관련 자료 >>> 원석 >>> 19. 홍옥과 청옥 (Rubies & Sapphires , 紅玉 靑玉)

 

2) 보물 탐색 (The Hunt for Treasure)


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Burma의 Mogok에 있는 전설적인 홍옥과 청옥 광산들에서 나온 196 캐럿(carat)의 Hixon Ruby는 지금까지 발견된 가장 질 좋은 결정들 중의 하나이다.

국제적인 중개업자들은 보석들은 항상 제3 세계국가들의 오지들에서만 산출되는 것 같다고 농담을 한다. 대부분 그렇지만, 일부 주목할 만하고 놀라운 예외들이 있다. 동양과 종종 연계되는 홍옥들과 청옥들은 Asia에서 오랜 역사를 지니고 있다. 비록 정확한 날짜와 장소를 모르지만, 아마 인도와 Sri Lanka의 원주민들은 2000 년이상 이전에 홍옥들과 청옥들을 처음 진가를 인정했다. 홍옥들과 청옥들에 대한 광물이름인 강옥(corundum)은 아마도 Hindu어인 kauruntaka에서 유래했을 것이다. 천년이상 동안, 현재 왕실의 둥근 천장들과 공공 박물관들을 가득 채우고 있는 위대한 보석원석들은 주로 인도에서 매매되었다.
아름다움, 색과 경도를 지닌 결정들은 초기의 인간들을 매혹하고 신비감에 젖어 들게 하였다. 수세기 동안 Sri Lanka는 적색, 분홍색과 청색 성채 강옥(star corundum)에 더하여, 매력적인 분홍색, 청색과 황색 청옥 종류들을 일관되게 생산하였다. 학자들은 보석들이 박혀 있는 중동의 보석류는 기원전 3000 년만큼 이른 것으로 연대를 계산하여 왔다. 그 당시조차도, 인도는 대량의 중간품질, 적당한 크기의 홍옥들과 그 밖의 보석원석들에 대한 강화(enhancing)로 잘 알려져 있었다. 기원 1300 년경의 소년 왕인 Tut왕의 이집트 무덤에는 적색 마노(agate)홍옥수(carnelian)이 있었는데, 700 년 전에 인도에서 처리(treat)되고 합성(assemble)되었었다.

보석중개업에 있어서의 인도의 중요성은 잠재적인 구매자들로서 수십 명의 토후국왕들과 수천 명의 왕실사람들이 있는 비교적 정치적인 안정성을 지닌 수 세대에 걸쳐서 발전하였다. 아대륙을 통치하는 군주들은 여러 종류의 보석원석들을 찬미하였고, 귀보석들을 탐내어 그들의 모양내기(fashioning)를 배울 장인들을 모집하였다. 거대한 국내외 시장은 다이어먼드(diamond), 홍옥, 청옥, 진주(pearl), 청금석(lapis lazuli), 마노(agate)석류석(garnet)들의 세계보석거래의 중심지로 갑자기 발전하였다.

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손으로 채굴한 Kenya의 Aqua광산은 Tanzania북부의 국경에 있는데, 수년간 홍옥(ruby)들을 꾸준히 공급하고 있다. 산출량의 대부분은 판매를 위하여 태국으로 보내진다. 동물밀렵을 통제할 목적으로 Kenya정부는 광부들을 포함한 모든 사람에게 2 년간 그 지역을 폐쇄하였다. 이제는 홍옥도둑이 가장 큰 위협이다.

오늘날 인도는 다이어먼드들과 진주들을 더 이상 생산하지 않는다. 대개 값싼 목걸이들과 귀걸이들을 장식하는 작고 상대적으로 비싸지 않은, 아투명(translucent)에서 불투명(opaque)까지의 적색 또는 자주색 결정(crystal)들인 홍옥들에서 왕성한 사업을 유지하고 있다. 일반적으로 비싸지 않는 여러 가지의 채광에 더하여, 인도는 오늘날 세계의 주요 연마가공 중심지이다. 보다 작고 다소 비싸지 않은 보석들을 패시팅(faceting)하는 데에 전문화되어 있다. 인도인들은 년간 수 억불의 가치가 있는 다이어먼드(diamond), 취옥(emerald), 홍옥(ruby), 큐빅 저코니아(cubic zirconia, cz)과 그 밖의 돌들을 연마가공(cut) 하고 광택을 내고 있다. 

