관련 자료 >>> 원석 >>> 8. 옥 (玉, Jade)

 

6) 옥의 구매와 관리 (Buying and Caring for Jade)


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Burma는 적은 양의, 한때 중국의 왕족을 사로잡았던 것 같은, 밝은 임피어리얼 녹색 경옥들을 아직도 생산하고 있다. 재료의 높은 가격으로 인해서 보석류에 사용되는 것은 운명적이다. 질 좋은 경옥은 전형적으로 반지용의 캐버션(cabochon)들이나 8 캐럿(carat)의 다이어먼드들을 지닌 백금에 부착된 "Bat on Mountain"과 같은 조각품으로 연마가공된다.

연옥이나 경옥을 구입하는 것은 거의 모든 다른 원석을 구하는 것보다 더 도전적이다. 두 옥들 모두 변덕쟁이로 백색에서 검정색까지의 색상들과 그 사이의 대부분의 농도를 지녔을 뿐만 아니라, 형태도 다양하다. 대부분의 사람들이 옥이라고 잘못 알려진 수백 개의 암석들에서 경옥과 연옥을 시각적으로 구별할 수 없다. 시험이 유일한 답이다. 즉시 알 수 있는 비중(specific gravity), 굴절률(refractive index)분광기(spectroscope)의 눈금들로 일반적으로 옥을 판별하기에 충분하지만, 때때로 정밀한 연구소 시험이 필요하다.

두 돌들에는 때때로 실수에 의한 것도 있지만, 의도적인 것이 너무 흔한, 혼돈, 사기와 가짜가 일반적이라는 것을 소비자들은 알고 있어야 한다. 비싼 작품들을 구매하거나 또는 다시 방문하기가 곤란한 사람과 거래를 할 때는 조심해야 한다. 적색의 보석이 홍옥(ruby), 석류석(garnet), 첨정석(spinel) 또는 전기석(tourmaline)인지를 정확하게 알려주는 대부분의 결정보석의 거래업자들과는 달리, 암석들을 파는 대부분의 사람들은, 진짜 연옥이나 경옥표본이 조금밖에 없는데도 자기의 책상 위에 옥이 가득 차 있다고 당신에게 유쾌하게 말할 것이다. 내가 그렇듯이, 옥을 사랑하는 이들에게는 화가 더 치밀게 하거나 또는 역효과만 날 뿐이다.

물론, 시험으로 옥을 정확하게 판별할 수 있다. 그러나 많은 판매인들이 연구소 시험료를 지불하려고 하지 않으며, 일부는 자신의 상품이 가치가 없다는 것을 알려고 하지도 않는다. 내가 갔던 보석전시회마다 진짜 옥보다는 옥 비슷하게 보이는 것이 더 많았는데, 미국서부와 중국에서는 아주 일반적이다. California, Arizona, Idaho, Nevada, Wyoming과 Washington에서 나한테 옥이라고 보내온 돌들 중에는 가치없는 암석들이라서 되돌려 보낸 것들이 헤아릴 수 없을 정도이다.

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New Zealand의 Neil Hanna는 호주의 흑색 연옥과 자신의 지역에 있는 녹색 연옥을 결합하여 의식용의 낚시바늘을 만들었다(상부).
이름있는 예술가들한테는 문제가 거의 생기지 않는데, 그들은 자신들의 옥에 긍지를 갖고 있으며 정확하게 판별한다. 홍콩의 야외 옥 시장에서는 그렇지 않은데, 그곳에서는 행상인들은 사문석(serpentine), 석영(quartz), 옥수(chalcedony), 아이도크레이즈(idocrase) 또는 그 밖의 녹색 암석과 같은 수십 가지의 옥 대용물들을 관광객들에게 팔고 있다. 녹색과 엷은 자주색 재료의 대부분은 B와 C 경옥으로, 둘 다 중합체 주입과 염색처리되었다. 많은 새로운 작품들이 오래된 것처럼 보이게 하려고 처리되고 있다. 할인판매품들은 판별하기가 어렵다. 구매자들은 관찰력이 있고, 식견이 있어야 하며 조심스러워야 할 것이다.

옥 예술품은 다른 부류에 속한다; 그것들은 충동구매품이 아니다. 잠재적인 구매자들은 전문가가 되던지 또는 전문가를 고용할 필요가 있다. 반드시 깊이있는 옥 지식을 지닌 사람과 거래해야 한다.

예술품의 연령, 재료, 색과 형상은 가격에 큰 영향을 준다. 보석연구소는 어떤 돌인지를 판별할 수 있지만, 연령은 판별할 수 없다. 예술품이 조각되었을 때의 시대의 계산은 관련고분의 유물을 시험하거나 또는 전문가와 상의해야만 알 수 있는 것인데, 둘 다 용역비가 든다.

보석류, 구슬들과 기념품 조각들이 일반에 나와있는 옥 상품들의 대다수를 차지하고 있다. 옥 보석류에 관해서 당신이 먼저 알아야 할 것은 경옥과 연옥사이의 엄청난 가격차이이다. 경옥은 경매 최고가가 27개의 구슬로 된 목걸이가 9백만불 (역주 : 환율을 1불당 1,200원으로 계산하면, 108억원) 그리고 35.78 mm 캐버션(cabochon) 한 개가 1.74백만불 (역주 : 환율을 1불당 1,200원으로 계산하면, 약 21억원)인, 세계에서 가장 비싼 보석들 중의 하나이다. 물론, 질 좋은 많은 경옥 작품들이 1,000불에서 100,000불에 팔리고 있다; 그것들은 비교될 만한 연옥의 것들보다 항상 훨씬 비싸다. 연옥은 가격이 낮게 매겨졌다는 뜻인가? 좋은 색과 질을 지닌 최고의 Polar jade는 아마도 그럴 것이다. 경옥은 가격이 과도하다는 뜻인가? 아니다. 매년 발견되는 최상급 재료는 아주 드물기 때문에, 그것을 소유한다고 하는 명예심으로 기꺼이 지불하려고 대기하고 있는 구매자들이 많다.

