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4) 양식 담수진주 (Cultured Freshwater Pearls)


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중국의 담수진주 색들과 형상(shape)들을 보는 순간, New York의 혁신적인 예술가 John Hatleberg는 옥수수를 생각했다. 이 영감(inspiration)은 금빛의 잎들이 감싸고 있는 실제의 옥수수 속들로 일련의 수상 창작품들을 만들게 하였는데, 낟알들은 중국의 진주들이고, 옥수수 수염은 18 캐럿(karat)금(gold) 철사이다.

진주애호가들은 정말이지 행운아들이다. 결정(crystal) 보석원석들은 일반적으로 소수의 산출지에서만 나오는 반면에, 어떠한 담수 또는 해수의 껍질을 지닌 연체동물 - 말조개(mussel), 진주조개(oyster), 대합조개(clam), 고둥(conch) 또는 전복(abalone) - 이라도 진주들을 만들 수 있다. 식용 굴(edible oyster)들은 진주조개(pearl oyster)들과는 거리가 멀기 때문에, 보물을 우연히 요리하지 않을 까하는 우려는 할 필요가 없다. 당신의 저녁식사에 올라오는 어떠한 굴(oyster)이라도 보석이라기 보다는 탄산캘시엄(calcium carbonate) 대리석에 더 가깝다. 역으로, 우리에게 초기의 진주애호가들과의 연결고리를 제공해 주는 민물진주조개(freshwater mussel, 말조개)로부터의 진주는 오늘날 활발한 진주활동의 중심에 있다.

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Latendresse일가가 Tennessee에 있는 미국최대의 진주농장들을 운영하고 있다. 그들은 한때 패각과 진주 핵 삽입의 원형 담수진주들에서 중국과 경쟁하려고 노력하였으나, 지금은 진주 형상(shape)들과 마베 퍼얼(mabe pearl, 반구형 진주)에 집중하고 있다.

진주역사의 커다란 모순은 시장에 생산되는 비싸지 않은 양식진주(cultured pearl)가 지금까지 발견된 가장 비싼 천연진주(natural pearl)들의 질과 경쟁한다는 것이다. 소비자들은 할인판매되는 중국의 담수진주를 서둘러 구입하므로써 이 가격-가치(price-value) 변칙으로부터 이익을 얻고 있다.

말조개로부터의 천연담수진주들과 진주조개들로부터의 천연해수진주들은 화학적으로 그리고 구조적으로 아주 비슷하다. 천연담수진주들은 천연해수진주들이 진주조개 안에서 생기는 같은 이유들로 인해서 말조개에서 생긴다. 들어간 외부의 물질은 일반적으로 예리한 물체이거나 또는 기생충이어서 쫓아낼 수 없다. 자극을 줄이기 위하여, 연체동물은 진주층(nacre)으로 침입체를 도포하는데, 껍질을 만드는데 사용되는 같은 분비작용이다.

오늘날 양식되는 담수진주들의 대부분은 그들의 천연담수와 천연해수 상대물들과 똑같이 완전히 진주층으로 구성된다. 반대로, 양식해수진주들의 대다수는 삽입된 패각(shell) 구슬(bead) 핵(nucleus)(page 30-31)인데, 닳아 없어지는 얇은 진주층 또는 모패(mother of pearl)로 도포되어 있다. 그러므로, 고형(solid)의 담수진주들은 해주진주들의 주위를 소용돌이치고 있는 단기간양식 논쟁에 의한 영향을 전혀 받지 않는다. 당신이 예상하고 있는 논리대로, 진주는 모체가 성장하면서 크기가 커진다. 물 속에 있는 시간이 길수록 더 큰 완전진주층(all-nacre)의 진주 그리고  짧을수록 더 작은 것이 만들어진다.

첫 번째 상업적 양식담수진주들은 일본에서 유래되었다. 최초의 해수진주들의 양식에 성공하자마자, 일본의 진주양식업자들은 교토(Kyoto) 근처에 있는 커다란 호수인 비와(Biwa)호에서 담수 말조개(mussel)들로 실험을 하였다. 최초의 담수진주 수확물은 1930 년대에 등장했다. 거의 즉시 호감을 얻은 세포 핵 삽입(tissue-nucleated)의 완전진주층의 비와 진주(biwa pearl)들은 해수진주들에서 볼 수 없었던 색들을 만들어냈다. 그들의 광택(luster)과 발광의 깊이는 그것들도 역시 완전한 진주인 관계로 해수진주들에 필적했다.