Sri Lanka는 보석(gem)결정(crystal) 애호가들에게는 멋진 땅이다. Gem Island(보석의 섬)이라는 별명에 어울리게 남부 2/3가 글자 그대로 귀보석(jewel)들로 거의 채워져 있다. 중앙산맥이 본래의 보물을 지니고 있는데, 수백만 년에 걸친 강우와 침식으로 섬 전체에 걸쳐서 자연스럽게 퍼져 나갔다. 전통적인 광산들은 전례가 없다. 이미 5 차례나 채굴되었던 Paradise Estate를 보석 중개업자 Tom Ellawaha와 내가 걷고 있는 동안, 그가 설명하기를 "안전판으로 역할로서 여기에서는 기계화가 금지되어 있습니다. 현재의 채광비율로 우리의 공급은 수십 년간 지속될 것입니다. 이것이 가능한 한 많은 사람들을 고용하면서 우리의 산출지들을 연장시키는 방법이지요."

농부들은 일상적으로 보석들을 파헤치므로 모든 농부들이 잠재적인 광부들이다. 대부분의 보석산출지들이 충적토(alluvial deposit)이므로, 지주들은 다시 채굴하는 낮은 지대의 벼논들을 임대한다. 암석(rock)들과 다른 보석들보다 무거운 홍옥들과 청옥들은 자갈 층의 바닥에 모이려는 경향이 있다. 그래서, 자갈에 부딪치면, 광부들은 거의 언제나 보석들을 찾아낸다. 지금까지 내가 본 것들 중에서 가장 큰, 무게가 10 kg이상이 되는 청옥결정을 절단했는데, 새로운 바닥을 파헤치던 어떤 지주에 의해서 최근에 발견되었다.

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이전의 이름은 Ceylon인 Sri Lanka에는 보석들이 도처에 널려있다. 어떤 사람이라도 일생동안 어느 때라도 손쉽게 광부가 될 수 있는데, 거의 모든 사람들이 그렇게 한다. 투자자들에 의해서 조직된 개인들과 작은 집단들이 Paradise Estate(왼쪽)을 적어도 5 차례 작업하였음에도 불구하고, 새로운 임차인들에게 이익을 안겨다 줄만큼 청옥들이 풍부하게 산출되고 있다.
1992 년 Mong Hsu에서의 발견으로, Burma는 가격을 실제로 낮출 수 있을 만큼 충분한 홍옥들을 생산했다. Mong Hsu는 이제 모곡(Mogok)보다 더 많은 홍옥들을 채광하고 있다. 비록 전형적으로 작기는 하지만, Mong Hsu 결정들은 청색의 핵(core)들을 종종 지니고 있는데(위), 열처리(heat treatment)하면 사라진다. 유리충전(glass filling)에 대한 최근의 논쟁으로 판매가 주춤하고 있다. 세계의 거대한 보석원석들의 일부에 대하여 원시적인 연마가공장비(오른쪽)과 미숙련 노동력을 사용하는 열등한 패시팅(faceting)으로 인해서, Burma와 그 밖의 제3 세계국가들은 보석중개에서 좌절하고 있다.

