신이 원했던 단백석을 알고 있었다. 그녀는 처음에는 밝은 단백석(light opal)을 고려했다가 흑단백석으로 바꿨다. 그러나, 그녀는 보울더 단백석을 보는 순간, 두 번째로 마음을 잃었다.

Page 26, 27 사진 설명

끝없이 놀라운 보울더 단백석은 모든 조각에서 서로 다른 색들과 형태들을 나타낸다. 3 개의 이것들은 Doreen의 "Wonder Mine"에서 산출되었는데, 반짝이는 적색들과 뚜렷한 줄 무늬들을 지니고 잇다. 일반적으로 보울더 단백석 가격들은 색, 단백석 두께, 크기와 전체적인 아름다움에 기초한다.

오늘날의 보울더 단백석은 종종 거대한 색 범위(맞은편 아래)와 호화스러운 형태들을 지니고 있지만 단백석 층이 상대적으로 얇다. 보울더 단백석이 시장에 새로 나왔던 금세기의 초에는 두꺼운 광층들을 선택할 수 있는 여지가 있었다. 짙은 광층에서 산출된 1920 년 이전에 조각된 이 5 인치(inch) 길이의 반짝이는 도마뱀은 3 차원적이다. 이것의 꼬리는 아래쪽으로 진짜같이 감겨져 있다.

검정색과 밝은 상대물을 닮은, 편평하지도 패시트(facet)되지도 않거니와, 반구(dome)도 아닌 보울더 단백석은 수 천년 전 그곳에 물이 흘렀던 것처럼, 철광석 표면(face)을 가로질러 물결친다. 아름다움과 내구성을 지니게 되면, 주의를 받을 가치가 있다. 일부 흑단백석과 밝은 단백석은 자연적인 포취(potch) 덧댐(backing)이 포함될 수 있도록 신중하게 절단된다. 보울더 단백석은 그렇지 않다. 보석들은 일반적으로 내구성이 있는 얇은 철광석 기저 위에 다색의(multicolored) 얇은 단백석 상층으로 구성되어 있는데, 측면들과 바닥 그리고 때때로 상부로부터 뚜렷하게 보인다. 만약에 단백석 표면을 통하여 모암이 보이면, 가격이 떨어진다.

여기에서 그리고 이 책의 여러 부분에서 분명한 의문이 생긴다. 만약에 보통 단백석(common opal) 또는 그 밖의 물질 위에 귀단백석이 있다면, 그것은 이중 붙임돌(doublet) 인가? 만약에 그것들이 자연스럽게 함께 형성되었다면. 이 정의는 모든 형태의 단백석들에 해당된다: 한 조각에 보통 단백석 또는 포취(potch)가 포함되도록 천연 귀단백석이 절단된다면, 보석원석은 천연단백석이다. 만약에 (보통 단백석이나 포취대신에) 철광석이 포함되도록 단백석이 절단된다면, 보석원석은 보울더 단백석이다. 만약에 누군가가 보통 단백석, 포취 또는 그 밖의 어떤 재료 (유리, 플래스틱, 호마노(onyx), 철광석, 등등)에 천연단백석 조각을 합성(assemble)한다면, 그 결과는 이중 붙임돌이다.

보울더 단백석은 두 부분으로 되어 있기 때문에, "보울더 단백석"들로서 합성된(assembled) 단백석/철광석 이중 붙임돌들로 팔고자 하는 유혹이 큰 것같다. 나는 최근에 호주와 Hawaii 도처에서 활발하게 판매되는 그런 제품들을 보앗다. 그런 합성 돌들은 이중 붙임돌로서만 판매되어야 한다. 그것들을 천연으로서 팔려고 하는 시도는 비윤리적이다. 일반적으로, 간단한 육안검사로 이중붙임돌로부터 천연들을 구별할 수 있다. 물결모양의 선이 단백석과 철광석사이의 천연적인 접점을 표시하는 반면에(Page 21 참조), 직선같은 접합부는 단백석/철광석 이중 붙임돌을 가리킨다. 확대경을 이용하여 이중붙임돌 내의 접착제를 탐지한다.

드물고 뛰어난 단백석의 한 형태인 요와넛(Yowah nut)들은 그것들의 이름이 붙여진 작은 집단지의 주변인 Queensland 보울더 단백석 준주(territory)가 유일하다. 요와(Yowah)는 견과(nut)를 닮았지만, 작은 철광석 보울더들이다. 한때 진공이었던 그것들의 내부에는 일부 반짝거리는 단백석 핵(core)를 지니고 있다. 요와들은 절단하거나 깨뜨릴 때에만 내부의 비밀을 드러낸다. 아주 적은 양의 매력적인 단백석 표본들을 산출하는 유일한 작은 산출지로 인한 희소성 때문에 요와들은 비싸다. 그것들은 일반인들에게 거의 알려지지 않은 관계로, 보석 전시회과 경매에서 전시소장품으로서 일반적으로 판매되고 있다.

