관련 자료 >>> 원석 >>> 8. 옥 (玉, Jade)

 

5-a) 버어마의 경옥 (Burma's jadeite)


시장에는 "사람들은 가장 좋지 않은 곳에서 질 좋은 보석들을 발견한다"는 오래된 농담이 있다. 버어마(현재는 미앤마(Myanmar))가 그것을 증명하고 있다. 당신은 아마도 세계에서 가장 질 좋은 경옥 퇴적광상을 수 백년간 성공적으로 채굴해 왔다면, 광부들과 지역주민들은 엄청난 부를 축척했을 것이라고 생각하고 있을 것이다. 안타깝게도, 압제의 군사정권은 소수(물론, 그들 자신)만이 그 이익을 챙길 수 있게 하고 있다. 미앤마의 정치적인 상황은 너무 오랫동안 불운하였던 관계로 폭등하는 물가인상, 폐쇄된 교육공동체와 경제적인 정체로 인하여 나라가 질식하고 있다. 경옥(뿐만 아니라, 홍옥(ruby)청옥(sapphire))에 관한 한, 독재정권은 신뢰할 수 없는 사업정책을 의미하였다. 군(military)는 이익이 남는 대부분의 사업들에 환영받지 않는 협력자가 되어 미앤마의 자원들을 강제적으로 개발하였다. 미앤마는 에이자(Asia)의 쌀 공급원이었었다. 수천 년에 걸친 왕조시대와 2차 세계대전이후의 영국통치하에서도 그랬듯이, 농업, 오일, 보석들과 티크나무 (뿐만 아니라, 아편(opium), 헤로우인(heroin)과 금)으로 번영했어야만 한다. 그 대신, 수 많은 잘못된 경영으로 인해서 나라가 피폐해졌다.

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10,000 이상의 coolie(하급노동자)들이 세계 최대 경옥 광산인 북부 버마에 있는 Hpakangyi에서 매일 고생하고 있다. 암석과 자갈 부스러기들을 운반하면, 그들은 1회당 대략 1 ½ 센트(cent)를 받는다(맞은편). 깡통음료수가 1불이고 맥주가 2불이 도시에서 밀수라는 것은 그다지 놀랄 만한 것이 못된다. 전등 위에 놓인 이 경옥 캐버션들은 100불에 팔려고 내놓았다.

Mandalay 북쪽으로 전혀 포장되지 않은 관계로 불편한 길을 며칠가야하는 곳에 위치하고 있는 채굴지역은 습하고 건조한 절기들 모두 살기에는 지옥같은 곳이다. 여행을 시작하는 순간 고난의 길로 들어서게 된다. 비가 내리는 계절에는 4바퀴의 수레가 유일한 이동수단인데 한번 박차고 나가봐야 대개 기껏해야 한 30 미터정도간다. 매번, 산지의 밀림지대로 들어가게 되는데, 종종 발목에서 허리까지 진흙에 빠진다. 수레로 이동한 시간의 거의 반은 진흙에 빠져 멈추어야 했다. 근처에 있는 코끼리와 그 코끼리를 부리는 친절한 사람만이 도움을 받을 수 있는 유일한 수단이었는데, 코끼리로 한번 당겨줄 때마다 10불씩 냈다. 하루에 5 마일을 갈 수 있는 강행군은 그래도 괜찮은 편인 것 같다. 숨결이 가빠지는 건조기에는, 발목에서 무릎까지 빠지는 갈색의 흙 먼지를 통과하여 나갈 수 있기는 하지만, 당신이 어디로 가고 있는지 알 수 없거나 또는 헐떡거리지 않고서는 도저히 말을 할 수 없다.

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Mandalay에 있는 작은 가내수공업에서 지역시장을 위한 비싸지 않은 경옥의 모양내기를 하고 있다. 놀랍게도, 자연 대나무 줄기들에 있는 천연 규토(silica)가 고급 경옥 광택을 낼 수 있는 충분한 연마재들 제공하고 있다. 버마는 질 좋은 옥의 일부만을 마무리하고 있다. 대신, 중국은 버마의 미가공재료의 대부분을 연마가공하고 조각한다.