홍옥들과 청옥들에 대한 주문(magic word)는 Burma이다. 아마도 Colombia의 취옥(emerald)를 제외하곤, 보석들의 산출지에 대해서 Burma의 매력에 비할 데가 없을 것이다. "자, 내 Siberia산 다이어먼드 좀 봐"라고 자랑한다든지 또는 자신의 Namibia산의 약혼반지가 더 좋다고 생각하는 여자는 없다. 사실, 그녀나 그녀의 보석업자가 그녀의 다이어먼드의 출처를 알다든지 또는 알아내기란 어렵다. 그러나, 구매자라면 계산대 위로 몸을 내밀고 "피전 블러드 루비(pigeon blood ruby)를 원합니다"라고 요구해야 한다. 질 좋은 홍옥들은 전형적으로 Burma산 또는 비 Burma산으로서 판매되고 있다. 그리고 많은 소유자들이 손을 내밀면서 "이것은 Burma산이다"라고 자랑스럽게 주장하고 있다. 색과 가격, 2 가지의 중요한 분야들에서 세계시장의 중심점에 있는 Burma의 홍옥들은 제한된 생산량과 외부의 세계로 보석들을 보내기 위해서는 거의 전부가 밀수에 의존함에도 불구하고(또는 아마도 그렇기 때문에), 구매자들로부터 전례가 없는 갈채를 받고 있다. 세계적인 중개업으로 인해서, "Burma red" 또는 "pigeon blood"는 거의 불가사의한 표준으로 뒤바뀌고 있다. 그리고 이 특별한 매력이 가격을 결정하고 있다. 동등한 품질의 2 개의 홍옥들을 팔려고 내놓을 때, Burma산이 종종 2배 이상으로 팔리고 있다. 이것이 구매자이라면 고려하고 있는 보석의 산출지가 어디인지를 물어야 하는 이유이다.

보석 중개업자들과 역사학자들에 의해서 광물(mineral)의 Mecca라고 일컬어지는 모곡(Mogok)은 보물들과 비밀들로 가득 찬 거의 접근할 수 없는 멋진 땅이다. 북부 Burma에 있는 홍옥과 청옥 광산지역은 1962 년 군사정부의 통제하에 들어간 이후에 30 년간 외부사람들에게는 접근이 제한되어 왔다. 그 후속정부도 역시 군사정권으로 최근에 Myanmar로 국가명칭을 바꾸고 여행제한을 완화했다. 비록 일부의 지도들에는 새로운 이름이 반영되어 있지만, 보석중개업에서 그 나라에서 가장 유명한 생산품들인 "Myanmar Rubies"라고 하는 것은 없다.

1991 년에 나는 1962 년이후 거의 30 년만에 Mogok의 방문을 허락받은 최초의 언론인이었다. Rangoon에서 매년 개최되는 Gems, Jade and Pearl Emporium에서 나는 초대된 국제적인 중개업자들에게 경매에 부쳐진 (1,000 만불 이상의 옥(jade)진주(pearl)와 함께) 1.3 백만불의 보석들을 쳐다 보았다. 그때 나는 2 명의 무장된 군인들의 감시하에서 6시간의 짧은 여행을 위하여 북쪽의 Mandalay로 날아간다.

영국인이 그렇게 불렀었던 Mogok Stone Tract는 대부분의 판매업자들과 구매자들이 세계에서 가장 질 좋은 홍옥들과 청옥들로서 인정하는 것을 800 년이상 생산하여 왔다. 4,000 피트(1219.2 m) 높이의 산이 많은 분지에 둥지를 튼 Mogok은 사방으로 약 20 마일(32.19 km)정도 뻗쳐 있는 광산지역에 유일한 중요한 도시이다. 15 세기에 Burma에 도착한 구라파인들은 홍옥으로 번성하고 있는 지역중개업에 대해서 기술하였다. Mogok에 다다른 첫 번째 구라파인은 아마도 1833 년의 Portugal의 성직자 Pere Guiseppe d'Amato일 것이다. 자갈 층에 도달하기 위하여 작업자들이 수직으로 사각형의 구멍을 파내는 사각모양의 채광에 대한 그의 기록은 내가 목격한 아직도 사용되는 진행과정과 정확하게 일치하였다. 모험심 많은 원로는 중국의 상인들이 육두구, 정향, 양탄자와 옷감을 보석들과 물물교환하기 위하여 매년 산을 넘나들고 있었다고 기록하였다.

1885 년 영국이 그 지역을 인도의 소유로 편입시키므로써 Mogok과 Burma에 대한 세상도 변했다. Mandalay로부터 통치하여 왔던 Burma의 왕들은 일정한 크기와 품질 이상의 모든 보석들을 소유하고자 하는 강경한 정책을 유지했었다. 불복종은 산 채로 화장을 당한다는 것을 의미하였다. 그곳을 탈취하는 동안, 영국의 주요 목표는 왕과 함께 왕족의 보석소장품이었는데, 1886 년 12 월 군대가 궁전을 점령할 때 손에 넣을 수 있을 것으로 예상했었다. 그러나, 기사(chivalry) 또는 나이브테(naiveté)는 영국에게 막대한 돈을 요구하였다. 밤새도록 궁전을 오가는 하녀들의 행렬을 목격할 수 있을 것이라고 아무도 생각치 못했는데, 그들의 롱지(longyi)(허리에서 발목까지 덮는 통치마)들 속에 보물을 몰래 감추어 나갔다.

