관련 자료 >>> 원석 >>> 8. 옥 (玉, Jade)

 

5-b) 중국의 연옥 (China's nephrite)


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중국의 가장 먼 서쪽 사막국경에서 나오는 연옥은 실제로는 채광되는 것이 아니다 - 수집된다. 쿤룬산맥에는 매년 봄 해빙기마다 White Jade River (白玉河)와 Black Jade River (黑玉河)(상부)로 제방으로부터 옥 자갈(pebble)들과 암석덩이(boulder)들을 끌어내어 옛날 실크로드(silk road)의 경유지인 Hotan의 하류로 흘러 보낼 만큼 많은 물이 흐른다. 봄에 녹은 물이 지나간 후에, 하상들은 모래가 많은 협곡들로 변한다. 다른 암석들과 연옥을 구별할 수 있을 정도의 시력과 하루종일 강둑을 따라 암석덩어리들을 지고 다닐 만큼의 충분한 기력이 있는 옥 수집인(jade picker)들(우측)인 농부들은 한두 달 사이에 일년간의 소득을 얻을 수 있다.

중국역사의 대부분에 걸쳐서 황제의 가장 가치있는 필수품인, 백색연옥의 산출지에 관한 역설들이 난무한다. 황실에서는 백색과 녹색연옥의 주 산출지, 베이징으로부터 2,000 마일(3218.7  km)이상 떨어진 Hotan남부의 쿤룬산맥(Kunlun Mountains), 를 오랫동안 비밀로 간직하였다. 중국인은 먼 서쪽 경계 밖의 사막지역인, 터키스탠(Turkestan)을 어쩌다가 한번씩 직접 관할했을 뿐이다. 중국은 1950년대 마오쩌둥(역주 : 毛澤東)의 공산정권이 그곳을 통치할 때까지 그 지역을 종종 속국으로 취급하였다.

토착의 위거(Uygur)원주민들은 암석덩이를 아직도 손으로 하나씩 건져내는데, 매년 백색연옥을 한 1 톤(ton) 내외 그리고 녹색에서 거의 검정색 연옥을 10 에서 때때로 40 톤까지 들어낸다. 그러나, 중국은 국내에서 생산되는 재료만으로는 수 많은 옥 산업체들의 수요를 감당할 수 없었다. 다른 백색연옥은 역사적인 의미가 없거나, 쿤룬산맥 산이 지니고 있는 부드러운 크림빛 외관과 질감을 지니고 있지 않다.  중국 황제들이 황실용으로 비축했던 이 아름다운 재료는 언제나 공급이 모자랐다.

러샤(Russia)의 백색연옥은 상대적으로 엷은 황색을 띠고 있으며, 한국(South Korea)의 백색연옥은 옅은 녹색의 색조를 지니고 있다. 미앤마 또는 과테말라산의 결정질(crystalline) 백색연옥은 쿤룬산의 신비스러운 기름질(oily) 연옥보다 더 단단해 보이며 그런 촉감이 느껴진다. 인도가 Hotan으로부터 연옥을 직접 구입했던 시기들과는 달리, 지금은 중국정부만이 쿤룬 옥을 합법적으로 구입할 수 있다. 중국은 또한 공장들을 계속 가동시키기 위하여, 매년 엄청난 양 - 수 백톤에 이르는 미앤마 경옥과 British Columbia (역주:캐너다) 연옥 - 의 옥들과 국경 안에 위치하고 있는 다른 지역들로부터 그 밖의 연마가공할 수 있는 암석들, 광물들과 옥 등 수 많은 자원을 들어오고 있다.

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중국은 Hotan에서 유일한 관영 옥 구매사업소를 운영하고 있다. 한 주에 한번씩 정부의 관리가 Uygur 지역원주민들이 수집한 것들의 야외검사를 실시한다. 옥이 가득찬 거적들을 위아래로 걸어 다니면서, 관리는 각 암석덩어리마다 원하는 가격을 표시한다. 남은 연옥은 수집인들 몫인데, 정부가 유일한 합법적인 구매자이므로 개인용으로 사용할 것같다. 구매한 재료는 동쪽에 있는 여러 조각 공장들로 운송될 때까지 안전한 창고(상부)에 쌓아둔다.

과거 수 년전에 중국은 중국 내의 옥을 찾기 위하여 온 힘을 기울였다. 거의 40여 장소들 - 주로 Xingiang(역주 : 新彊)과 Qinghai(역주 : 靑海)지역에 있는 - 이 유망한 것으로 분류되었다; 그러나, 아직까지 색이나 품질에 있어서 종래의 연옥 생산지들과 같은 것은 발견하지 못했다. 이 새로운 장소들에서 나오는 것들은 역사성이 있는 옥들과는 모습이나 감촉이 다른 관계로 과거에 채광되지 않았었던 같다. 비록 아직까지 견본을 보지 못했지만, 최근에 발견된 한 두 장소들만이 경옥을 생산한다고 알려졌다.

1911년과 2차 세계대전 말기사이 중국의 5,000년 임피어리얼 역사의 종말로 치달으면서, 위대한 옥 조각전통은 거의 없어졌다. 마오쩌둥 주석과 그의 공산정권은 후에 소수의 옥 조각공장들을 열었지만, 국가의 고대유산을 재연하지 못하여 외환거래소가 세워졌다. 