패각(shell) 핵(nucleus)도 없이 어떻게 담수진주들이 양식될 수 있는지 당신은 아마 의아해 할 것이다. 해수 진주조개들에 사용되는 패각 핵이 아닌, 그 자체로부터 진주층 생성이 시작된다. 진주생성을 일으키기 위하여, 기술자들은 핵과 함께 한 조각의 작고 신선한 외피세포(mantle tissue)를 삽입해야 한다. 진주조개로 하여금 보호 진주낭(pearl sac)을 만들고 진주층으로 핵을 도포하도록 유도하는 것이 외피세포이다.

진주조개의 외피세포와는 달리, 담수 말조개의 외피는 크고 두꺼운데, 양쪽 껍질들의 내부를 감싸고 있다(Page 41). 말조개의 몸체가 아닌 이 세포 안에서, 일반적으로 양식담수진주들이 형성된다. Biwa호에서 일본인은 만족스러운 담수진주들을 얻기 위하여 패각 핵을 삽입할 필요가 없다는 것을 알았다. 담수말조개들을 양식하기 위하여, 작업자들은 껍질을 살짝 열고선, 양쪽 껍질들의 내부에 있는 외피세포에 작고 긴 절개를 만든 뒤에, 다른 말조개들로부터 얻은 살아있는 외피세포의 작은 조각들을 삽입한다.

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새로운 중국의 원형진주들과는 달리, 대부분의 담수 양식진주들은 진주층 생성을 유도하기 위하여 말조개의 외피에 직접 넣은 외피세포 조각들로 아직도 핵을 삽입하고 있다(위). 커다란 동물에서는 30 개 까지의 진주들이 동시에 자랄 수 있다(왼쪽). 원래의 Biwa호 말조개들은 뛰어난 진주들을 만들지만(아래, 왼쪽), 오염으로 인해서 낟알의 질이 나빠졌다(아래, 오른쪽).

2 차 세계대전은 Biwa호 진주들의 유통을 가로막았지만, 1950 년대까지 중추의 양식해수진주들에 대한 비싸지 않은 다양한 대체물로 일본에서 팔렸다. Biwa의 진주들은 완전히 성공적이어서 몇 년전까지 모든 담수진주들은 그것들의 기원에 관계없이 일상적으로 비와(Biwa)로 불리었는데, 미국에서는 진주들이 실제로 Biwa산이 아니면 그렇게 부르는 것은 불법이다.

1973 년 내가 처음으로 Biwa호를 방문했을 때, 담수진주생산은 여전히 번성했다. 그 당시 알려지지 않은 것은 1971 년 6 톤(ton)의 낟알들이 최고조이었다. 비와호는 전세계 담수진주들의 대부분을 공급하고 있지만, 해안들에 대한 개발압력으로 인해서 경고징후들이 증가되고 있다. 1984 년 재차방문할 때, 나는 Biwa의 진주농장들이 거의 존재하지 않고 있음을 목격했다. 호수의 남부 모서리에 있는 발전하기 시작한 휴양지 안에 숙소를 지닌 더 풍요로워진 일본주민들은 하수처리장을 만들기를 소홀히 하였다. 처리되지 않는 하수와 과도한 영양분으로 인해서 호수는 곧 오염되었다. 또한, 호수 주위를 감싸고 있는 땅을 소유하고 있는 농부들은 제초제와 살충제를 살포하였는데, 그것들은 물론 호수로 씻겨 들어갔다. 호수의 모서리에 있는 작은 공장들이 폐수를 더했다. 수질이 나빠지자, 진주낟알도 나빠졌다. Biwa호는 생물학적으로 거의 죽었는데, 진주들도 그것을 증명하고 있다. 1990 년대에 Biwa 태생의 진주 말조개들을 완전히 멸종되었다.