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오랫동안 감추어진 세계에서 가장 유명한 홍옥과 청옥 광산들은 북부 Burma의 Mogok 주위에 있다. 한때 왕들의 부수입이었다가, 후에 영국의 광산회사에 임대되었던, 그 지역은 현재 Myanmar(Burma)의 사회주의 정부에 의해서 채광되고 있다.
Mogok에 있는 최근에 마무리된 중앙세척공장은 정부의 모든 홍옥과 청옥광산들을 취급하고 있다. 고압호스(hose)로 흙먼지를 씻어내는데, 진동하고 있는 망들을 통과하면서 자갈과 보석들만 남게 된다. 바닥에 떨어진 보석들은 더 무거워서, 망들을 뒤집으면 더 쉽게 회수된다.

오늘날의 Mogok은 1962 년 이전의 보석 판매업자들이 기억하고 있는 것과 크게 다르다. 더 이상 한가로운 시골풍경의 마을이 아닌, Mogok은 10 만명 이상의 사람들, 새로운 2 개의 호텔들을 포함한 건축 호경기와 눈에 띄는 보기 드문 번영으로 북적거리고 있다. 먼지많은 조용한 거리들은 일본제의 신형 모우터바이크(motorbike)들과 자동차들로 붐비고 있다. 90%의 사람들이 보석거래로 그들의 소득을 얻고 있다고 정부관리들은 추정하고 있다. 수년간에 걸친 야간채광과 대량의 밀수가 불법적으로 행해졌지만 경제에는 큰 도움이 되었다. 광부들, 밀수업자들, 관리자들, 태국의 판매업자들과 구매자들 모두 정부에서 집계한 것보다 더 많은 보석들이 불법적으로 나라 밖으로 나갔다고 동의한다. 어째든, 보석밀수는 세계에서 2번째로 오래된 직업이라고 일반적으로 알고 있다.

홍옥(ruby)밀수의 출혈을 멈추게 하기 위하여, Burma정부는 개인채광 협력회사를 허용하는 색다른 계획을 시행했다. 시민들은 무엇이든지 산출할 수 있도록 허용하는 정부 안에 따른 2년간의 임차권을 획득했다. 만족스럽지 않게, 군사정권은 다음으로 모든 이들의 환영받지 못하는 공동경영자가 되어 각 광산 수입의 대부분을 걷어갔다. 이것은 2 가지의 상충하는 결과를 지니고 있었는데, 보석들을 소유하고 판매하는 것은 현재 합법적(이로 인해서 밀수는 어느 정도 제한된다)이지만, 자신의 이익의 60%까지 군에 지불하고자 하는 이들이 없다(이로 인해서 밀수가 증가된다).

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전세계 대부분에서의 홍옥들과 청옥들의 채광은 노동집약적이며 기술의 수준이 낮은 일이다. Quy Chau(왼쪽)근처에 있는 Vietnam의 새로운 홍옥광산지역들 중의 하나에서 작업자들이 언덕을 파 들어가 흙먼지와 자갈을 세척하기 위하여 양동이에 퍼 담고 있다. Vietnam의 첫 홍옥들은 Burma산과 혼동되었으며, 그 질 좋은 선명하게 밝은 분홍색 청옥들은 시장을 놀라게 하였다. 공급량은 믿을 수 없을 정도여서, Vietnam은 다시 한번 Burma 산출량의 그늘 속에 들어가게 되었다.
Mehenge아래의 작은 언덕들에서 새로운 홍옥을 손으로 채굴하는(오른쪽), Tanzania의 소기업 광부들이 보석들을 체질하기 위하여 근처의 개천까지 언덕을 힘들게 내려가기 전에 흙먼지와 자갈을 자루에 담는다. 초기의 생산으로 짐작하건대 중급 광산이 예상된다.