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Beijing(北京)에 있는 중국 최대의 돌 조각 공장에는 1,500 명 이상의 작업자들이 힘써 일하고 있는데, 경옥과 연옥을 포함한 수십 가지의 재료들을 활용하고 있다.
지역 원주민들을 달래고 서부국경지역들을 개발하기 위한 시도로, 중국은 공장들을 세우고 작업자들을 훈련시킨다. 중국의 유일한 옥 산출지인 먼 Xinjiang (新絳) 지방에서 10 대들이 연옥 조각술을 배우고 있다.

결국 모든 종류의 옥들을 조각하는 다소의 새로운 옥 공장들이 생겼지만, 옥만을 조각하는 공장은 없다. 대부분, 마노, 석영, 활석, 사문석, 녹옥수와 중국에서 채굴했거나 수입한 그 밖의 수 많은 돌들을 작업한다. 정부에서 조각용 옥을 배포하면, 일반적으로 쿤룬산맥의 연옥이 아니고 미앤마산의 경옥이었다. 후에, 판매가 증가하자, 중국은 세계에서 가장 큰 연옥 생산자인 British Columbia의 Kirk Makeplace와 매년 200톤 이상의 옥을 계약했다. 그들 자신의 연옥전통과 멀어진 후, 중국인은 예술, 상징, 종교 또는 의식 용품을 접하기 어려웠다. 지난 시대에서의 경외가 사라지면서, 화려했던 연옥을 비싸지 않은 구슬들, 보석류와 기념품 조각들, 특히 입에 물고기를 물고 있는 곰과 같은 것으로 격하시켰다. 기묘하게도, 캐너다의 연옥으로 만든 이러한 것들이 가장 일반적인 중국 조각품이 되었다.

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중국에 있는 40 여 개의 돌 조각 공장들 중에서, 동쪽 해안에 있는 Yangzhou(揚州)는 최고급 옥 작품의 대부분을 만든다. 370 명의 조각가들이 공장의 디자이너가 표시한 돌 덩어리들을 연마가공하기 위하여 다이어먼드 첨단 전기천공기를 사용한다.
Yangzhou의 공장에는 전기와 동력공구들이 있지만, 문화적인 옥의 과거에 대한 가교로서 8 개의 발 디딤판들을 계속 사용하므로써 예술가들이 매년 여러 개의 전통적인 작품들을 생산할 수 있게 하고 있다. 43 세의 여성조각가는 white jade river에서 나온 큰 연옥 자갈로 신화 속의 짐승(하부)를 손으로 모양내기하는 데에 4 개월을 보냈다.

황제들이나 예술가들 대신에 관료들과 기업가들이 결정을 내리는 사회주의가 된 결과, 옥에 대한 중국의 현재의 관계는 혼합되어 있다. 최고의 성적을 지닌 젊은 학생들만이 고등학교와 대학으로 진학하게 되어있다. 모든 중요한 정규 학교시험들에서 낙제한 탈락자들은 하루에 1불 또는 2불을 받는 공장들로 내몰려진다. 다른 정부기업들과 마찬가지로, 돌(stone) 공장들은 기술, 지성 또는 대학시험에 합격하려고 하는 의욕이 없는 젊은이의 집단으로부터 새로운 작업자를 할당받는다. 고대 중국에서는 모든 예술가들과 장인들 중에서 가장 명예로운 옥 조각은 열정보다는 일로 인식하고 있는 능력이 모자라는 이들의 손으로 넘어갔다. 원 재료들, 도구들과 시장으로의 접근성이 없는, 타고난 재능의 조각가들은 선택의 폭이 좁을 뿐만 아니라, 미학적인 만족을 위한 창조적인 위험들을 택할 수 없는 일렬의 조립대에서 주문만을 만족시키고 있을 따름이다.

놀랍게도, 백 명정도의 조각가들 중에는 자신들이 소유하지도 않고 팔 수도 없는 비범한 작품을 만드는 소수의 뛰어난 예술가들이 있다. 그들은 중국산업이라는 거대한 톱니바퀴에서 톱니들로서 머무르고 있다. 당장에는, 거대하고 역사적으로 탁월한 중국 옥 전통이 시들고 있지만, 보다 좋은 앞날을 위하여 쇠퇴하고 있는 것이다.

5-b) 중국의 연옥 (China's nephrite)

 관련 자료 >>> 원석 >>> 8. 옥 (玉, Jade)

1) 시초의 옥 (In the beginning)
2) 중국과 천국의 돌 (China and the stone of Heaven)
3) 메조아메리카의 올멕, 마야 그리고 애즈텍 (The Olmec, Maya, and Aztec in Mesoamerica)
4) 뉴질런드의 마오리 (The Maori in New Zealand)
5) 오늘날 버어마, 칠레, 캐너다, 뉴질런드, 과테말라, 러샤, 호주와 미국에서의 옥

5-a) 버어마의 경옥 (Burma's jadeite)
5-b) 중국의 연옥 (China's nephrite)
5-c) 캐너다의 연옥 (Canada's nephrite)
5-e) 과테말라의 경옥 (Guatemala's jadeite)
5-f) 러샤의 옥 (Russian jade)
6) 옥의 구매와 관리 (Buying and caring for jade)

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