담수진주시장은 새로운 현실을 빠르게 받아들였다. 비용과 오염으로 인해서 일본은 다량의 담수진주들을 더 이상 만들 수 없다. 진주사업을 유지하기 위해서는, 가공하고 판매하고자 하는 제품들이 필요하다. 그래서, 일본회사들은 중국의 수 많은 농장들 및 개인들과 계약을 맺었다. 일본의 존재는 중국 전역에 걸쳐서 명확하게 있다. 1997 년, 한 세기에 걸친 영국식민 후에 Hong Kong을 중국관할로 반환할 때, 일본의 진주회사들은 중국 제품들로의 접근을 보장받을 수 있는 계약을 구하고자 바쁘게 움직였다. 그런 거래와 음모가 얽혀서 커다란 희곡을 만들었다. 오늘날의 문제들은 심각한 과잉생산, 품질통제의 부족과 지속적인 가격붕괴의 위험이다. 또한, 한두 번 나타났던 일부 뛰어난 담수진주 형태들이 결코 다시 보이지 않았다.

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중국의 진주생산은 수천 개의 진주농장들로부터 나온다. 일부는 크고 자금력이 좋으며 조직화된 반면에(위), 다른 것들은 관개수로들 근처에 있는 개인들에 의해서 운영된다(맞은편). 색상이 다양한 제3 물결의 진주들(왼쪽)은 생산을 중지한 이전의 Biwa호에서 나온 최고품과 거의 같다. 원시적인 조건들에도 불구하고, 중국인은 담수진주들을 변혁하여 왔다.

가공된 담수진주들에 대하여 거의 언급되고 있지 않지만, 표백(bleaching), 염색과 광택이 이루어지고 있다는 사실을 알고 있어야 한다. 오랜 애럽(Arab)의 관행인 퍼쟈 만(Persian Gulf)에서의 태양표백(sun bleaching)을 제외하고, 천연들은 거의 전혀 가공되지 않는다. 얼룩덜룩하거나 거의 백색인 중국의 진주들은 색을 밝고 균일하게 만들기 위하여 과산화물(peroxide)로 일반적으로 표백된다. 일본인에 의해서 완료된 같은 방법으로 중국인은 온화한 표백, 밝은 형광 빛과 열을 사용한다(Page 44). 그들은 경석(pumice), 나뭇잎들, 호두껍질들 또는 유사한 물질들 안에서 진주들을 전마(tumbling)하여 표면들을 광택낸다. 최종적인 왁스(wax)도포는 이제 일반적이다. 항상 그렇듯이, 줄에 꿰기 위한 진주들의 짝을 쉽게 찾기 위한 생각에서이다. 당대의 선호에 답하기 위하여, 중국은 현재 정교한 천연모습의 색들을 선택할 수 있게 하였다.

중국은 처음에 자신들의 진주들을 가공했었다. 오늘날, 담수진주들의 국내공급이 거의 없는 일본은 중국진주들의 표백, 광택과 추가적인 처리를 위하여 전문기술을 사용하고 있다. 그 결과, 중국의 담수진주들은 종종 "일본제품"으로 표시되어 미국에 도착하는데, 일본인이 중국의 해수진주들에 꼬리표를 다시 붙일 때와 같은 책략이다.

역사에서 종종 생겼듯이, 한 지역이 부흥하면, 다른 지역은 쇠퇴한다. 양식담수진주들이 그렇다. Biwa의 생산량이 감소하자, 중국은 그 공간을 메웠다. 중국은 일본에게는 부족한 산출지들을 지녔다: 거대한 땅 덩어리; 헤아릴 수 없이 많은 가용한 호수들, 강들과 관개수로들; 하루에 1 불미만인 제한없고 융통성 있는 노동력; 과 경화(hard currency)에 대한 거의 절망적인 욕구. 1968 년, 진주양식에 있어서 최근의 역사가 없던 중국이 엄청난 양의 터무니없이 싼 진주들로 보석세계를 깜짝 놀라게 만들었다. 대중이 많은 중국의 명성에는 불행하게도, 중국의 최초의 매출은 하찮았다. 라이스 크리스피즈(Rice Krispies)(식사대용으로 먹고 있는 Rice Krispies는 여러가지의 불규칙한 형상들로 되어 있기 때문에 이렇게 부르는 것 같은데...!?)는 1970 년대와 1980 년대에서 중국 담수진주들의 첫 파동의 특징을 나타내고 있다. 수 많은 튀는 색(pop color)들로 염색된, 주름진 표면들을 지닌 기묘한 형상의 낟알들은 Biwa호에서 나온 최상품과 경쟁할 수 있는 방법이 없었다. 두 번째의 소개정도의 파동은 시장에 간신히 잔물결을 일으켰는데, 이것은 중요한 진화단계였다. 1984 년과 1991 년 사이에, 중국은 보다 좋은 형상들과 색들(Page 43)을 생산하는 기법들을 신속하게 잘 배워 숙달하였다. 또한 콕스컴(Cockscom)로부터 트라이앵글 셸 말조개(Triangle Shell mussel)로 바꾸었다. 일본과 미국으로부터 전문기술을 도입한 중국인은 자신들의 진주들을 계속 실험하고 개량하였다.