Burma산 홍옥들을 때때로 능가하여 호가되는 것은 현재 북부 Pakistan인 Kashmir산의 청옥들인데, 전문가들 사이에 인기가 있다(page 2 참조). 불행히도, 높고 얼어붙은 벽지의 논쟁이 많은 지역은 반세기 이상동안 몇 년동안만 채광되었다.

세계최대의 보석판매 중심지로 최근에 광적으로 변하고 있는 태국은 수년간 홍옥(ruby)청옥(sapphire) 모두에 중요한 채광 산출지이었다. 1990 년, Bangkok의 서쪽으로 3시간 거리에 있는 Kanchanaburi부근에 있는 1,600 에이커(647.5 ha)의 S.A.P.설비는 세계최대의 단일 청옥광산이었다. 울타리 안에서는 수백 명의 광부들이 매일 8,000 톤의 자갈을 세척하기 위하여 24시간 내내 작업을 하는데, 매주 100,000 캐럿(carat)이상의 청옥을 산출하고 있다. 잔혹하게 파헤치는 채광으로 인해서 십년도 되지 않아서 그 지역은 불모의 월면풍경의 채굴장으로 바뀌어 버렸다.

태국의 홍옥광산들은 Cambodia국경 근처, Bangkok의 남동쪽으로 놓여있곤 하였다. 수년간 홍옥광상들은 찬타부리(chanthaburi), Trat와 Borai주위에 많이 채광되었다. 이제 태국에서의 홍옥채광은 비생산적이다. 태국 연마가공공장들은 현재 Cambodia, Burma와 아직 개방되어 있는 곳의 홍옥들에 의존하고 있다. 태국 보석가문들은 세계 강옥(corundum) 시장의 대부분을 통제하였으며 수만 명의 작업자들을 고용하였다. 금융시장들이 근원적인 가치에 대한 평가없이 보석들과 부동산에 반응할 때인 1996-1997 년에 거품경제가 터졌다. 태국의 경제는 비틀거렸으며 아마도 천천히 회복될 것이다.

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풍부한 색의 청옥들은 Tanzania의 놀라운 Umba광산(위)의 보증표시이다. 비록 호주 청옥의 명성이 비싸지 않은 짙은 청색 돌에 주로 자리잡고 있지만, 아주 다양한 다른 색들(아래)도 생산하고 있다. Tanzania, Umba에 있는 태국운영의 주 광산 바깥에서는 원주민들이 Umba강에서 매일 행운을 찾고 있다(오른쪽). 일반적으로 개천의 자갈을 몇 분동안 탐색하면, 십 수개 또는 그 이상의 석류석(garnet)청옥(sapphire)를 생산한다.

Africa에서 De Beers만이 보석광산을 꾸준하고 효율적으로 운영하였다. 다른 곳에서의 광부들, 판매업자들과 관료주의자들은 풍토병적인 부패의 유산으로 인해서 발버둥치고 있었다. 청옥은 대륙을 가로질러 산출되는데, Tanzania, Madagascar와 Kenya에서 진지하게 채광되고 있다. 그러나, Tanzania와 Kenya만이 정의하기 어려운 홍옥의 상업적인 산출지를 제공하고 있다. 여러 요소들이 채광뿐만 아니라 판매에도 영향을 주고 있다. 1990 년대, 대다수의 홍옥들과 청옥들이 태국에서 열처리(heated), 연마가공(cut) 그리고 판매되었을 때, 그런 활동은 태국 판매업자들에게 거대한 판매능력과 강옥거래에 대한 통제력을 주게 되었다. 태국회사들은 실제로 다른 곳으로부터 보석들에 집중시키므로써 한 나라의 부를 감소시킬 수 있었다. 그런 능력은 남용과 분개를 가져왔다. 그들의 현재의 금융위기로 인해서, 태국이 미래에 얼마나 많은 영향을 받을 것이지 명확하지 않다.

"Penny Lane"이란 지역의 익살꾼들이 Tanzania의 국경근처로 주로 동에서 서로 뻗쳐있는 Kenya의 일련의 홍옥광산들을 지칭하는 것이다. 그만한 생산량과 품질이라면, 많은 다른 Africa정부들을 무능하게 만들었던 일상적인 탐욕과 부패에 희생이 되지 않고 성공적이었어야만 했다. 대단히 촉망되는 Kenya의 John Saul 광산의 홍옥들은 Burma산에 필적하지만, 오늘날 거의 채광되지 않는다.