그런 고생스러운 여행에 대한 보답은 무엇인가? 물론, 세계에서 가장 크고 가장 가치있는 경옥광산, Hpakangyi에서 나오는 경옥이다. 거대한 노천 동(copper)광산과 흙 먼지가 쌓여 있는 분지사이에 가로질러 있는 Hpakangyi는 말 그대로 굉장하다. 어디에서든지 경옥이 채굴된다. 그 재질은 다른 곳에서 채굴된 어떠한 것보다 더 가치가 있으며 그곳에는 매일 10,000명의 인부들이 작업을 하는데 다른 어떠한 곳보다 많은 인부들이 작업을 한다. 남자들은 거의 모든 옥을 손과 수동착암기를 이용하여 캐낸다. 그들이 생산하는 수 많은 암석조각들은 사람들이, 주로 여자들이 어깨로 져서 거대한 광산으로부터 운반해 나오는데, 무거운 두 개의 양동이에 담겨있는 것을 깊게 파인 웅덩이로부터 가파른 언덕으로 운반하는 대가가 2페니도 안된다.

미앤마의 경옥광산지역은 그것을 중심으로 북쪽으로 도시인 Hpakan과 광산인 Hpakangyi까지 대략 15에서 20 마일정도 뻗쳐있다. 모두는 아니고 수 많은 작은 광산들 중에는 충적퇴적광상에서 산출되는데, 이것은 경옥이 다른 어떤 곳에서 형성되어 현재의 위치로 씻겨왔다는 것을 의미한다. Tawmaw와 같은 주요 퇴적광상에서는 현재 묻혀있는 곳에서 경옥이 형성된다. Uru강 한가운데에 떠있는 뗏목에서는 강바닥에서 매끄럽고 둥근 강(river) 옥 덩어리들을 건져내기 위하여 뿌연 강바닥을 헤집고 다니는 모험심 많은 잠수부들에게 공기를 공급하기 위하여 동료들이 자전거형태의 펌프들을 미치듯이 돌리고 있었다.

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Hpakan의 이 길거리판매인은 원하는 색을 나타내기 위하여 조각을 낸 전형적인 경옥 자갈을 팔려고 내놓았다. 주 광산 외부의 작은 임대광산에서 작업하는 채굴집단들은 그들이 찾아낸 것들을 도시에서 판매한다. Hpakan의 북부에서 새로 발견된 Hte Long Sein 경옥(맞은편)은 뛰어난 녹색을 지녔지만 버마 전통적인 경옥의 아투명도(translucency)가 부족하다.

미앤마의 경옥 - 그리고 홍옥, 청옥, 티크나무와 헤로우인 - 의 대부분은 암시장을 통하여 전세계적으로 퍼져 나간다. 선택해야 한다면, 나무들이나 암석덩이들을 밀수하는 것보다 작고 가벼운 원석들을 밀수하는 것이 더 매력적일 것이다. 그리고 또한, 미앤마의 경옥은 일반적인 암석이 아니다. 걸어서, 트럭 또는 노새로 암시장이 횡행하는 태국이나 중국으로 성공적으로 운반한 사람들에게는 아주 엄청난 이득이 돌아온다. 중국과 홍콩은 거의 모든 미앤마산의 경옥을 연마가공하는데, 대부분이 불법적으로 반출된 것이다; 소수만이 반년마다 Rangoon에서 열리는 정부주관의 시장에서 팔린다.