보울더 단백석 스플리트(split)들과 같이, 요와들은 경상(鏡像, mirror image)들로 분리될 수 있다. 그것들의 이름을 유지하기 위해서는, 견과같은 껍질(shell)의 분간할 수 있는 부분이 보존되어야 한다. 만약에 연마가공가들이 단백석을 추출할 때 철광석 맥석(matrix)부분만을 보존한다면, 그 제품은 보울더 단백석이 된다. 그러나, 만약에 철광석 맥석을 완전히 제거한다면, 남아있는 단백석은 요와도 아니고 보울더도 아닌, 고형의 단백석으로 분류되어야 한다.

코로이트(koroit)는 호주 단백석의 새로운 이름이다. 수년동안 입소문이 퍼져, 판매업자들이 보울더 단백석의 최신 풍(look)을 개발하면서 이제 산출지는 일반적인 지식이 되었는데, 그 자체는 대중적인 인기를 누리고 있다. 코로이트(koroit)는 요와(Yowah)에서 북동쪽으로 흙먼지 길을 차로 2~3 시간 가면 있는, 일부 지도들에 나타나 있는 작은 지역이다. 그러나, 코로이트 단백석을 구별해 주는 색채가 다양한 소용돌이치는 듯한 거의 액상의 형태들이 그 이름을 기억하게 하는 것 같다.

Page 28, 29 사진 설명

좋은 색과 매력적인 형태는 보울더 단백석 맥석을 보석류로 바꾸어준다(왼쪽). 철광석 전체에 걸쳐서 분포된 단백석이 보석으로서 너무 작고, 옅거나 또는 흩어져 있으면, 맥석 자체는 장식품이 될 수 있다. 커다란 조각들은 받침(bookend)와 모우제이크 테이블(mosaic table)로 이상적이다(맞은편). 동물들이 조각된 보울더 단백석 맥석은 특히 인기있는 호주의 기념품이다.

호주의 악어들은 영화로 인해서 유명하다. 보울더 단백석 맥석으로 된 몸체와 단백석 이빨과 눈을 지닌 이것은 북부해안을 지배하는 가슴을 두근거리게 만드는 생물을 닮았다.

귀단백석이 산재되어 있는 철광석인 보울더 단백석 맥석은 디자인(design) 특징으로 모암을 포함하고 있다. 보울더 단백석이 형성될 때, 규토가 풍부한 물이 철광석으로 스며들어가, 균열들, 틈새들과 공간들을 채웠다. 보다 큰 충전 지역들은 상업적인 보석 단백석을 생산한다. 이제 호주와 에이자(Asia)의 연마가공가들과 조각가들은 색채가 다양한 완전한 맥석 조각(piece)들로 여러 가지의 수많은 제품들을 만들고 있다. 그들의 고충은 조각재료(carving-material) 시장 밖의 가격을 형성하고 있는 그다지 보석류같이 보이지 않는 것에 시각적인 매력을 주므로써 색채가 아주 풍부한 단백석이 유지되도록 맥석을 어떻게 절단하는 가이다. 작업자들은 각각의 작은 조각들을 비싸지 않은 보석류 캐버션(cabochon)들과 구슬(bead)들, 모우제이크 테이블(mosaic table)들, 받침(bookend)들과 호주의 여러 상점들과 건물들에 설치되어 있는 폭포가 흐르는 장식 벽의 재료로 반짝이는 거대한 맥석 덩어리들로 절단하고 있다.

재능있는 조각가들의 집단과 일하고 있는 Sydney의 판매업자 Zoltan Berta는 보울더 단백석 보석류와 조각된 보울더 맥석 모두를 특징으로 하고 있다. 그의 작업실은 독수리들, 고래들, 돼지들과 방심하고 있는 것을 날카로운 밝은 단백석 이빨들로 깨물 기회를 노리고 예리한 단백석 눈으로 쳐다보는 것 같이 보이는 아래와 같은 악어로 유명한 "악어 던디(Dundee)"를 포함한 다양한 맥석 동물들을 만들어 내고 있다. Zollie는 한때 광부들이 단백석 산지들에서 폐기하려고 곁에 던져두었던 호주의 천연자원을 사용하기를 좋아한다. 그는 Queensland에 유일한 단백석과 철광석의 혼합물에 대해서 애인처럼 말하였는데, "저의 단백석을 볼 때까지 기다려주세요, 더 아름다운 단백석을 결코 보지 못할 겁니다," 그는 Quilpie로 가는 내내 나에게 말했다. " 강도(intensity), 유색효과, 예리한 형태들은 풍경화 같으며 일몰같지요. 보울더 단백석은 다른 모든 것들을 능가하지요."

3) 보울더 단백석 (Boulder Opal)

 관련 자료 >>> 원석 >>> 23. 단백석 (Opal, 蛋白石)

1) 역사와 전승적 지식 (History and Lore)
2) 흑단백석 (Black Opal)
3) 보울더 단백석 (Boulder Opal)
4) 밝은 단백석, 결정과 화석 (Light Opal, Crystals and Fossils)

5) 멕식칸 단백석 (Mexican Opal)
6) 조립 단백석, 합성석과 유사석 (Assembled Opals, Synthetics and Simulants)
7) 단백석의 구매와 관리 (Buying and Caring for Opal)
8) 유색효과 (游色效果, Play of Color)

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