풍부한 색(cornucopia of color), 거짓말같은 Umba계곡 보석광상은 세계 정상급 유색 보석원석들로 광채를 발하고 있는데, Tanzania는 그곳을 통제하는 데에 어려움을 겪고 있다. 현재 그곳의 외국임차인은 세계적으로 변종 유색청옥으로 결실을 얻는 대부분의 생산자보다도 적은 보석들이 발견되고 있다고 주장하고 있다. 사실, 청옥들은 아직 풍부하다. 관목사이로 난 포장되지 않은 길을 가다가 차를 멈출 때마다, 원주민들은 한 주먹의 다양한 색상의 청옥(sapphire)들, 석류석(garnet)들, 풍신자석(zircon)들과 크로움 전기석(chrome tourmaline)들을 들고 나타났다. 내가 소유한 가장 놀랄만한 청옥들 중의 하나는 2.5 캐럿(carat)의 아름다운 짙은 나무딸기의 색을 지니고 있는데, Umba로 가는 길목에서 한 꾸러미를 5 불에 샀다.

짙은 청색에서 불투명(opaque)한 짙은 청색(midnight blue)까지의 호주산 청옥들은 세계최다 판매물이었었다. 1960 년대에서 1980 대 후반까지, 호주광부들은 도매가격으로 캐럿(carat)당 8 불에서 80 불까지의 비싸지 않은 청옥들을 시장에 쏟아 부었다. 호주 생산량의 대부분을 구매함과 동시에, 태국의 판매업자들과 광부들은 Africa의 여러 국가들과 중국에서 산출되는 생산량을 부지런히 묶어두었다. 그리고 나서  태국인은 Kanchanaburi에서 나오는 짙은 청색(midnight blue)의 본질을 알게 되었다. 여러 산출지들로부터 짙은 청옥들이 풍부하게 공급됨으로써, 태국은 더 이상 호주에 의존할 필요가 없게 되었다.

두 가지의 불행한 결과들이 뒤따랐다. 첫째, 구매하고자 하는 일반인들이 청옥들을 값싼 보석으로 생각하게 되었다. 소매상들은 호마노(onyx)같이 보이는 잉크빛 청색을 띤 검정색 청옥들을 진열장에 가득 채우고선 고객들에게 짙을수록 더 좋다고 말했다. 그런 삽화적인 사건의 잔재효과는 판매자들로 하여금 구매자들에게 아름답고 투명(transparent)한 청색과 다색(multicolor)의 청옥들이 가치있는 보석들이라고 설득하는 것을 계속해서 더 어렵게 만들었다.

청옥들을 선택하는 내 개인적인 척도는 이렇다: 당신이 대부분의 보석들을 지니고 있게 되는, 밤에 실내에서 청색 청옥이 만약에 검게 보인다면, 나는 그것을 거절한다. 당신이 아름다운 검정색 성채 청옥(star sapphire)들을 수집하고 있지 않는 한, 보다 좋은 보석류에서는 불투명(opaque)하거나 짙은 청옥들을 구매할 어떤 구실도 없다. 광휘가 있는 청색, 밝은 자홍색, 엷은 자주색, 짙은 녹색을 띤 청색 또는 강렬한 분홍색 청옥을 사지 않을 이유가 있는가? 호주의 돌들(과 Africa, 태국과 중국산의 보다 짙은 재료)는 유색보석들로 만들어진 보석류의 가장 끈질긴 문제들 중의 하나를 해결해 준다. 색(color), 연마가공(cut)과 크기가 일치하는 쌍과 짝을 구한다는 것은 비싸고 시간을 허비하는 일이다. 그러나, 팔찌(bracelet)들, 귀고리들과 목걸이(necklace)들에는 아주 짙은 청옥들은 문제가 되지 않는데, 짙은 남색은 조화를 잘 이루기 때문이다. 호주의 상당한 양의 매장량조차도 고성능화된 채광으로 인해서 현재 심하게 고갈되어있다. 그리고 판매전략들도 더 다양한 색의 보석들을 목표로 하여 짙은 청색에서 검정색 청옥으로 바꾸어가고 있는 것 같다.