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중국에서의 수확 후의 첫 단계는 반점이 있는 좋지 않은 색을 지닌 진주들을 백색으로 바꾸기 위하여 밝은 빛 아래에 따뜻하고 온화한 표백(bleaching) 담금을 하는 것이다.

1990 년대에 중국은 원형의 담수진주들로 시장을 놀라게 하였다 - 중국의 세 번째 진주파동 - 그리고 나서, 원형이면서 크기가 14 mm 까지 되는 혁명적인 진주들이 뒤를 이었다(표지참조) - 꼭 30 년만에 네 번째의 파동이다. 중국의 성취에 대한 증거로서, 담수진주들의 일부는 일본의 아코야 진주(akoya pearl)와 경쟁하기에 충분한 원형이면서 색채와 광택이 풍부하였다. 중국은 이미 9.5 mm 까지의 원형백색 담수진주들을 일본의 양식해수진주들보다 저렴한 가격으로 팔고 있다. 일본은 최근에 중국과 일본의 말조개들을 교배하여 9 mm 로부터 15 mm 범위까지의 훨씬 더 큰 진주들을 생산하고 있는데, 그것들의 남양수역의 사촌들과 혼동을 일으킬 수 있다.

원형의 진주들은 자연의 예외적인 것들이다. 지난 수 년동안 만들어진 새로운 커다란 원형진주들의 일부를 보고선, 나는 중국의 진주양식업자들이 새로운 공정들을 사용했을 것이라고 생각했다. 전통적인 담수기법들로 그런 대칭을 만들 수 있을지 의심스러웠다. 훨씬 더 일반적인 원형이 아닌 결과들을 만들기 위해서는 많은 요소들이 조합된다. 해수진주들이 다량으로 원형으로 자랄 수 있는 이유는 그것들이 주로 원형의 패각 핵들로 만들어졌기 때문이다. 진주조개들이 둥근 구슬에 상대적으로 얇은 진주층을 도포할 때(Page 31-32), 원형에서 멀리 벗어나는 형상이 만들어 질 수 있는 가능성은 별로 없다.

중국인은 마무리된 진주의 형상과 질에 중요한 삽입세포의 위치와 형상에 대해서 수십 년간 주로 실행착오에 의해서 습득했다. 일본인은 외피세포 조각들의 형상을 바꾸므로써 막대들, 십자가들, 원반들과 여러 가지의 형상들을 만들 수 있다는 것을 Biwa호에서 보여주었다. 중국인은 전세계 대부분이 원형진주들을 선호한다는 것을 알고, 핵 삽입 작업자들은 원형의 비율을 높이는 기법들에 집중했다.

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중국의 주름진 진주들은 일부 한 줄(strand)에 1 불미만의 도매가격에 팔리는데, 활 시위를 이용하여 구멍을 뚫는 젊은 여자들의 소득은 하루에 1 불 미만이다.