미앤마 경옥을 위한 장날이 있다. Hpakan주위의 광산들에서 작업자들이 소량의 암석덩이들 몰래 빼낸 것이건, 둘에서 여섯 정도의 사람들이 조그만 하게 수없은 많은 채굴을 해서 나온 것이건 또는 Uru강의 잠수부들이 건져낸 것이건 간에, 많은 옥들이 공개적으로 판매되고 있다. Hpakan옥 시장에는 매일 저녁 소년들이 큰 자갈을 팔려고 돌아다니는데, 감추어진 보물이라도 있지 않을까라는 생각이 든다. Mandalay의 거리에서는 매일 큰 시장은 열리는데, 사람들이 가공하지 않거나 캐버션(cabochon) 연마광택을 낸 옥 모두를 판다. 이 두 도시들에는 소규모의 가내 연마가공을 하는 집들이 많은데, 비싸지 않은 조각들과 보석들의 국내소비의 대부분을 공급한다.

중국인의 보석에 대한 투기의 근본은 경옥 암석덩이들을 사서, 구매자들의 구미에 맞게 절단하거나 한 부위를 따서 파는 것이다. 나는 Rangoon에 있는 경매장에서 (그리고 태국의 Chiang Mai에서는 불법적으로) 한 모퉁이에 2.5 cm도 안되게 광택을 낸 부분에서 녹색이 엿보이는 암석덩이들이 개당 백만불이상으로 팔리는 것을 보았다. 그 안에 감추어진 것은 추측일 따름이다. 암석덩이들에 있는 녹색 부분들은 캐버션으로 연마가공되며; 상품가치가 있는 보석 색이 없는 큰 부분은 조각된다. 많은 투기꾼들이 큰 손실을 입고 있다. 일부만 승리하고 있다. 

어떤 보석재료가 하나의 산출지와 하나의 시장만을 갖고 있는 경우는 매우 드물다. 그러나, 경옥의 가격을 결정하는 정점에는 거래상 미앤마 경옥만이 비싼 가격을 매겨지고 있으며 최고급품의 소비자들은 거의 에이자(Asia)인들이다. 희소해지면 가격은 폭등하며, 미앤마산의 최상의 녹색과 엷은 자주색 경옥의 밝고 아투명한 캐버션들은 가장 희귀한 보석들의 일부로 인정되고 있다. (궁금해하는 사람들을 위하여, 소량의 크로우미엄(chromium)으로 인해서 녹색을 나타내며; 철로 인해서 엷은 자주색을 나타낸다). 에이자의 경제성장으로 인해서 크고 질 좋은 재료에 대한 수요가 생겼으며; 성공한 사업가들은 자신들이 살아있는 동안 그들자신과 부인들을 위하여 엄청난 돈을 쓴다. 미앤마 경옥은 에이자에서 가장 희망하는 원석으로서, 그 경쟁자가 없으며 특히, 중국전통을 지닌 사람들은 그들이 어디에 사는 지와는 관계가 없다.

관련 자료 >>> 원석 >>> 11. 불가사의의 보석 - 버마 옥 >>> Part 1 버마의 옥 광산들 (Burma’s Jade Mines)
관련 자료 >>> 원석 >>> 11. 불가사의의 보석 - 버마 옥 >>> Part 2 경옥 거래, 등급과 판별 (Jadeite Trading, Grading & Identification)
 

5-a) 버어마의 경옥 (Burma's jadeite)

 관련 자료 >>> 원석 >>> 8. 옥 (玉, Jade)

1) 시초의 옥 (In the beginning)
2) 중국과 천국의 돌 (China and the stone of Heaven)
3) 메조아메리카의 올멕, 마야 그리고 애즈텍 (The Olmec, Maya, and Aztec in Mesoamerica)
4) 뉴질런드의 마오리 (The Maori in New Zealand)
5) 오늘날 버어마, 칠레, 캐너다, 뉴질런드, 과테말라, 러샤, 호주와 미국에서의 옥

5-a) 버어마의 경옥 (Burma's jadeite)
5-b) 중국의 연옥 (China's nephrite)
5-c) 캐너다의 연옥 (Canada's nephrite)
5-e) 과테말라의 경옥 (Guatemala's jadeite)
5-f) 러샤의 옥 (Russian jade)
6) 옥의 구매와 관리 (Buying and caring for jade)

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