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Montana는 비록 질 좋은 청옥들의 최대생산자이지만, 종종 해외 산출지들에 의해서 그늘에 가려져 있다. Rock Creek에서 산출되는 색채가 풍부한 분홍색 청옥들은 세계의 어느 것과도 필적한다(오른쪽). Yogo Gulch에서의 1880 년대의 발견은 첫 청옥광(sapphire rush)을 불러 일으켰다. Yogo는 아래의 2.75 캐럿(carat) 상품과 같은 아름다운 짙고 선명한 청색(cornflower blue) 보석을 아직도 생산하고 있다. Vortex(오른쪽)은 미국의 유일한 청옥 지하광산으로, Yogo에 있는 두 회사들 중의 하나이다.

채광비밀들이 세계에서 가장 잘 유지되고 있는 것들 중의 하나인 Montana는 나를 몹시 놀라게 만들었다. 청옥 산출지들에 대한 국제적인 탐색 후에, 너무 많은 유사 청색들, 풍부한 색의 다양성, 이색(bicolor)들, 변색(변채, color change)와 비길 바 없는 색상(hue)의 청옥들이 바로 우리의 뒤뜰에서 나온다는 사실에 완전히 놀랐다. 미국은 구매자들이 이제 막 발견하기 시작한 보물상자를 지니고 있다.

1880 년대의 황금광족(gold rusher)들은 청옥들에 발부리가 걸렸다. 그들의 세광통(sluice)를 막히게 하는 성가신 단단하고 무거운 자갈(pebble)들을 내던진 후, 드디어 누군가가 물결에 흩어져 있는 것들이 보석원석들이라는 것을 알고선 한 꾸러미를 미국의 첫 보석학자인 Frederick Kunz에게 보냈다. 그는 청옥으로 판별하고선 더 많이 요구하면서 상당한 금액의 수표를 보냈다. Tiffany는 보석들을 전시했고 Montana는 청옥사업에 뛰어들었다.

가장 잘 알려진 광상은 주의 중심인 Yogo Gulch에 있다. Yogo 청옥들은 비록 전형적으로 작고 편평하지만, 그들의 열처리(heat treatment)되지 않은 색, 매끄러운 짙고 선명한 청색(cornflower blue)은 최상이다. 다른 청옥들에 적용될 때 종종 잘못 사용되는 그 이름은 밤에도 색상을 나타내는 짙고 더 밝은 청색이다. 품질에 대한 광산의 명성과 상대적으로 낮은 생산량으로 인해서 Yogo의 소유자들은 높은 도매가격을 요구한다(다른 Montana 청옥들의 2~3배). Montana 또는 다른 장소에서 산출되는 대부분의 다른 청옥들과는 달리, 이 훌륭한 색이 보석들은 열처리를 요하지 않는다.

Montana의 생산량의 대부분은 Gem Mountain과 Dry Cottonwood의 주위 주의 서남쪽과 Philipsburg 남쪽에서 산출된다. 짙음에서 강한 청색들까지의 보다 밝고 색채가 풍부한 청옥들이 광산시굴자들과 주 정부를 계속해서 괴롭히는 법인체의 사기 예술가들을 여전히 유혹하고 있다. 연마가공가들과 보석부착 작업자들의 원기왕성한 지역 가내공업은 미국인들에게 Montana의 광산들과 세계 정상급 보석들의 국내 산출지에 대해서 깨닫게 하고 있다.
 

2) 보물 탐색 (The Hunt for Treasure)

 관련 자료 >>> 원석 >>> 19. 홍옥과 청옥 (Rubies & Sapphires , 紅玉 靑玉)

1) 역사와 전승적 지식 (History and Lore)
2) 보물 탐색 (The hunt for treasure)
3) 돌에 대한 감상적 구애 (Romancing the stone)

4) 귀보석과 예술품 (Jewels and artifacts)
5) 합성강옥과 유사들 (Synthetic Corundum and Simulants)
6) 홍옥과 청옥의 구매와 관리 (Buying and Caring for Rubies & Sapphires)

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