만약에 내가 원형의 담수진주들을 만들고자 하면, 어떻게 해야 하는가? 나는 의아야 했다. 전통적인 방법으로는 답을 얻을 수 없었다; 일본인은 결코 시종일관 원형 담수진주들을 만들지 않았다. 외피세포의 형상을 원형으로 만들어야 할지도 모른다. 다음으로, 순수한 외피세포 핵 삽입을 사용해야 하는 지도 의문이다. 대신, 내가 양식하고자 하는 같은 말조개 종(mussel species)의 패각(shell)으로부터 구슬들을 만들어야 하는가? 내구성이 있고 더 아름다운 진주가 만들어질 것인가? 1984 년 나는 패각 구슬 핵 삽입으로 실험을 하는 단 한 명의 일본인 담수진주 양식업자를 보았었다. 그러나, 만약에 대담한 수단을 취했다면? 가치가 없고 색이 좋지 않은 원형이 아닌 진주들을 원형이 될 때까지 전마(tumble)하고 나서, 다시 삽입하여 말조개들로 하여금 진주층(nacre)를 더 도포하게 해야 하는지?

1995 년과 이 책의 1998 년판에 추측했듯이, 중국인은 양식에 대해서 알려진 모든 기법들을 실행했다는 것을 우리는 이제 알았다. 그들은 일부 담수 말조개들의 몸체 안과 외피 안 모두에 패각 핵을 넣어 핵 삽입을 하고 있다. 한때 해수 양식기법들로 인지되었던 그런 관행들은 양식의 새로운 변혁이다. 중국의 원형 담수진주들은 완전 진주층 대신 삽입된 패각 구슬이라는 사실에 구매자들이 신경을 쓸 것인가? 지금까지 시장에서는 부정적인 반응이 없었다. 

중국인은 담수양식을 근본적으로 바꾸어, 해수와 담수 기법들은 거의 구별할 수 없게 만들었다. 중국인은 패각 구슬들로 핵 삽입을 계속했으므로, 일부 말조개들에 자체세포 양식 담수진주들로도 핵 삽입을 하여, 완전진주층의 원형 또는 거의 원형의 진주들을 만들었을 것으로 확신한다. 원형의 비율을 높이기 위한 목적으로, 중국인은 일부 불합격된 담수진주들을 구(sphere)들로 재형상한 뒤에, 그것들을 다른 말조개들에 핵으로서 삽입했다. 이 두 가지의 핵 삽입 혁신들이 합쳐질 때, 깜짝 놀랄 만한 개발이 이루어졌다. 오늘날 대부분의 중국담수진주들은 아직도 세포 핵 삽입이지만, 일부는 패각 구슬 핵 삽입이다. 그리고, 그 밖의 것들은 진주구슬 핵 삽입이다.

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일부의 담수진주들은 circles  또는 circlets 이라고 하는 Tahiti에서 처음 본 고리로 꿰어놓은 해수진주들과 비슷하다. 중국의 이 담수들은 "Circles of Love"로 팔린다.

보석 실험연구소들을 포함한 어느 누구가 세포 핵 삽입과 진주 핵 삽입 담수진주들의 차이를 말할 것이며, 걱정을 하겠는가? 처음의 그런 담수진주들의 일부가 중동에서 부당하게 천연으로 팔렸다는 것을 우리는 알고 있다. 한 미국인 실험자가 원형이 아닌 미국산 천연진주들을 핵들로 사용하여, 그 결과로 크게 양식된 담수진주들을 그것들을 "천연"이라고 판별등급서를 발급한 미국의 한 보석연구소에 보냈다. 멍청한 연구소들이 그것들을 천연이라고 인증하는 양식진주들을 진주양식업자들이 기를 수 있다면, 시장은 미쳐 날뛰게 된다.

미국 담수진주의 감독인 고(故) John Latendresse는 진주양식에서의 미국의 영향력을 키우기 위하여 수십 년동안 일했다. 그의 작업은 담수말조개 핵 삽입분야에서 중국의 실험과 병행되었다. 중국이 말조개들과 핵 삽입 기법들을 얼마나 빠르게 변화시키고 있는지를 알고 John은 깜짝 놀랐다. 게으른 미국 판매업자들과 보석연구소들이 일반구매자들과 정확한 정보를 어떻게 공유할 수 있을 지에 대하여 그는 당혹감을 나타내었다. 동시에, John은 중국의 혁신은 진주양식의 미래일 것이라고 굳게 믿었다.