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연옥(상부의 Wyoming 옥으로 조각된 말머리의 목걸이에서)과 경옥(우측의 버마산 엷은 자주색의 매단장식)은 가장 내구성이 좋은 보석들 중의 일부이다. 둘 다 초음파 세척기 또는 비누와 따뜻한 물에 의한 세척에 잘 견딘다.
연옥과 경옥은 대부분의 철보다 더 단단하다. 옥은 당신의 보석류들 중에서 가장 단단한 성분들 중의 하나일 것이다. 당신의 금, 백금과 은을 긁을 수 있다; 다이어먼드(diamond), 홍옥(ruby), 청옥(sapphire)취옥(emerald)와 같은 단단한 결정의 보석원석들에 의해서만 긁히게 될 것이다. 안전을 위하여, 각각의 보석류 작품들을 별도의 주머니에 보관한다.

보석들의 색을 강화하는 것은 시간만큼이나 오래되었다. 연옥은 왁스질을 제외하곤 거의 절대 처리되지 않는다. 경옥의 염색은 지난 20년간 성가신 일에서 점차 중요한 문제로 대두되었다. 초기의 채색방법은 뜨거운 식용염료들에 캐버션이나 조각품들을 담그는 것이었는데, 시간이 지날수록 색이 바랬다. 다음의 처리방법은 경옥구매자들을 엄청나게 혼란스럽게 만들었다. 세 개 - "A", "B"와 "C" - 라고 하는 새로운 옥이 등장했다. 옥 "A"는 처리되지 않은 자연산 재료 (왁스질 한 표면은 인정될 수 있으므로 제외한다)라고 정의하자. 옥"B"는 중합체 처리된 것이라고 하자. 공정은 반점들과 때들을 표백하기 위한 강한 산(acid)이 담겨 있는 뜨거운 가열장치로부터 시작된다. 산에 의한 표백은 또한 경옥의 내부구조를 바꾸어 내구성이 떨어지게 만든다. 다음에, 경옥의 내부에 중합체(플래스틱같은 물질)을 강제로 삽입하여 틈새를 메우므로써, 더 아투명하고 더 빛나게 만든다. 이 도포(coating)은 아주 비싼 적외선 분광기를 사용하지 않으면 탐지하기가 종종 어렵다. 옥"C"는 옥"B"를 염색한 것으로 중합체로 처리한 것을 녹색 또는 엷은 자주색 또는 두 색으로 염색한 것이다.

두 자연산 옥들의 관리는 간단하다. 경옥과 연옥 모두 단단하고, 내구성이 있으며 대부분의 화학품들에 내성이 있어서, 당신의 보석류들 중에서 가장 강한 것에 속할 것이다. 비누와 물 또는 세제로 세척할 수 있으며, 초음파세척기 또는 증기 세척기를 사용할 수 있다. 옥이 무디어 보이기 시작하면, 다시 왁스질할 수 있다. "B"와 "C"의 경옥들은 내구성이 없으므로, 화학품들, 세제들 또는 초음파세척기와 접촉하여서는 안된다. 비누와 물만으로 세척하여야 한다.

처리되지 않은 옥들 둘 다 일반적으로 아무런 문제없이 지닐 수 있다. 이미 수천만년이 지났음에도, 수십 년간은 즐겁게 소지할 수 있다. 옥의 매우 뛰어난 역사, 미와 매력으로 인해서, 연옥과 경옥으로 당신의 소장품에 새로운 차원을 더할 수 있다.

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연옥과 경옥 산출지들

  • 한국 : 연옥
  • 일본 : 연옥, 경옥
  • 대만 : 연옥
  • 중국 : 연옥
  • Burma : 경옥
  • 호주 : 연옥
  • New Zealand : 연옥
  • Russia : 연옥, 경옥
  • 독일 : 연옥
  • Poland : 연옥
  • Switzerland : 연옥, 경옥
  • 미국 : 연옥, 경옥
  • Canada : 연옥
  • Guatemala : 경옥

6) 옥의 구매와 관리 (Buying and Caring for Jade)

 관련 자료 >>> 원석 >>> 8. 옥 (玉, Jade)

1) 시초의 옥 (In the beginning)
2) 중국과 천국의 돌 (China and the stone of Heaven)
3) 메조아메리카의 올멕, 마야 그리고 애즈텍 (The Olmec, Maya, and Aztec in Mesoamerica)
4) 뉴질런드의 마오리 (The Maori in New Zealand)
5) 오늘날 버어마, 칠레, 캐너다, 뉴질런드, 과테말라, 러샤, 호주와 미국에서의 옥

5-a) 버어마의 경옥 (Burma's jadeite)
5-b) 중국의 연옥 (China's nephrite)
5-c) 캐너다의 연옥 (Canada's nephrite)
5-e) 과테말라의 경옥 (Guatemala's jadeite)
5-f) 러샤의 옥 (Russian jade)
6) 옥의 구매와 관리 (Buying and caring for jade)

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