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이 예들은 중국이 패각구슬 핵들(노출된 구슬을 지니고 있는 구멍이 난 진주와 청색을 띠는 진주)뿐만 아니라, 오래된 진주들(5 개의 진주들과 제일 오른쪽의 그 단면)로 핵을 어떻게 삽입하는 지를 보여준다.

중국 내에서의 진주개발은 자유시장 자본주의의 고립된 영토를 향한 경제제한과 운동의 완화와 일치하고 있다. 1980 년대에 말조개들은 종종 정부설비들에 의해서 핵 삽입되었으며 정부소유의 농장들에서 양식되거나 관개수로에 위치한 지역의 벼 농부들에게 배포되었다. 오늘날, 공급과 가격에 대한 중앙의 통제는 거의 없다. 외국의 상인들은 정부체계를 거치지 않고 양식업자들에게서 직접 구입한다. 담수진주의 중국의 매년 생산량은 이미 1,200 톤을 초과했다. 이제 중국진주들에 대한 세계의 기대는 아주 크고 양식업자들에 대한 정부통제는 약해졌으며, 수천의 진주농장들은 다소 독립적으로 운영되고 있다. 과잉생산되고 있는 변덕스러운 공급들, 품질지침의 부재와 예상 밖의 할인이 분산화된 요즈음의 시장상황이다. 중국은 추하고 큰 것만을 계속해서 생산하고 있다; 눈치 빠른 구매자들은 사야 할 것을 알고 있다.

Colombia가 취옥(emerald)에 대한 세계표준을 정했듯이, 본래의 Biwa진주들은 판매업자들과 소비자들 모두에게 양식담수진주들에 대한 결코 뛰어넘을 수 없는 믿음을 주었다. 중국은 최근에 그 믿음을 흔들어 놓았다. 새로운 중국생산품의 형상, 광택과 색들은 본래의 Biwa품질과 종종 일치되지만 때때로 그를 뛰어 넘는다.

이전보다 더 많은 선택권이 있다는 기쁨. 대부분의 담수진주들은 매력적이며 합리적인 가격대이다. 확실히 새로운 오랜지빛과 복숭앗빛 진주들은 특이하다(표지). Biwa말조개들은 이런 색들을 절대 자연적으로 만들지 못했다. 중국의 진주들은 일련의 밝은 염색되지 않은 다른 천연의 색들 - 분홍색, 자주색, 자홍색과 백색 - 이 나온다. 담수진주들은 무지개빛 흑진주들을 만들기 위하여 조사 처리(irradiated)될 수 있다. 최대생산국가인 중국에 더하여, 일본과 미국이 크기3 mm 에서 15 mm 그리고 한 줄에 10 불에서 10,000 불까지의 담수진주들은 양식한다. Latendresse일가와 중국인에 의해서 만들어지는 놀랄만한 비정형(baroque) 형상(shape)들은 세포 또는 패각 핵 삽입일 수 있다. 원형이 아닌 진주들은 전형적으로 세포 핵 삽입에 의해서 만들어진다. 가격, 형상과 색이 아주 다양하므로, 당신은 여러 가지의 의상들에 어울리는 양식담수진주를 원할지도 모른다. 양식담수진주들의 구매에 대한 나의 제안은 간단히 바로 - 지금 구입하라는 것이다. 오늘 당신이 동경하던 어떤 색 또는 형상은 내일 없을 수도 있다. 고객의 관점에서, 현재가 진주들을 구매하기에 훌륭한 시기이다.
 

4) 양식 담수진주 (Cultured Freshwater Pearls)

 관련 자료 >>> 원석 >>> 22. 진주 (Pearl, 眞珠)

1) 역사와 전승적 지식 (History and Lore)
2) 천연진주 (Natural Pearls)
3) 양식 해수진주 (Cultured Saltwater Pearls)
4) 양식 담수진주 (Cultured Freshwater Pearls)
5) 모패와 패각 제품 (Mother-of-Pearl and Shell Products) 

6) 모조 진주 (Imitation Pearls)
7) 진주의 구매와 관리 (Buying and Caring for Pearls)
8) 진주품질 결정하기 (Determining Pearl Quality)
9) 양식진주 품질 도표 (Cultured Pearls Quality Charts)

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